Kaktusi

Princ danske kumare F1

Opis:

  • idealno za luženje in mariniranje
  • visok okus
  • prenosljiv

Idealno za soljenje in mariniranje. Partenokarpichesky kumarica zgodnji zrel hibrid. Za gojenje v filmskih rastlinjakih in odprtih tleh. Obdobje od kalitve do plodov 38-42 dni. Stranski poganjki z omejeno rastjo. V vozlišču nastane 3-4 ali več jajčnikov. Plodovi so cilindrični, cvetlični, beli prst, dolžine 10-12 cm, kumarice so idealne za luženje in dekapiranje, imajo privlačen videz. Visok okus in kakovost izdelkov. Hibrid je odporen na mozaični virus kumare, na oljčno peglino in je toleranten na pepelasto in peronosporo.

http://www.semenasad.ru/item/ogurec-princ-datskij-f1.html

Ali je vredno rasti na mestu "norih kumar"?

"Mad kumarica" ​​je neuradno ime za več rastlin družine buč. Naše ograje, drevesa, grmičevje in živa meja pogosto odstranijo letni Echinocystis lobata (Echinocystis lobata). Je nezahteven in hitro razvije vsako ozemlje, kjer je seme. Ali se moramo boriti proti hitro rastoči letni travnati vini, kot je plevel ali pustiti, da raste na mestu? Konec koncev je res dekorativna. Ali je varno uporabljati Echinocystis lobed kot zdravilno rastlino ali meniti, da je strupena?

Echinocystis lobed, znan kot "divje kumare"

Zakaj je "nor kumar" dobil to ime?

Echinocystis lobed, ali lobed, princly, spada v družino Pumpkin. Pri ljudeh je ta letna rastlina bolj znana kot »nor kumare«. Ime rastline izvira iz grških besed "jež" in "mehurček". Skorja »kumare« je prekrita z mehkimi trni, zato se ehinocista imenuje tudi »bodica«

Seme Echinocystisa smo uvozili v Evropo iz Severne Amerike. Tam se je rastlina počutila doma in se razširila na Daljni vzhod. V naravi ga najdemo ne le ob rečnih bregovih, ob cestah, ampak tudi v gozdovih.

Listi. Svetlo zeleni listi osat so rahlo grobi. Pogosteje so tri-ali pet-lopatne. Stebla so dolga do 6 metrov in se držijo vsake podpore z upornimi spiralami antene.

Listi Echinocystis lobed ("divje kumare", bodičaste hruške)

Cvetje Dišeči cvetovi so majhne, ​​bele ali lahke kreme. Zbrani so v socvetjih čopičev. Aroma je občutljiva, medena. Cvetenje se nadaljuje od julija do avgusta.

Sadje. Od konca poletja se pojavijo neužitne klobase s klobasami (do 6 cm dolge). Sprva imajo modrikast odtenek. V notranjosti sta le dve votlini z dvema semeni. Semena ustrelil iz zrele "kumare" pod pritiskom nakopičene vlage in sluzi, močnejši v mokrem poletju. Letijo nekaj metrov v različnih smereh. Posušeno sadje spominja na majhno krpico.

Plodovi "norih kumaric" ob zeleni steni stare hale

Gojenje in dekoracija

Echinocystis ima raje lahka tla. Kislo ne mara. Raste ne samo v urejenih območjih, temveč tudi na odlagališčih. Pogosto lahko vidite grmovje, ki je pleteno z bodičastimi hruškami. Še posebej ob rekah. "Mad kumarica" ​​se dobro počuti na sončnem mestu, ni slabo v delni senci.

To je hladno odporna rastlina, ki dobro uspeva v precej toplem, a ne zelo vročem poletju. Škodljivci "norih kumar" ne pritegne.

Nezahtevne hitro rastoče rastline kot dekorativni je mogoče med cvetenjem. Lahko se varno uporablja pri načrtovanju različnih vertikalnih struktur. Konkurent hmelja plete ograje, pergole in je sposoben pokriti neugodne kraje na mestu.

Cvetje "norih kumar", zbranih v socvetjih, lepe in dišeče

Za mnoge ljudi vonj cvetja povzroča glavobol in šibkost. V tem primeru echinocystis ni najboljša rastlina za dekoracijo arbors ali verandahs. Priporočljivo je, da se dolgo ne bližate njemu.

Otroci imajo radi zelene "ježeve", s katerimi lahko igrate in izdelujete iz njih lutke, male živali itd.

Vzreja

"Mad kumarica" ​​je enodomna rastlina. Razmnožuje se s trdimi, podolgovatimi, temnimi semeni, podobnimi lubenici. V vsakem "kumare" štirih semen, stopnja kalivosti je zelo visoka.

Količasto sadje "norih kumar"

Setev je najbolje opraviti jeseni v letu zorenja. Shranjevanje semen zmanjša stopnjo kalivosti.

Sadike se pojavijo hitro in se hitro začnejo vzpenjati po kakršni koli podpori. Navzven izgledajo kot kumare ali squash. Naš prvi "nor kumare" sem uspešno presadil z praznega dela na oplojeno vrtno posteljo. Od takrat je minilo že veliko let. Zdaj je bila ta loza registrirana na parceli, plevela in kalila na tistih mestih, kjer se sprva ne vidi.

Trava ali ne?

Bodeča bodica aktivno razvija nove regije, pogosto divje, na zapuščenih območjih ali v naravi.

Na našem spletnem mestu je "divja kumara" postala trava. Ne maram dejstva, da echinocystis hitro raste med hmeljom. Veliko dolgih poganjkov, svetlo zeleno listje in belkasto cvetje pokvari celoten vtis hmeljne stene s čudovitim temno zelenim listjem in zobmi zlatih medenih storžkov. Pomembno je, da zamudite trenutek, in trnek oslone se vzpenja po vejah dreves in grmičevja. Tudi živa meja skrbno izbranih grmičev trpi zaradi »norih kumaric«.

"Mad kumarica" ​​na leski t

S to rastlino trpijo tudi sosedje, ki občasno poganjajo med dekleti.

Rečeno je, da je lahko mleko krav in koz, ki so pogosto pojedli "norih kumaric", grenko.

Uporaba "norih kumar" v tradicionalni medicini

Neužitne "kumare" vsebujejo strupene snovi. Tradicionalna medicina samo z veliko previdnostjo dovoljuje uporabo nekaterih delov rastline (po predhodni pripravi surovin) za medicinske infuzije in decoctions. V bodičastem sadju so toksini, ki lahko poškodujejo človeško telo. Zato ni vredno tvegati, da se sok sadja pokoplje z mrazom v nosu, čeprav pišejo, da ta način zdravljenja res pomaga nekaterim ljudem. Zeliščarji svetujejo, da s sokom predhodno razredčite sok.

Ne bi dovolila, da se otroci igrajo s smešnimi plodovi te rastline, ker znani primeri poškodbe občutljive kože s svežim trnovim sokom.

Rb Akhmedov, praktični zdravilec in strokovnjak za rastline, opozarja:

»Rastlina je strupena, zahteva previdno ravnanje. Mad kumar je kontraindiciran za pankreatitis, bolezni želodca in črevesja s težnjo po ohlapnem blatu, med nosečnostjo, pa tudi ljudi s šibkimi srci. Sok in zeliščno infuzijo je treba uporabljati le v skladu s priporočili fitoterapevtov “(knjiga» Rastline so vaši prijatelji in sovražniki «).

Avtor ugotavlja, da je v zadnjih letih poraščena kumara pritegnila pozornost zeliščarjev s protitumorsko aktivnostjo, zlasti na tumorje maternice.

Samozdravljenje je lahko nevarno Lastnosti te zanimive rastline še niso bile preučene.

http://www.podmoskovje.com/beshenyj-ogurec/

Mad kumarica: koristna ali nevarna?

Divja kumara spada v družino buč, letna rastlina. Njegovo latinsko ime je Ecballium elaterium. Območje v naši državi zaseda Kavkaz, južno od evropskega dela Rusije, ozemlja blizu meje s Kazahstanom, kjer divja kumara raje peščena tla z dobro drenažo.

Pravzaprav je divja kumara skupna velika zelnata rastlina z debelim mesnatim korenom, majhnimi grobimi stebli z velikimi listi. Cvetovi svetlo rumeni cvetovi, zbrani v socvetjih v več kosih, ali posamično. V procesu zorenja se notranji del zarodka pretvori v sluz, ki zaradi delovanja zunanjih dejavnikov začne fermentirati in sproščati plin. V času zrelosti kumar je tlak, ki ga ustvarja ta proces, lahko dosegel 8 atmosfer.

V primeru prevladujoče kumare, ločene od stebla. Plin s sluzom ustvarja rečni tok, s katerim se sadje, ki se divje vrti, izdeluje neverjetne somerce, razprši semena. Polmer območja razmnoževanja semen lahko doseže 20 metrov. S to metodo lahko rastlina svoje območje življenjske dejavnosti razširi na precejšnje ozemlje.

Opozoriti je treba, da ta rastlina, kljub podobnosti v imenu z vsemi znanimi zelenjavo, ni zaužita. Poleg tega je strupena. Sestava norih kumaric vključuje množico različnih snovi, od katerih ima večina toksičen učinek na človeka. Na primer, divja kumara vsebuje spojine, kot so steroidi, alkaloidi različnih organizacij, organske kisline in drugi elementi. Vsi, ko so uporabljeni, škodujejo osebi.

Vendar pa mnogi vrtnarji posadijo rastlino na svojih parcelah, da jo uporabijo kot del tradicionalne medicine. Pripravki, narejeni z uporabo njegovih derivatov, imajo lokalni antibakterijski, laksativni učinek, pomagajo pri zdravljenju helmintoze. Za medicinske namene, uporabite stebla, socvetja, listi in posušene korenine rastline. Zeliščarji priporočajo uporabo infuzij in decoctions z besno kumare, vendar le v primerih, ko bolnik nima težav z želodcem ali črevesjem.

Za gojenje divje kumare, morate izbrati osvetljeni del vrta, ki se nahaja na odru. Konec koncev, ta rastlina je bolj potrebna za ogrevanje kot mnogi drugi.

Bori se z noro kumarico

Vse države ne priznavajo prednosti divje kumarice. V Belorusiji se rastlina šteje za plevel, razglasil je pravo vojno. Začelo se je z dejstvom, da so lokalni znanstveniki v prizadevanju, da bi prinesli novo silažno kulturo, prinesli seme rastline v državo. Učinek je bil obraten. Mleko živali, ki so jedle divjo kumare, je bilo grenko. Medtem so bili vsi poskusi, da bi se mirno znebili plevela, zaman. Divja kumara je požgala kožo ljudi, uničila kulturne pridelke in pokazala neverjetno vitalnost.

Natalia Sadovnichaya © "Site o rastlinah" www.pro-rasteniya.ru Nazaj na oddelek

Če vam je ta članek všeč, ga lahko delite s prijatelji prek družabnega omrežja. »» »

http://www.pro-rasteniya.ru/kapustnie-i-tikvennie-rasteniya/besheniy-ogurets-polezen-ili-opasen

Knjiga: Težko je biti bog

Arkady in Boris Strugatsky

Težko je biti bog

»To so bili dnevi, ko sem vedel, kaj pomeni trpeti; kaj pomeni biti sram; kar pomeni: do obupa. "

»O tem vas moram opozoriti. Pri izvajanju te naloge boste v rokah, da bi povečali verodostojnost. Vendar vam ga ni dovoljeno uporabljati v nobenem primeru. Pod nobenim pogojem. Me razumeš? "

Ankin kavč je bil izrezan iz črne plastike, tetiva pa je bila narejena iz kromovega jekla in zategnjena z enim gibom tihega drsnega vzvoda. Anton ni priznal novosti: imel je dober bojni pripomoček v stilu maršala Tots, kralj Pitz I, vezan s črnim bakrom, z ricinusom, na katerem je bil ranjen vrv volov. Kar se tiče Pashe, je vzel pnevmatski karabin. Samostrelec je obravnaval otroštvo človeštva, saj je bil len in nezmožen za mizarstvo.

Privezali so se na severno obalo, kjer so iz rumene peščene pečine štrlele korenine mastnih borov. Anka je vrgla veslo in se ozrla nazaj. Sonce se je že dvignilo nad gozd, in vse je bilo modro, zeleno in rumeno-modro meglo nad jezerom, temno zelene bore in rumeno obalo na tej strani. In nebo nad njim je bilo jasno, belkasto-modro.

»Nič ni tam,« je rekel Pasha.

Fantje so se naslonili nad stran in pogledali v vodo.

»Velika ščuka,« je samozavestno rekel Anton.

- S takšnimi plavuti? - je vprašal Pasha.

Anton ni rekel ničesar. Anka je pogledala tudi v vodo, vendar je videla samo svoj odsev.

"Bila bi plavala," je rekla Pashka in položila roko na komolec v vodo. "Hladno," je rekel.

Anton se je preselil na nos in skočil na kopno. Čoln je zanihal. Anton je prevzel palubo in pričakoval Paško. Potem se je vstal Pasha, položil veslo za vratom, kakor jaram, in mužeči spodnji del telesa zapel:

Stari skiper Vitsliputsli!

Ti, kolega, ne zaspi?

Pazi na hitenje

Paketi ocvrtega morskega psa!

Anton je tiho potegnil čoln.

Hej, hej! Vpil je Pasha, stisnjen ob straneh.

- Zakaj ste pečeni? - je vprašala Anka.

»Ne vem,« je odgovoril Pasha. - Ali je to prav, super? Paketi ocvrtega morskega psa!

Potegli so čoln na kopno. Stopala so padla v moker pesek, kjer je bilo polno posušenih iglic in stožcev. Ladja je bila težka in spolzka, vendar so jo povlekli na krmo in se ustavili, močno dihali.

»Zlomila sem nogo,« je dejala Paška in začela poravnavati rdeč zavitek na glavi. Skrbno je opazoval, da je povojni vozel natanko nad desnim ušesom, kot je bil pri mehkih Irukanskih piratih. “Življenje ni način, oh! - je rekel.

Anka je previdno sesala prst.

- Je prinesel? - vpraša Anton.

- Ne. Sodrala. Nekateri od vas imajo takšne kremplje...

»Ja,« je rekel Anton. No, kaj naj storimo?

- Na ple-cho - in ob obali, - je predlagal Pasha.

»Potem je bilo vredno izstopiti iz čolna,« je rekel Anton.

»Piščanec je lahko na čolnu,« je pojasnil Paška. »In ob obali: trstiček - enkrat, pečine - dve, whirlpooli - tri. Z rjavom In soma je.

"Jata pečenega soma," je rekel Anton.

- Ste se potopili v bazen?

- Nisem videl. Ni bilo mogoče videti nekako.

- Nikoli ne veš, kaj nisi videl.

Anka jim je obrnila hrbet, dvignila samostrel in streljala na borovino na dvajset korakov. Kora je padla.

»Odlično,« je rekel Pasha in takoj odpustil karabin. Nameril je proti Ankinovi puščici, vendar mu je zamudil: »Nisem zadrževal sapo,« je pojasnil.

- In če ste odložili? - vpraša Anton. Pogledal je Anko.

Anka z močnim gibanjem je potegnila ročico za tetivo. Njene mišice so bile odlične - Anton je z veseljem gledal kot trdo bicepsovo kroglo, ki se je zvijala pod temno kožo.

Anka je bila zelo previdno usmerjena in odpustila. Druga puščica je padla v sodček nekoliko nižje od prve.

- Zaman to počnemo, - je rekla Anka in spustila samostrel.

- Kaj? - vpraša Anton.

- Drevo je pokvarjeno, to je tisto. Ena ribica je včeraj ustrelila drevo iz loka, zato sem ga prisilil, da z zobmi izvleče puščice.

"Pasha," je rekel Anton. "Zbežal bi, imaš dobre zobe."

»Imam zob s piščalko,« je odgovoril Pasha.

»V redu,« je rekla Anka.

- Neželeno je vzpenjati se po pečinah, - je rekel Anton.

- Tudi jaz, nevoljnost. Pojdimo naravnost.

- Kje? - je vprašal Pasha.

- Kjer vidijo oči.

- No? - reče Anton.

"Torej, v sayu," je dejal Pashka. "Toshka, pojdimo na pozabljeno avtocesto." Se spomniš?

"Veš, Anya..." je začel Pasha.

»Ne dajem ti Anje,« je ostro rekla Anka. Sovražila ga je, ko so jo klicali ne Anka, ampak nekako drugje.

Anton se dobro spominja. Hitro je rekel:

Pozabljena avtocesta. Ne vozite ga. In ni na zemljevidu. In kam gre, je popolnoma neznano.

- so bili. Ampak ni imel časa za raziskovanje.

»Cesta od nikoder do nikjer,« je povedala Paška, ki se je ozdravila.

- To je super! - je rekla Anka. Njene oči so bile kot črne reže. Zvečer, pridite tja?

- No, kaj si ti! Prišlo je do dvanajst.

Vzpenjali so se po pečini. Na robu pečine se je obrnil Pasha. V spodnjem nadstropju je bilo modro jezero z rumenkastimi progami peska, čoln na pesku in veliki razpršeni krogi na mirni, mastni vodi ob obali - verjetno je bila ista ščuka, ki je pljuskala. Pasha je občutil običajno nedoločen užitek, kot vedno, ko sta on in Toshka pobegnila iz sirotišnice in je bil dan popolne neodvisnosti z neraziskanimi kraji, z jagodami, z vročimi zapuščenimi travniki, s sivimi kuščarji, z ledeno vodo v nepričakovanih izvirih. In kot vedno je hotel kričati in skočiti visoko, takoj je to storil, Anton pa se je nasmejal in ga v Antonovih očeh opazil popolno razumevanje. In Anka je položila dva prsta v usta in divje zazvižgala in vstopila v gozd.

Gozd je bil borov in redko, noge so padle po padlih iglicah. Nagnjena sončna svetloba je padla med ravne debla in zemlja je bila prekrita z zlatom. Smrdelo je po katranu, jezeru in jagodah; nekje na nebu so klicali nevidne ptice.

Anka je hodila spredaj, držala samostrel pod roko in občasno se je nagibala nad krvavo, kot lakirane jagode. Anton je sledil z dobro bojno napravo Maršala Totsa na rami. Drhtaj z dobrimi puščičnimi puščicami ga je močno potlačil po dnu. Hodil je in pogledal Aninovega vratu - strojeno, skoraj črno, z vidnimi vretencami. Včasih se je ozrl okrog, ko je iskal Pašo, toda Pasha ni bil viden, le občasno je njegova desna roka, potem pa njegova rdeča trak, utripala na soncu. Anton si je predstavljal, kako se Pashka tiho pomakne med borovce s pripravljenim karabinom, ki se razteza naprej proti plenilskemu tankemu obrazu z luskastim nosom. Pasha se je prikradel na igri, vendar se igra ne šali. Prijateljica Saiva vas bo vprašala - in eden mora imeti čas za odgovor, je pomislil Anton in se sklonil, toda Anka je bila spredaj in se je lahko ozrla nazaj. Bilo bi smešno.

Anka se je ozrla in vprašala:

Anton je slegel ramen.

- Kdo gre glasno?

»Zdi se, da sem še vedno slišala,« je z zaskrbljenostjo rekla Anka. »Spustila sem svoj umivalnik in nenadoma so se na hodniku pojavili koraki. Verjetno je Devica Katya - danes je na dolžnosti. Moral sem skočiti v cvetlično posteljo. Kaj misliš, Toshka, kakšne rože rastejo na tej gredici?

Anton je nagubal čelo.

- Imate okno? Ne vem. Zakaj?

- zelo odporne cvetove. "Njihov veter ne zatira, nevihta ne sesuje." Skočijo čez nekaj let, in to celo.

»Zanimivo,« je razmišljal Anton. Spomnil se je, da je pod njegovim oknom obstajala tudi cvetlična gredica s cvetjem, ki »veter ne zatira, nevihta pa ne pade«. Ampak nikoli ni posvečal pozornosti temu.

Anka se je ustavila, ga čakala in podala nekaj jagod. Anton je skrbno vzel tri jagode.

»Vzemi še eno,« je rekla Anka.

»Hvala,« je rekel Anton. In Devica Katya sploh ni nič, kajne?

"To je kot nekdo," je rekla Anka. "Ko je osebi vsako noč povedano, da so njegove noge v blatu ali prahu..."

Utihnila je. Presenetljivo je bilo dobro hoditi z njo čez gozd čez ramo do rame, se dotikati njenih golih komolcev in pogledati nanj - kako lepa je, okretna in nenavadno prijazna in kaj so njene velike sive oči s črnimi trepalnicami.

»Ja,« je rekel Anton in raztegnil roko, da bi odstranil pajčevino, ki je bleščala na soncu. »Njene noge niso prašne. Če vas prenašajo barve na rokah, potem veste, ne boste dobili prašnih...

- Kdo ga nosi?

- Heinrich iz vremenske postaje. Veš, zdrav z belimi lasmi.

In kaj s tem? Vsaka ribica ve, da so zaljubljeni.

Spet so utihnili. Anton je pogledal Anko. Ankine oči so bile kot črne luknje.

In kdaj je bilo? Vprašala je.

"Da, bila je v eni mesečni noč," je Anton brez odgovora odvrnil: "Samo ti vidiš, da ne izgubiš."

"Nihče vas ni potegnil za jezik, Toshka," je rekla. "Ali želite jagode?"

Anton je mehansko zgrabil jagode iz umazanih dlanov in jih položil v usta. Ne maram govorcev, je pomislil. Ne morem prenašati mirujočih govorcev. Nenadoma je našel argument.

Tudi ti boš nekega dne nosil na roki. Ali bo lepo, če začnete govoriti o tem?

- Kje si dobil, da bom klepetal? - odsotno je rekla Anka. - Sploh ne maram govorcev.

- Poslušaj, kaj misliš?

»Nič posebnega.« Anka je skomignila z rameni. Čez nekaj časa je zaupno rekla: - Veš, bila sem strašno utrujena od umivanja nog dvakrat vsak večer.

Ubogi Virgin Katya, je pomislil Anton. To ni za vas.

Šli so na pot. Pot je vodila navzdol, gozd je postal temnejši in temnejši. Tu sta divje rasla praproti in divja trava. Debla bora so bila prekrita z mahom in belim lišajem. Toda življenje se ne šali. Hripav glas, v katerem ni bilo nič človeškega, je nenadoma zakukal:

- Nehaj! Spusti orožje - ti, plemeniti don, in ti, ne!

Ko siva vpraša, imate čas za odgovor. Anton je z natančnim gibanjem potisnil Anko v praproti na levo in skočil v praproti na desno, valjal in ležal za pokvarjenim panj. Hrbtni odmev se je še vedno slišal v deblih borovcev in pot je bila že prazna. Nastala je tišina.

Anton, ki se je dvignil na svojo stran, pljunil kolo, potegnil vrvico. Udaril je strel, nekaj denarja je padlo na Antona. Poročal je hrapavi nečloveški glas:

- Don je udaril v peto!

Anton je zastokal in dvignil nogo.

- Ja, ne ta, prav, - popravil je glas.

Slišalo se je, da se Pasha kikotal. Anton je previdno gledal ven iz panja, a nič ni bilo vidno na mračni zeleni kaši.

V tistem trenutku je prišlo do prodorne piščalke in hrupa, kot da bi padlo drevo.

- Wow. - zavpil je Pasha s priglašenim glasom. Milost! Ne ubij me!

Anton je takoj skočil. Proti njemu iz praproti, ki se je umaknil, je prišel iz Pashe. Njegove roke so bile dvignjene nad glavo. Ankin glas je vprašal:

- Toshka, ali ga vidiš?

»Kako vam je dlan,« je odobraval Anton, »ne obrnite se!« Vpil je Pashi: "Roke na glavo!"

Pashka je z roko položil roke za glavo in objavil:

- Nič ne bom rekel.

Kaj bi bilo treba storiti z njim, Toshka? - je vprašala Anka.

»Zdaj boš videl,« je rekel Anton in sedel udobno na štor, položil samostrel na kolena. - Odlomil se je Hexa Irukansky.

Paška je prikazal svoj prezir in neposlušnost. Anton je ustrelil. Z bangom je težka puščica obtičala v veji nad Paškinovo glavo.

- Vau! Rekel je Ankin glas.

"Moje ime je Bon Locust," je nehote priznal Paška. "In tu, očitno, bo položil - enega od tistih, ki so bili z njim."

"Slavni posiljevalec in morilec," je pojasnil Anton. "Ampak nikoli ne dela nič za nič." Kdo te je poslal?

»Don Satarina, ki me je nemilosrdno poslal,« je lagal Paška.

Anton prezirno pravi:

"Ta roka je pred dvema letoma na koncu hudih mečev odrezala nit donovega življenja Don Satarine."

"Naj ga ustrelim v puščico?" - Anka je predlagala.

»Povsem sem pozabila,« je pohitro rekla Paška. »Pravzaprav me je poslala čudovita Arata.« Obljubil mi je sto zlatih za tvoje glave.

Anton je pljunil kolena.

Tukaj je lažnivec! »Kako bi se lahko Arathat vpletel v takega podlega, kot si ti!« Je vzkliknil.

"Ali lahko še vedno streljam puščico v njega?" - krvoločna je vprašala Anko.

Anton se je demonsko smejal.

- Mimogrede, - je rekel Pashka, - si ustrelil svojo desno peto. Čas je, da izkrvavite.

- Dudki! - ugovarjal je Anton. - Najprej vedno prežvečem belo drevesno lubje, in drugič, dva lepa barbara sta mi že zavila rane.

Fernovi so se začeli premikati in Anka je šla na pot. Na njenem licu je bila praska, kolena so bila namazana v tleh in zelenja.

»Čas je, da ga vrnemo v močvirje,« je napovedala. »Ko se sovražnik ne preda, je uničen.

Pasha je spustil roke.

»Pravzaprav igrate po pravilih,« je rekel Antonu, »vedno dobite, da je Hexa dobra oseba.«

- Veliko veš! - Anton je rekel in se odpravil na pot - Saiva se ne šali, umazani plačanec.

Anka je vrnila Pasha karabin.

- Ste vedno tako streljali drug na drugega? Zavidno je vprašala.

- In kako! - presenetilo je Paška - Kaj, kričimo: »Kx-kx! Poo-poo! ”- kaj? Igra potrebuje element tveganja!

Anton je mimogrede dejal:

- Na primer, pogosto igramo Williama Tella.

"Zamenjati se moram," je dejal Paška. "Danes stojim z jabolkom in jutri je."

Anka jih je pogledala.

- Je tako? Rekla je počasi: "Zanimivo bi bilo videti."

»Radi bi,« je zlobno rekel Anton, »tukaj ni jabolk.«

Pashka se je široko nasmehnil. Nato je Anka z glave raztrgala piratsko obvezo in iz nje hitro spravila dolgo vrečko.

»Jabolko je konvencija,« je rekla. »To je odlična tarča. Igrajmo v Williamu Tellu.

Anton je vzel rdečo vrečko in jo skrbno preučil. Pogledal je Anko - oči so bile razpoke. In Pasha se je zabaval - zabaval se je. Anton mu je dal vrečko.

"Ne bom vam dal kartice v tridesetih korakih," je rekel z enakomernim glasom, "Seveda, iz znanih pištol."

- Prav? - Anka je rekla in se obrnila k Paški: - In ti, prijatelj, boš dobil na zemljevid trideset korakov?

Pasha mu je pritrdil pokrovček na glavo.

»Nekega dne bomo poskušali,« je rekel in se nasmehnil. »Nekoč nisem ustrelil slabo.«

Anton se je obrnil in hodil vzdolž poti, glasno štetje korakov:

"Petnajst... šestnajst... sedemnajst..."

Pasha je nekaj rekel - Anton ni slišal, in Anka se je glasno nasmejala. Nekako preglasno.

»Trideset,« je rekel Anton in se obrnil.

Trideset korakov mimo, je Paša izgledala dokaj majhna. Rdeči trikotnik papirnate vrečke je izstopal na njegovi glavi, kot je kapuco. Pashka se je nasmehnil. Še vedno je igral. Anton se je sklonil in počasi začel raztezati vrvico.

- Blagoslovi vas, moj oče Wilhelm! - zavpil je Paška - In hvala za vse, kar se zgodi.

Anton je dal puščico in se poravna. Paška in Anka sta ga pogledala. Stali so v bližini. Pot je bila kot temen, vlažen hodnik med visokimi zelenimi zidovi. Anton je dvignil samostrel. Borbeni sistem maršala Toza je postal nenavadno težak. Roke se tresejo, je pomislil Anton. Je slabo. Zaman. Spomnil se je, kako sta pozimi in Pasha eno uro metala snežne kepe na litoželezni stožec na ograji. Metanje iz dvajsetih korakov, od petnajstih in od desetih - in ni moglo priti v to. In potem, ko je bilo že utrujeno in so odšli, je Paška mimogrede, ne da bi pogledala, vrgla zadnjo snežno kepe in zadela. Anton se je trudil potisniti rit v ramo. Anka je preblizu, je pomislil. Želel je kričati njo, da bi odšla, vendar je razumel, da bo neumno. Nad. Še višje... Več... Nenadoma je bil z gotovostjo zagrabil, da bi mu, tudi če bi se obrnil hrbet, puščica funta še vedno prebodla točno v Paškinov nosni most, med veselimi zelenimi očmi. Odprl je oči in pogledal Pašo. Pashka se ni več smejala. Anka je počasi dvignila roko z razprtimi prsti, njen obraz pa je bil napet in zelo odrasel. Potem je Anton dvignil samostrel še višje in potegnil sprožilec. Ni videl, kam je šla puščica.

»Zgrešil sem,« je rekel zelo glasno.

Ko je stopil na trdih nogah, je hodil po poti. Paška je obrisal obraz z rdečo vrečko, se stresel, obrnil in začel zavezati glavo. Anka se je sklonila in dvignila samostrel. Če me s to stvarjo jebe v glavo, je mislil Anton, ji bom povedal, da se ji zahvaljujem. Ampak Anka ga ni niti pogledala.

Obrnila se je k Pashi in vprašala:

»Zdaj,« je rekel Pasha.

Pogledal je Antona in tiho potisnil svoj upognjen prst na čelo.

»In že ste prestrašeni,« je rekel Anton.

Paška je še enkrat s prstom potrkal po čelu in sledila Anki. Anton mu je sledil in poskušal zatreti njegove dvome.

In to, kar sem dejansko storil, je počasi razmišljal. Kaj so se zdihali? No, Pasha, prav, bil je prestrašen. Še vedno ni znano, kdo je bil bolj strahopeten William-Papa ali Tell-son. Ampak Anka kaj? Verjetno, prestrašen za Pašo. Kaj naj bi naredil? Tu sem za njimi vlečen kot sorodnik. Vzemite ga in odidite. Zavijte levo, tam je dobra močvirja. Mogoče bom ujel sovo. Ampak ni niti upočasnil. To pomeni večno, je pomislil. Prebral je, da se to dogaja tako pogosto.

Šli so na zapuščeno cesto še prej, kot so mislili. Sonce je bilo visoko, bilo je vroče. Igle iglavcev so se nabodle za ovratnikom. Cesta je bila betonirana, iz dveh vrst sivo-rdečih razpokanih plošč. V sklepih med ploščami je rasla debela suha trava. Na strani ceste je bilo polno prašnega repa. Brončani so poleteli čez cesto z buzzom, in eden od njih je brezobzirno zaletel Antona v čelo. Bilo je tiho in umirjeno.

Poglej! - je rekel Pasha.

Na sredini ceste na zarjaveli žici, raztegnjeni čez, visela okrogla pločevinasta pločevina, pokrita s pilingom barve. Očitno je bil na rdečem ozadju rumeni pravokotnik.

Kaj je to? - brez velikega zanimanja je Anko vprašala.

"Avto znak", je dejal Pashka. "Vstop je zavrnjen."

»Brick,« je pojasnil Anton.

- Zakaj je? - je vprašala Anka.

»Torej ne morete iti tja,« je rekel Pasha.

Zakaj potem cesta?

Pashka je skomignil.

"To je zelo stara avtocesta," je dejal.

»Anizotropna avtocesta,« je rekel Anton. Anka je imela hrbet k njemu. "Gibanje samo v eno smer."

"Predniki so bili modri," je pomislil Paška. "Torej greš, greš, okoli dvesto kilometrov, nenadoma - bang! - "opeka". In ne morete iti naprej, in nikogar ne vprašajte.

- Predstavljajte si, kaj bi lahko bilo za tem znakom! - je rekla Anka. Pogledala je okoli. Samoten gozd je bil dolga več kilometrov in ni bilo nikogar, ki bi se spraševal, kaj bi lahko bilo za tem znakom - In kaj, če sploh ni »opeka«? Rekla je: "Vse barve so se odlepile..."

Potem je Anton skrbno usmeril in odpustil. Čudovito bi bilo, če bi puščica zlomila žico in znak je padel tik ob Ankinih nogah. Toda puščica je udarila na vrh oznake, prebila zarjaveli kosilnik in padla je le posušena barva.

»Prekleto,« je rekla Anka, ne da bi se obrnila.

To je bila prva beseda, ki jo je naslovila na Antona po igri Williama Tella. Anton se je nasmehnil.

»In podjetja velikega pomena in trenutka,« je rekel, »[*].

Zvest paša je zavpil:

Fantje, tam je bil avto! Že po nevihti! Zmagala je trava! In tako...

Lucky Pasha, misli Anton. Začel je gledati sledi na cesti in videl zgubljeno travo in črni trak ščitnikov na mestu, kjer je avto zaviral pred votlino v betonu.

- Ja! - je rekel Pasha - Skočil je pod tablo!

Vsem je bilo jasno, toda Anton je ugovarjal:

- Nič takega, vozil je z druge strani.

Pasha ga je navdušeno pogledal.

»Vozil je z druge strani,« je trmasto ponovil Anton.

Nesmisel si, da si mesto! - Paška je bil ogorčen - Prvič, noben dostojni voznik ne bo šel pod "opeko". Drugič, poglej: tukaj je luknja, tukaj je znak zavore... Torej, od kod je šel?

- To mi je tvoja dostojna! Sam sem nepošten in bom šel pod znak.

- Pojdi kamor hočeš! Rekel je, rahlo jecajoč. Absolutno omamljena zaradi vročine!

Anton se je obrnil in pogledal naravnost naprej pod znak. Želel je samo eno stvar: da bi moral obstajati kakšen razneseni most in da bi bilo treba prebiti na drugo stran. Kaj mi je mar za to dostojno! - je pomislil. Naj gredo kamor hočejo... s svojo Pashenko. Spomnil se je, kako ga je Anka raztrgala, ko jo je poklical Anya, in se mu je zdelo malo lažje. Pogledal se je okrog.

Takoj je videl Pasha: Bon Locust, ki je bil nagnjen v treh smrtnih primerih, je sledil skrivnostnemu avtomobilu. Zarjaveli disk nad cesto se je rahlo zatresel, skozi luknjo pa je zašlo modro nebo. Anka je sedela ob strani ceste, s komolci na golih kolenih in bradi na stisnjene pesti.

Vrnili so se v mraku. Fantje so veslali in Anka je sedela na kolesu. Rdeča luna se je dvignila nad črni gozd, žabe so divje kričali.

»Vse je bilo tako veliko,« je žalostno rekla Anka.

Fantje niso rekli ničesar. Potem je Paška vprašal z nizkim glasom:

- Toshka, kaj je bilo tam, pod znakom?

"Most je bil raznesen," je odgovoril Anton. "In fašistični skelet je bil verižen za strojnico." Mislil je in dodal: "Avtomatska puška je vsa v tleh..."

"N-ja," je rekel Pashka. "To se zgodi." In jaz sem pomagal popraviti en avto.

Ko je Rumata mimo sedmega in zadnjega na tej cesti sedem in zadnje grobnice, je bilo že popolnoma temno. Prevzeti plemiški žrebec Khamakhar, vzet od Don Tamea za kartico, se je izkazal za junk. Začel se je potiti, podrl noge in premaknil grdo, zibajoči kas. Rumata se je s koleni stisnil ob bok, prilepil je rokavico med ušesa, toda žalostno je samo zavrtel glavo, ne da bi pospešil korak. Grmičevje se je raztezalo vzdolž ceste, videti kot oblaki zamrznjenega dima v mraku. Komarji so odzvali nevzdržno. Na blatnem nebu so drhtale redke dimne zvezde. Ob istem času je pihal nežen veter, topel in mrzel, kot jeseni v tej obmorski deželi, ki je z vročimi, prašnimi dnevi in ​​hladnimi večeri.

Rumata je zavit ogrinjalo in spustil vajeti. Pohitro ni bilo smiselno. Ura je ostala pred polnočjo in gozd Hikupinga je že štrlel nad črnim robom nad obzorjem. Na straneh so se razpletega polja raztegnila, utripala pod zvezdami, močvirja smrdela po neživih rjah, temnih gomilah in trulih časih invazije. Daleč stran je utripala in izginjala sijoča ​​sijaj: najbrž je prišlo do sežiganja vasi, ene od neštetih monotonih Deadhillov, obešalnikov, Ogbilovoka, pred kratkim preimenovanega z največjim dekretom, Welcome, Milostiv in Angelic. Stotine milj - od obale ožine in do sava Hiccupovega gozda - ta država, prekrita z odejami oblakov komarjev, raztrgana s soteskami, preplavljena z močvirji, prizadeta zaradi vročice, vročice in napihnjenega rinitisa.

Na koncu ceste iz grmovja je ločena temna figura. Žrebec je zavrtel glavo. Rumata je zagrabila vajeti, običajno je potegnila čipko na desno roko in dlan na ročaj meča, zrcali. Človek na cesti je snel klobuk.

»Dober večer, plemeniti don,« je tiho rekel. »Opravičujem se.«

Kaj je narobe? - je poslušala Rumata.

Tiha zaseda se ne zgodi. Roparji so spustili škripanje iz tetive, sivi nevihtni vojaki so nenadzorovano razpeli iz grdega piva, baronovi bojevniki so segali in ropotali z železom, menihi - lovci na sužnje so se glasno zagradili. Toda v grmovju je bilo tiho. Očitno ta človek ni bil strelec. Ja, ni izgledal kot topničar - majhen mestni prebivalec v slabem plašču.

Dovoli mi, da te poberem? Rekel je in se poklonil.

»Oprostite,« je rekla Rumata in premaknila vajeti. »Lahko vzamete stremen.«

Mestni prebivalec se je približal. V roki je imel klobuk in na njegovi krošnji je bleščeval pošten plešec. Službenik, je pomislil Rumata. Odhaja do baronov in prasolov, kupuje lan ali konopljo. Kljub temu pogumen uradnik... Ali morda ne uradnik. Mogoče bralec. Ubežnik. Izopet Sedaj jih je veliko na nočnih cestah, več kot uradniki... Ali morda vohun.

- Kdo si in od kod si? - je vprašala Rumata.

"Moje ime je Kiun," je žal žalil meščan. "Prihajam iz Arkanarja."

»Bodi iz Arcanarja,« je rekla Rumata in se sklonila.

- Pobegnil sem, - se je žalostno strinjal meščan.

Nekakšen ekscentric, je pomislil Rumata. Ali pa je vohun? Potrebno je preveriti... In zakaj je pravzaprav potrebno? Kdo potrebuje? Kdo sem jaz, da ga preverim? Da, ne želim ga preverjati! Zakaj ne verjamem? Prihaja mestni prebivalec, ki je očitno malo knjišničar, ki teče, reši življenje... Sam je, strah je, slab je, išče zaščito... Spoznal je aristokrata. Aristokrati neumno in iz politične arogancije ne razumejo politike, njihovi meči pa so dolgi in ne marajo sivih. Zakaj mestni meščan Kiun ne bi našel nezainteresirane zaščite pred neumnim in arogantnim aristokratom? In to je vse. Ne bom preveril. Ni mi treba preverjati. Pogovorimo se, preživimo čas, delimo prijatelje...

"Kiun..." je rekel. Prodajalec zdravil in alkimist iz ulice Tin. Ste njegov sorodnik?

»Žal, da,« je rekel Kiun. »Res je, daljni sorodnik, vendar jim ni mar... do dvanajstega potomca.«

In kje tečete, Kiun?

- Nekje... stran. Mnogi bežijo v Irukan. Poskušal bom in jaz v Irukan.

"Torej, tako je," je rekla Rumata. "In predstavljala si si, da te bo plemiški don peljal skozi izhodišče?"

»Ali morda misliš, da plemiški don ne ve, kdo je alkimist Kiun iz Tinny Street?«

Kiun je bil tiho. Mislim, da je nekaj narobe, je mislila Rumata. Vstal je v stremena in zavpil, posnema glasnika na Kraljevem trgu:

"On je obtožen in kriv za strašna, neopravičljiva kazniva dejanja proti Bogu, kroni in miru!"

- In če plemeniti don ljubi Don Rebu? Če je iskreno posvečen sivi besedi in sivi zadevi? Ali menite, da je to nemogoče?

Kiun je bil tiho. Iz temi na desni strani ceste je prišla v ospredje zlomljena senca vislice. Pod prečko je bilo belo golo telo, obešeno za noge. Uh, še vedno ni nič, je pomislila Rumata. Povlekel je priložnost, zgrabil Kiuna za ramo in se obrnil proti njemu.

"In če je zdaj tisti plemeniti don visi tik pred tem vagabonom?" Rekel je, ko je gledal v beli obraz s temnimi luknjami v njegovih očeh. Kmalu in hitro. Na močni arkanarskoy vrvi. V imenu idealov. Zakaj ste tiho, pismenost Kiun?

Kiun je bil tiho. Zobje so mu klicali in se je pod Rumatino roko zdrsnil, kot zdrobljen kuščar. Nenadoma je nekaj s pljuskom padlo v obodni jarek, zdaj pa, kot da bi utopil ta pljusk, je obupno vpil:

- No, odložite! Drži se, izdajalec!

Rumata je zadihala in spustila Kiun.

"Šalil sem se," je rekel. "Ne boj se."

"Laž, laž..." je mrmral Kiun, ko je slišal: "Povsod je laž."

»V redu, ne bodi jezna,« je rekla Rumata.

Kiun je stal, zibal in ječkal, brezciljno potapljal svoj plašč in plazil v jarek. Rumata je čakala, utrujeno se je sklonila v sedlu. Torej, to je tisto, kar bi moralo biti, je pomislil, kar pomeni, da je drugače nemogoče... Kiun je prišel iz jarka in skrival snop v svojih naročju.

»Knjige, seveda,« je rekla Rumata.

Kiun je zmajal z glavo.

"Ne," je rekel hrapavo. "Samo eno knjigo." Moja knjiga

- O čem pišeš?

- Bojim se, da vas ne bo zanimalo, plemeniti don.

"Primite stremen," je rekel.

Dolgo časa so bili tihi.

"Poslušaj, Kiun," je rekel Rumata. "Šalil sem se." Ne boj se mene.

»Slavni svet,« je rekel Kiun. Vsi se šalijo. In vsakdo se šali na enak način. Tudi plemenita Rumata.

- Ali veš moje ime?

"Vem," je rekel Kiun. "Prepoznal sem te ob obroču na čelu." Vesel sem bil, da sem vas spoznal na cesti...

No, seveda je to mislil, ko me je imenoval izdajalec, je pomislil Rumata. Rekel je:

- Vidiš, mislil sem, da si vohun. Vedno ubijem vohune.

"Vohun..." je ponovil Kiun. "Da, seveda." Danes je tako lahka in zadovoljiva, da je vohun. Naš orel, plemeniti Don Rab, se boji vedeti, kaj kraljevi subjekti pravijo in razmišljajo. Želim si, da bi bil vohun. Navadni informator v gostilni "Grey Joy". Kako dobro, kako spoštljivo! Ob šestih zvečer vstopim v pitno sobo in sedim za mizo. Lastnik hiti k meni z mojo prvo skodelico. Lahko pijem, kolikor mi je všeč, Don Rab plačuje za pivo - ali bolje, nihče ne plača. Sedim, pijem pivo in poslušam. Včasih se pretvarjam, da zapišem pogovore, in prestrašeni ljudje hitijo k meni s ponudbo prijateljstva in denarnice. V njihovih očeh vidim le tisto, kar hočem: zvestoba psom, spoštljiv strah in slastna nemočna sovraštva. Lahko se nekaznovano dotaknem deklet in stisnem njihove žene pred njihove moške, velikodušne strice in se bodo samo posmehljivo hihitali... Kakšno čudovito razmišljanje, plemeniti don, kajne? Slišal sem od petnajstletnega fanta, študenta domoljubne šole...

In kaj si mu povedal? - je radovedno vprašala Rumata.

Kaj naj rečem? Ne bi razumel. In sem mu povedal, da so ljudje Vaginega kolesa, ko so ujeli informatorja, odtrgali želodec in ga strgali v notranjost... In pijani vojaki vtaknili informatorja v vrečo in jih utopili v loži. In to je res, vendar ni verjel. Rekel je, da tega niso storili v šoli. Potem sem vzel papir in posnel naš pogovor. To je bilo potrebno za mojo knjigo, in on, ubogi človek, se je odločil, da bo to storil, in se razjezil s strahom...

Naprej, skozi grm, so prižgali luči v Taverni Skeleton Bako. Kiun se je spotaknil in utihnil.

- Kaj se je zgodilo? - je vprašala Rumata.

"Tam je siva patrulja," je mrmral Kiun.

Kaj torej? - je povedal Rumata - Poslušaj še en razlog, častni Kiun. Ljubimo in cenimo te preproste, nesramne fante, naše sive bitke. Potrebujemo jih. Odslej mora navaden človek držati usta zaprta, če je ne želi obesiti na vislice! - Smejal se je, ker je bilo rečeno, da je odličen - v najboljših tradicijah sivega baraka.

Kiun se je stisnil in zatresel glavo.

Jezik jezika bi moral poznati njegovo mesto. Bog je navajal ljudem jezik, ki ga sploh ni maral, ampak za lizanje svojih gospodarjevih čevljev, ki jih je gospod že v starosti...

Konovazy pred gostilno je potiskala osedle konje sive patrulje. Iz odprtega okna je prišlo do hrupne zlorabe. Kocka. Na vratih, ki blokirajo prehod z monstruoznim trebuhom, je sam Bako stal v skrčenem usnjeni jakni z zvitimi rokavi. V svoji dlani šapi je držal sekiro - jasno je, da je psa pravkar sekal za juho, se potil in prišel ven, da bi ujel sapo. Na stopnicah je sedel, primlyusnyas, sivo letalo, ki je postavil bojno sekiro med kolena. Držalo sekire ga je potegnilo na eno stran. Očitno je bilo, da je pekel. Ko je opazil jahača, je vzel slinavko in grmi.

- C-stojalo! Kako si... Ti si blaharodny.

Rumata, ki je izvlekla brado, se je odpeljala mimo, ne da bi pogledala vstran.

"... In če jezik navadnega prebivalca ni lizal čevlja," je rekel glasno, "potem je treba ta jezik popolnoma odstraniti, ker je rečeno:" Tvoj jezik je moj sovražnik "...

Kiun, ki se je skrival za konjsko sapo, je hodil široko. Rumata je videla, kako mu je plešavost svetleča od znoja.

- Nehaj, pravijo! - kričali so napadalno letalo.

Slišal se je, ko se je, kot je gromel s sekiro, pomikal po stopnicah in se spomnil Boga, hudiča in vsakega plemenitega prasca.

Človek pet, je pomislil Rumata in podpiral lisice. Pijani mesarji. Nesmisel

Peljali so mimo gostilne in se obrnili v gozd.

»Če bi bilo potrebno, bi lahko šel hitreje,« je rekel Kiun z nenaravno trdnim glasom.

- Neumnost! - je povedala Rumata in vznemirila žrebca - Bilo bi dolgočasno potovati toliko kilometrov in se nikoli ne boriti. Ali se nikoli ne želite boriti, Kiun? Vsi pogovori, pogovori...

"Ne," je rekel Kiun. "Nikoli se ne želim boriti."

»To je težava,« je promrmala Rumata, obrnila žrebca in počasi dvignila rokavice.

Dva jahača sta skočila iz kota in sta ga takoj videla.

- Hej, plemeniti don! - zavpil je.

- Hamier! - reče v steklenem glasu Rumata - Vi ste nepismeni, zakaj potrebujete obcestno cesto?

Potisnil je žrebca s kolenom in se odpravil proti nevihtam. Kukavica, je pomislil. Mouth... No, vsaj nekaj udarcev v obraz! Ne... Nič ne bo prišlo iz tega. Torej želite znebiti sovraštvo, ki se je nabralo čez dan, in zdi se, da iz tega nič ne bo. Ostali bomo humani, odpuščali vsem in bili mirni kot bogovi. Naj se razrežejo in omadežujejo, mi bomo mirni, kot bogovi. Ni bogastva, ker imajo večnost pred nami...

Pripeljal se je blizu. Napadalci so obotavljali in dvigovali svoje osi.

»N-dobro? - je rekel Rumata.

- Torej, kaj pomeni? - zmedeno je rekel prvo napadalno letalo - Torej pomeni plemeniti don Rumata?

Letalo drugega napada je takoj obrnilo konja in odletelo. Prvi se je umaknil in spustil sekiro.

»Prosimo za odpuščanje, plemeniti don,« je rekel v naglici. Prišlo je do napake. Gre za državno zadevo, napake so vedno možne. Fantje so se malo napili, gori z željo... - Začel se je odpeljati na stran. - Veš, čas je težak... Ujemimo ubežniško pismenost. Ne bi bilo zaželeno, da bi imeli pritožbe, plemeniti don...

Rumata mu je obrnila hrbet.

- Plemenitemu Donu srečno potovanje! - z olajšavo po napadu letala.

Ko je odšel, je Rumata tiho klicala:

Nihče se ni odzval.

In spet se nihče ni odzval. Rumata je poslušala, ko je skozi klicanje komarjev zašel grmičevje. Kiun se je naglo pomeril skozi polje proti zahodu, kjer je bila dvajset milj oddaljena Irukanska meja. To je vse, je mislila Rumata. To je celoten pogovor. Vedno isti. Preverjanje, previdna izmenjava dvoumnih prilik... Teden dni konca, preživljate svojo dušo na vulgarnem klepetanju z vsako vrsto smeti, in ko srečate resnično osebo, ni časa za pogovor. Treba je pokriti, shraniti, poslati na varno mesto, in on zapusti, in ni razumel, ali je bil ukvarjajo s prijateljem ali s kapriciozno geek. Tudi vi sami ne boste vedeli ničesar o njem. Kaj hoče, kaj lahko, zakaj živi...

Spomnil se je večera Arkanarja. Trdne kamnite hiše na glavnih ulicah, prijazna svetilka nad vhodom v konobo, urejena, nahranjena trgovci pijejo pivo po čistih mizah in razlog, da svet sploh ni slab, cene kruha padajo, cene za oklep rastejo, zarote se razkrivajo pravočasno, čarovniki sumljive knjižne črvi so nabiti, kralj, kot ponavadi, je velik in svetel, Don Rab pa je neskončno inteligenten in vedno pripravljen. »Izmišljeno je potrebno. Svet je okrogel! Zame je vsaj kvadrat, in umi niso dež. "," Iz pisma, iz pisma, vse gre, bratje! Ne v denarju, pravijo, sreča, človek, pravijo, tudi moški, potem - več, žaljive rime, in obstaja upor... ", vsi za grofa, bratje. Kaj bi naredil? Jaz bi neposredno vprašal: pismen? Stake na vas! Napiši pesmi? Na kocki! Ali poznate mize? Na kocki, veš preveč! «,» Bina, krofi, še tri skodelice in del zajčjega zajca! «In na tlakovani pločnik - grrum, grrrum, grrrum - potrkal z debelimi rdečimi fanti v sivih srajcah, s težkimi osmi na desnem ramenu.. »Bratje! Tukaj so, ščitniki! Ali to dopušča? Da, ne zhist! In nekaj mojega, nekaj mojega... Na desnem boku! Včeraj, celo njegovo bičanje! Da, bratje, to ni problematičen čas! Moč prestola, blaginja, mir in pravičnost. Hura, siva družba! Hura Don Rab! Slava našem kralju! Eh, bratje, kakšno čudovito življenje je šlo. "

In na temni ravnini Arkanarskega kraljestva, osvetljenega s sijajem ognja in isker iskric, ob cestah in poteh, ki so jih ugriznili komarji, noge, udarjene v kri, prekrite z znojem in prahom, izčrpane, prestrašene, ubite zaradi obupa, a tako trdne kot jeklo v edinem prepričanju, pobegnejo iz obupa, a težko kot jeklo v njihovem prepričanju. hodijo, hodijo, obidejo izhodišča, na stotine nesrečnikov, nezakonito, ker vedo, kako in želijo zdraviti in učiti svoje ljudi, izčrpane zaradi bolezni in nevednosti; zaradi dejstva, da kot bogovi ustvarjajo iz gline in kamna drugo naravo, ki krasi življenje ljudi, ki ne poznajo lepote ljudi; zaradi dejstva, da prodrejo v skrivnosti narave, v upanju, da te skrivnosti dajo v službo svojim nesposobnim, prestrašenim starim peklenskim ljudem... Neobčutljivim, prijaznim, nepraktičnim, daleč pred svojo starostjo...

Rumata je potegnila rokavico in z zamahom raztrgala žrebca med ušesi.

- No, mrtev! - je rekel v ruskem jeziku.

Bilo je že polnoč, ko je vstopil v gozd.

Zdaj nihče ne more natančno povedati, od kod je prišlo to čudno ime - Hiccuping Forest. Obstajala je uradna legenda, da so pred tremi leti železne družbe imperialnih maršalov Totsa, kasneje prvega Arkanarjevega kralja, bile izrezane skozi sivo, sledile so se umaknjenim hordam bakrovih barbarjev in v njej kuhale belo lubje iz belega drevesa, kar je povzročilo neustavljivo koleno. Po legendi so maršal Tots, ki je nekega jutra hodil po taboru, rekel, zmečkal svoj plemiški nos: »Resnično, to je neznosno! Ves gozd je koleno in smrdelo braga! «Od tu naj bi šlo čudno ime.

Tako ali drugače ni bil običajen gozd. Nastajala so ogromna drevesa s trdnimi belimi debli, ki niso več preživela nikjer drugje v cesarstvu - ne v vojvodstvu Irukan, še manj pa v trgovski republiki Soan, ki je že dolgo lansirala vse svoje gozdove na ladjah. Rekli so, da je veliko teh gozdov onstran Rdečega severnega pogorja v državi barbarjev, vendar komaj kaj rečejo o državi barbarjev...

Cesta je šla skozi gozd, pred dvema stoletjema. Ta pot je pripeljala do rudnikov srebra, pravno pa je pripadala baronom Pampa, potomcem enega od sodelavcev maršala Totsa. Lennoe desno od baronov Pamp obravnava Arkanarsky kralji na dvanajst funtov čistega srebra letno, tako da vsak redni kralj, ob prevzemu, zbrali vojsko in odšel v boj grad Bau, kjer so gnezdili baroni. Stene gradu so bile močne, baroni so bili pogumni, vsaka kampanja je stala trideset kilogramov srebra, po vrnitvi poražene vojske pa so arkanarski kralji znova in znova potrjevali baronijsko pravico baronov Pampa, skupaj z drugimi privilegiji, kot so nabiranje kraljeve mize, lov na zahod. iz Arkanarja in kliče kliče neposredno po imenu, brez dodajanja naslovov in naslovov.

Gozd je bil poln temnih skrivnosti. Čez dan, na cesti proti jugu, so se na jugu raztezali vozovi z obogateno rudo, ponoči pa je bila cesta prazna, ker je bilo v njej v luči zvezd malo hrabrih moških. Rekli so, da ponoči Sioux ptica joka od Očetovega drevesa, ki ga nihče ni videl in ne vidi, saj ni preprosta ptica. Pravijo, da veliki kosmate pajki skočijo iz vej na konjske konje in takoj griznejo žile, zadušijo se s krvjo. Rečeno je bilo, da ogromno staropeško zver Peh, ki je prekrito z luskami, potuje po gozdu, rodi potomce vsakih dvanajst let in za njim vleče za dvanajstimi repi, ki se potijo ​​s strupenim znojem. Nekateri ljudje so videli, kako je v sredi dneva cesta prečkala, mumljala njegove pritožbe, goli vepar N, preklet s svetim Micah, divja žival, neranjljiva za likanje, a zlahka prebodena s kostmi.

Tukaj bi se lahko srečal pobegnjeni suženj s katranskim žigom med lopaticami - tiho in neusmiljeno, kot dlakavi krvavec. In čarovnik se je prevrnil v tri smrti in zbral skrivne gobe za svoje čarobne poparke, s katerimi lahko postane neviden, se spremeni v nekaj živali ali dobi drugo senco. Noč, ki jo je naredil strašen Vaga kolo, in pobegli iz srebrnih rudnikov s črnimi dlanami in belimi, prozornimi obrazi so ležali ob cesti. Zdravilci so se tukaj zbrali zaradi svojih nočnih vigilij, veseli lovci baron Pampa pa so v redkih travnikih pražili ukradene bikove, ki so bili povsem nameščeni na ražnju.

Skoraj v samem gozdu, najpogosteje, miljo od ceste, pod ogromnim drevesom, suhim od starosti, je v zemljo zrasla naslonjena koča iz velikih hlodov, obdana s črnim palisadom. Stala je tukaj že od nekdaj, njena vrata so bila vedno zaprta, in nagnjeni idoli, izklesani iz trdnih debel, so štrlijo v bližini gnile verande. Ta koča je bila najbolj nevarno mesto v Hiccup gozdu. Rečeno je bilo, da je tu prastar Peh prišel enkrat na dvanajst let, da bi rodil potomca, in tam, kjer se je plazil pod kočo, izginil, tako da je celotno podzemlje v koči napolnjeno s črnim strupom, in ko je strup iztekel - to je to konec Rekli so, da v deževnih nočeh sami idoli izkopljejo od tal, gredo na cesto in dajo znake. Prav tako so rekli, da občasno v mrtvih oknih zasveti nečloveška luč, sliši se zvok in dim iz dimnika se dvigne v nebo kot stolpec.

Ne tako dolgo nazaj je neumni seoski idiot Irma Kukish iz vasi Benefit (na preprost način - Smerduna) neumno zvečer hodila v kočo in pogledala skozi okno. Vrnil se je domov precej neumno, vendar je po rahlem stresanju rekel, da je v koči svetla svetloba in na preprosti mizi je sedel z nogami na klopi in srkal s sodom, ki ga je držal z eno roko. Moški obraz je visel skoraj do njegovega pasu in vse je bilo umazano. Bilo je jasno, da je sam sveti Mick, še pred obhajanjem z vero, bil poligamist, pijanec in grd jezik. Možno ga je gledati le s prepletanjem strahu. Iz okna je bil narisan sladkast, melanholičen vonj in sence so hodile okrog dreves. Foolova zgodba se je združila, da bi poslušala celo sosesko. In stvar se je končala s prihodom napadalnega letala in, pri tem, da je ovila komolce do lopatic, se odpeljala do mesta Arkanar. Vseeno, niso prenehali govoriti o koči in jo zdaj klicali le kot pijan...

Rumata, ki je prišla skozi goščave ogromne praproti, se je spustila na verandi pijanskega denarja in zavila motiv okoli enega izmed idolov. V koči je gorela svetloba, vrata so bila odprta in obešena na en tečaj. Kabanin oče je sedel za mizo v popolni teži. V sobi je bil mogočen duh duha, na mizi, med nagnjenimi kostmi in kosi kuhanega rutabaga, je bil ogromen čaj.

»Dober večer, oče Kabani,« je rekel Rumata in stopil čez prag.

»Pozdravljam vas,« je rekel oče Kabani, njegov glas je bil hrapav kot bitka.

Rumata, ki je zvonila njegove ostruge, se je dvignila na mizo, vrgla rokavice na klop in ponovno pogledala Kabanijevega očeta. Kabanin oče je sedel nepomično, njegovo obešeno obraz na dlani. Njegove kosmate pol-zraste obrvi so visele nad njegovimi licami kot suha trava nad prepadi. Z vsakim dihanjem nosnic velikega pore z piščalko je iztisnil zrak, prepojen z neprebavljenim alkoholom.

- Sam sem si naredil! Rekel je nenadoma, z naporom, da je dvignil desno obrv in pometal z oteklim očesom na Rumatu. Zakaj? »Spustil je desno roko pod obraz in se stresel z dlakavim prstom.« »Ampak s tem nimam ničesar.« Izumil sem ga... in nimam nič s tem, ampak. Točno - ne z njo... Na splošno ne izmišljamo, ampak hudič ve, kaj.

Rumata je odtrgal pas in potegnil zanko čez glavo.

- No, no! - je rekel.

- Škatla! - Oče Kabani je lajal in dolgo časa je molčal, s svojimi licami pa se je čudno gibal.

Rumata, ne da bi mu odvrnila oči, je v prašnih čevljih skočil skozi klop in sedel in položil meče ob sebi.

"Škatla..." je ponovil Kabanin oče s padajočim glasom: "Pravimo, da izmišljamo." Dejansko je bilo vse sestavljeno že dolgo nazaj. Nekdo je že dolgo izumil vse, dal vse v škatlo, obrnil luknjo v pokrov in zapustil... Odšel spat... Kaj pa potem? Prihaja Kabanin oče, zapre oči, položi roko v luknjo. »Kabanin oče je pogledal v njegovo roko.« »X-hvat! Izmišljeno! Jaz, pravi, to sem mislil. In kdo ne verjame, da bedak... Suuyu roko - r-čas! Kaj? Žica z bodicami. Zakaj? Živalska farma od volkov... Dobro opravljeno! Suu roko - dv-va! Kaj? Najbolj pametna stvar je klicanje mesa. Zakaj? Nežno mleto meso... Dobro opravljeno! Daj roko na tri! Kaj? Vnetljiva voda... Zakaj? S-surovo drva zažigajo... eh?!

Kabanin oče je utihnil in se začel nagibati naprej, kot da bi ga nekdo upognil in ga zajel za vrat. Rumata je vzela skodelico, pogledala v njo, potem pa mu je potolkla nekaj kapljic na roko. Kapljice so bile vijolične in vonjale so po fuzalnem olju. Rumata je skrbno obrisala roko s čipkastim šalom. Oljni madeži so ostali na šalu. Neupravičena glava Kabaninega očeta se je dotaknila mize in se takoj povzpela.

- Kdo je dal vse v škatlo - vedel je, zakaj je to narejeno... Trnje od volkov? To sem jaz, norec, - od volkov... Mine, rudnike za pletenje s temi bodicami... Da ne bi pobegnili iz rudnikov državnih zločincev. In ne želim. Tudi jaz sem državni kriminal! In vprašali so me? Vprašali ste me! Thorn, gryat? Thorn. Od volkov, strašil? Od volkov... No, gryat, dobro opravljeno! Mi bomo prekrivali mine... Don Rab sam in pleten. In vzel me je. Dobro opravljeno, pesek! Glava, grit, ti. In zdaj, to pomeni, da v Merry Towerju nežno polnjenje ne... Zelo veliko, pravijo, prispeva...

Vem, mislila je Rumata. Vse vem. In ko ste v pisarni vpili na Don Rebyja, se je plazil ob njegovih nogah in molil: »Daj, ne!« Bilo je prepozno. Vaš mesni zavitek je zavit...

Kabanin oče je zagrabil kozarec in mu vtaknil dlakasta usta. Ko je požrl strupeno mešanico, je zarežel kot divji prašič Y, nato pa je postavil skodelico na mizo in začel žvečiti kos rutabage. Suze so mu se spustile po licih.

- Gorljiva voda! - napovedal je, končno, s prestreženim glasom, - za kresanje ognja in vesele trike. Kaj je vnetljivo, če ga lahko pijete? Zmešamo ga v pivo - cen piva ne bo! Ne bom dal! Jaz jo bom pila sama... In pijem. Pijem en dan. Čez noč. Otekla celota. Ves čas pade. Zdaj, don Rumata, ne boste verjeli, prišel je do ogledala - bil je prestrašen... Vidim - pomagajte mojemu Bogu! - kje je oče Kabani ?! Morska zver hobotnica - vse barvne lise. To je rdeče. To je modro. Izmišljeno, imenovano, voda za čarovnijo...

Kabanin oče je pljunil na mizo in stresel nogo pod klopjo ter jo drgnil. Nato je nenadoma vprašal:

Kateri dan je danes?

»Kata Eve pravičnih,« je rekla Rumata.

- Zakaj ni sonca?

- Ker je noč.

»Spet ponoči...« je rekel oče Kabani z bridkostjo in padel v obraz.

Nekaj ​​časa ga je Rumata žvižgala skozi zobe in ga pogledala. Potem je prišel iz mize in odšel v shrambo. V shrambi med kupom rutabaga in kupom žagovine je kosovit alkohol-vagonski stroj Kabanyjevega očeta bleščal s steklenimi cevmi - neverjetno stvaritev, ki jo je ustvaril rojeni inženir, instinktivni kemik in steklena puhalka. Rumata je dvakrat hodila okrog "peklenskega avtomobila", nato pa je v temi nabirala ostanke in ga večkrat udarila z backhandom, ne da bi ga nikjer usmerjala. V shrambi je zamahnil, zmečkal in se zataknil. V nosu je zadel hud vonj peroksidnih bardov.

Rumata je zlomila pete na zlomljenem steklu in se vtaknila v oddaljeni kotiček in vklopila električno svetilko. Tam, pod kupom smeti, je v majhni silikatni silikatni trdnini stala majhna sintetizatorka. Rumata je razpršila smeti, izbrala kombinacijo številk na disku in dvignila pokrov sefa. Tudi v beli električni svetlobi je sintetizator med raztrganimi razbitinami izgledal čudno. Rumata je vrgla nekaj lopatic žagovine v sprejemni lijak, sintetizator pa je tiho zapela in samodejno vklopila zaslonsko ploščo. Rumat z zamahom je potegnil zarjaveli vedro do izhoda. In zdaj - dzin, dzin, dzin! - zlati krogi z aristokratskim profilom Pica Šestega, kralja Arkanarskega, so padli na zmečkano pločevinasto dno.

Rumata je Kabinovega očeta preusmerila na škripajoče deske, potegnila čevlje, ga obrnila na desno stran in prekrila plešasto kožo neke izumrle živali. Istočasno se je Kabani oče zbudil za minuto. Tudi on se ni mogel premakniti, razmišljati. On se je omejil na petje verzov iz sekularne romance, ki jim je bilo prepovedano petje: »Kot majhna škrlatna cvet v tvoji dlani,«, po kateri sem glasno zarežal.

Rumata je odstranila mizo, pomela tla in obrisala kozarec enega samega okna, črnila zaradi umazanije in kemičnih poskusov, ki jih je Kabani oče naredil na okencu. Za peeling peč je našel sodček alkohola in ga izpraznil v luknjo podgane. Potem je pijačo na Khamakharsky žrebca, ga pokrival z ovsom iz sedla, opral in sedel, da bi čakal, ko je gledal dimno luč oljne svetilke. Že šesto leto je živel to čudno, dvojno življenje in se zdi, da je bil precej navajen, toda od časa do časa, kot na primer zdaj, mu je nenadoma prišlo do spoznanja, da dejansko ni organiziranega grozodejstva in pritiska na dolgost, nenavadna gledališka predstava z njim, Rumato, v glavni vlogi. Kar se bo zgodilo po izredno uspešni opombi njegove replike, aplavza in poznavalcev z Inštituta za eksperimentalno zgodovino, bo iz zabojev navdušeno razpršeno: »Ustrezno, Anton! Ustrezno! Dobro opravljeno, Toshka! «Pogledal je celo okoli sebe, vendar ni bilo nobene prenatrpanih dvoran, tam so bili samo črnljeni, z mahom prekriti zidovi golih hlodov, prekriti s plastmi saj.

Na dvorišču ryanul tiho in kopita prečkali khamaharsky žrebca. Prišlo je do nizkega, stalnega glasu, znanega solzam in popolnoma neverjetnega tukaj. Rumata je poslušala, usta so se razdelila. Zvok se je zlomil, plameni nad svetilko so se obotavljali in svetleči. Rumata se je začela dvigovati in v tem trenutku je iz temnice v sobo stopil Don Condor, generalni sodnik in varuh velikih državnih pečatov trgovinske republike Soan, podpredsednik konference dvanajstih pogajalcev in gospod cesarskega reda usmiljenja.

Rumata je skočila in skoraj udarila v klop. Pripravljen je bil, da se je zagrl, poljubil ga je na obe obrazi, vendar so mu noge, ki so sledile bontonu, upognjene na kolena, škarje so se svečano zvonile, njegova desna roka je opisala širok polkrog iz srca in ob strani, njegova glava pa je bila poglobljena, tako da se je brada utonila v penečo in lased mezenterija. Don Condor je s preprosto potujočo pero odtrgal žametno beretko, naglo, kot da je odganjal komarje, se je prebudil proti Rumatyju, nato pa jo je vrgel na mizo in na vratu odtrgal plašč svojega plašča. Ogrinjalo je še vedno počasi padalo za seboj in že je sedel na klopi, z narazenimi nogami, z levo roko na boku, desna roka pa je držala balonček pozlačenega meča, ki se je zaletel v pokvarjeno ploščo. Bil je majhen, tanek, z velikimi izbočenimi očmi na ozkem bledem obrazu. Njegovi črni lasje so bili zaseženi enako kot Rumata's, masivni zlati obroč z velikim zelenim kamnom nad nosnim nosom.

"Si sam, Don Rumata?" Nenadoma je vprašal.

»Da, plemeniti don,« je žalostno odgovorila Rumata.

Kabani je nenadoma izrekel glasno in trezno: »Plemeniti Don Rab. Hyena, to je vse.

Don Condor se ni obrnil.

»Letel sem,« je rekel.

»Upajmo,« je rekla Rumata, »da te niso videli.«

"Legenda več, legenda manj," je razdraženo dejal Don Condor. "Nimam časa za jahanje konja." Kaj se je zgodilo z Budaho? Kje je šel? Da, sedi, don Rumata, prosim vas! Vrat me boli.

Rumata je poslušno potonila na klop.

"Budak je izginil," je rekel. "Čakal sem ga na koncu močnih mečev." Toda pojavil se je le enokrgani, imenoval geslo in mi dal vrečko s knjigami. Čakal sem še dva dni, potem pa sem stopil v stik z Don Gugom, Don Gug pa je poročal, da je Budaha spremljal do meje in da je Budaho spremljal določen plemenit don, ki mu lahko zaupate, ker se je izgubil v kartah in se prodal Guguju v duši in telesu. Zato je Budah nekje tukaj izginil v Arcanarju. To je vse, kar vem.

»Ne veš veliko,« je rekel Don Condor.

"Ne v Budahi," je odvrnil Rumat. "Če je živ, ga bom našel in ga izvlekel ven." To lahko storim. Ne, da sem hotel govoriti s tabo. Želim znova in znova opozoriti na dejstvo, da razmere v Arcanarju presegajo meje osnovne teorije... ”Don Condorjev obraz se je zdel kisel.“ Ne, poslušaj me, ”je trdno rekel Rumate. radio, vam nikoli ne bom razložil. In v Arkanarju se je vse spremenilo! Nastal je nov, sistematično delujoč dejavnik. Izgleda, da Don Rab namerno postavlja vse sivino v kraljestvo znanstvenikom. Karkoli se dvigne malo nad povprečno sivo stopnjo, je ogroženo. Poslušaj, Don Condor, to niso čustva, to so dejstva! Če ste pametni, izobraženi, dvomite, recite nekaj nenavadnega - samo ne pijte vina, končno! - ogroženi ste. Vsak prodajalec ima pravico, da vas lovi do smrti. Na stotine in tisoče ljudi je prepovedano. Ujeti so jih napadalna letala in obešena ob cestah. Nag, obrnjen navzdol... Včeraj, na moji ulici, so premagali naše stare čevlje, ugotovili, da je pismen. Rekli so, da so dve uri gnili, neumni, z znojenimi živalskimi brnjicami... - Rumata se je zadržala in mirno končala: - Z eno besedo, v Arcanarju ne bo kmalu ena pristojna oseba. Kot na polju Svetega reda po pokolu v Barkanu.

Don Condor ga je gledal, stisnjene ustnice.

»Ne maram te, Anton,« je rekel v ruskem jeziku.

"Ni mi všeč veliko, Alexander Vasilyevich," je dejal Rumata. "Ni mi všeč, da smo se zavezali sami roki in nogi do samega problema." Ni mi všeč, kaj se imenuje Problem brezmejnega učinka. Ker je to v mojih razmerah znanstveno utemeljena nedejavnost... Poznam vse vaše ugovore! In poznam teorijo. Toda tu ni nobenih teorij, tukaj je tipična fašistična praksa, tukaj zveri vsako minuto ubijajo ljudi! Tukaj je vse neuporabno. Znanje ni dovolj, in zlato izgubi svojo vrednost, ker je pozno.

"Anton," je rekel Don Condor. Menim, da so razmere v Arcanarju precej izjemne, vendar sem prepričan, da nimate niti enega konstruktivnega predloga.

"Ja," se je strinjala Rumata, "nimam konstruktivnih predlogov." Vendar pa se zelo težko nadzorujem.

"Anton," je rekel Don Condor, "nas je tukaj dvesto petdeset na celotnem planetu." Vsakdo se drži v roki in vse to je zelo težko. Najbolj izkušeni živijo tukaj že dvajset let. Tu so prišli samo kot opazovalci. Prepovedano jim je bilo kaj storiti. Zamislite si to za trenutek: sploh je prepovedano. Ne bi imeli niti pravice, da bi rešili Budaho. Čeprav je Budaha potisnil njihove oči.

»Ne govori z mano kot otrok,« je rekla Rumata.

"Kot otrok ste nestrpni," je napovedal Don Condor, "toda morate biti zelo potrpežljivi."

Rumata se je tiho nasmehnila.

"Medtem bomo počakali," je dejal, "da bi poskusili in si prizadevali, bodo živali vsak dan, vsako minuto, uničevale ljudi."

»Anton,« je rekel Don Condor. »V vesolju je na tisoče planetov, kjer še nismo prispeli in kjer se zgodovina nadaljuje.

- Toda tukaj smo že prišli!

- Ja, pridi. Ampak, da bi pomagali tej človeštvu in da ne bi pogasili njihove poštene jeze. Če ste šibki, pojdite stran. Vrni se domov. Na koncu res nisi otrok in vedel si, kaj vidiš tukaj.

Rumata je molčala. Don Condor, nekako mehak in takoj star, je vlekel meč z ročajem, kot palica, hodil ob mizo in žalostno pokimal.

"Vse razumem," je dejal. "Vse sem preživel." Bil je čas - ta občutek nemoči in lastne zlobnosti se mi je zdel najbolj strašen. Nekateri, šibkejši, so se s tem razjezili, poslani so bili na Zemljo in se zdaj zdravijo. To me je potrebovalo petnajst let, draga, da razumem, kaj je najbolj strašno. Strašno je izgubiti človeški obraz, Anton. Blush dušo, strdi. Tukaj smo bogovi, Anton, in bi morali biti pametnejši od bogov iz legend, ki jih lokalni ljudje nekako ustvarjajo na lastno podobo in podobo. Ampak hodimo po robu močvirja. Spotaknil sem se - in v umazaniji, ne boste spili vse življenje. Goran Irukansky v "Zgodovina Adventa" je zapisal: "Ko je Bog, ko je prišel z neba, prišel k ljudem iz pitanskih bregov, so mu stopala v blatu."

»Za katerega je bil Goran opečen,« je mračno rekel Rumata.

- Da, pogorela. In rekel je o nas. Tukaj sem že petnajst let. Draga moja, prenehala sem gledati sanje o Zemlji. Nekoč, ko sem brskal po dokumentih, sem našel fotografijo ene ženske in dolgo časa nisem mogel ugotoviti, kdo je. Včasih se s strahom nenadoma zavedam, da že dolgo nisem zaposlen v inštitutu, sem eksponat muzeja tega inštituta, generalni sodnik trgovinske fevdalne republike, v muzeju pa je tudi dvorana, kjer naj bi bila postavljena. To je najslabše - vstopiti v vlogo. V vsakem od nas se plemeniti bedak bori proti komunanu. In vse pomaga pene, in Komunar je sam - tisoč let in tisoč parsek - do Zemlje. "Don Condor se je ustavil in pogladil kolena." To je to, Anton, "je rekel s trdim glasom.

Ne razume. In kako lahko razume? Imel je srečo, da ne ve, kaj je siva groza, kaj je Don Rab. Vse to, ki mu je bilo priča na petnajstih letih dela na tem planetu, se tako ali drugače ujema z okvirom osnovne teorije. In ko mu povem o fašizmu, o sivih stičiščih, o aktiviranju filozofije, ga dojema kot čustvene izraze. »Ne zmešaj se s terminologijo, Anton! Terminološka zmeda pomeni nevarne posledice. " Ne more razumeti, da je normalna raven srednjeveških grozodejstev srečni Arcanar včeraj. Don Rab je zanj nekakšen vojvoda od Richelieuja, inteligentnega in daljnovidnega politika, ki varuje absolutizem od fevdalnih svobodnikov. Samo vidim, da se strašna senca plazi po deželi na celem planetu, toda ne morem razumeti, čigava senca je in zakaj... In kje ga lahko prepričam, ko se bo videl, da me bo poslal na Zemljo.

Kako je častitljiva Sinda? Vprašal je.

Don Condor ga je prenehal brskati in zagrmil: "Dobro, hvala." Potem je rekel:

- Nazadnje je treba trdno razumeti, da niti vi, niti jaz, nihče od nas ne bo videl resničnih otipljivih plodov našega dela. Nismo fiziki, smo zgodovinarji. Imamo enoto časa, ne sekundo, ampak stoletje, naša dela pa se niti sejejo, temveč pripravljamo samo podlago za setev. In včasih prihajajo iz Zemlje... navdušenci, prekleti... Sprinti s kratkim dahom...

Rumata se je nagnila in se je brez potrebe začela dvigovati čevlje. Šprinterji. Ja, sprinterji so bili.

Pred desetimi leti je Stefan Orlovsky, poznan tudi kot Don Kapada, poveljnik množice samostreličarjev njegovega imperialnega veličanstva, med javnim mučenjem osemnajstih Estorjevih čarovnic naročil svojim vojakom, da so odprli ogenj na stražarje, posadili cesarja in dva sodna izvršitelja ter ga dvignili na kopje. Zavil v agoniji smrti je vpil: »Vi ste ljudje! Premagali jih, jih premagali! «- toda malo jih je slišalo za zajcem množice:» Ogenj! Več ognja. "

Približno ob istem času na drugi polobli je Karl Rosenblum, eden največjih strokovnjakov na kmečkih vojnah v Nemčiji in Franciji, ki je bil prav tako trgovec z volno Pan-Pa, dvignil upor s strani Murisovih kmetov, napadel dve mesti in ga ubil puščica na zadnji strani glave in poskušal ustaviti ropanje. Še vedno je bil živ, ko so s helikopterjem leteli za njim, vendar ni mogel govoriti in je bil videti zgrešeno in zmeden z velikimi modrimi očmi, iz katerih so tečejo solze...

In tik pred prihodom Rumate, veličastno varovani zaupni prijatelj Kaisanovega tiranina (Jeremy Tufnath, strokovnjak za zgodovino zemljiških reform) je nenadoma brez razloga ustvaril državni udar, prisvojeno oblast, za dva meseca je poskušal uvesti zlato dobo, ki se trmasto ne odziva na nasilje po zaslugi sosedov in Zemlje, zaslužil slavo norega, srečno pobegnil osem poskusov, ga je končno ugrabila ekipa izrednega osebja inštituta in ga podmornica premestila na bazo otoka na južnem polu...

- Samo pomisli! - je promrmala Rumata - Do sedaj je vsa Zemlja predstavljala, da so najtežji problemi povezani z ničelno fiziko...

Don Condor je pogledal.

Oh, končno! Rekel je tiho.

Kopita so zasmejala, Khamakharjev žrebec je bil jezen in drzno sanjarjen, slišalo se je živahno prekletstvo z močnim Irukanskim naglasom. Don Gug se je pojavil na vratih, višja postelja njegovega veličanstva vojska Irukanskega, debela, rdeča, z elegantno poravnanimi brki, z nasmehom za ušesa, z majhnimi veselimi očmi pod kodri kostanjeve lasulje. Rumata se je spet premaknila in se objemala, ker je bila Pasha, vendar se je Don Gug nenadoma približal, na debelem obrazu se je pojavil sladki kaviar, ki se je rahlo upognil v pasu, pritisnil klobuk na prsi in raztegnil ustnice s cevjo. Rumata je mimogrede pogledala Aleksandra Vasiljeviča. Alexander Vasilyevich je izginil. Na klopi so sedeli generalni sodnik in varuh velikih pečatov - njegove noge so bile oddaljene, leva roka je ležala na boku in desna roka držala ročaj pozlačenega meča.

»Zelo poznaš, Don Goog,« je rekel z neprijetnim glasom.

- Tisoč opravičil! Vplival je Don Goog in se gladko približal mizi: "Prisegam na vojvodino rahitis, popolnoma nepredvidene okoliščine!" Patrulja njegovega veličanstva kralja Arkanarskega me je ustavila štirikrat, in dvakrat sem se boril z nekaterimi zaklanci. "Dobro je dvignil svojo levo roko, zavit v krvavo krpo." Mimogrede, plemeniti donsi, katerih helikopter stoji za kočo?

"To je moj helikopter," je žalostno rekel Don Condor. "Nimam časa za boj na cestah."

Don Goog se je prijazno nasmehnil in, ko je sedel na klopi, rekel:

"Torej, plemeniti dons, moramo priznati, da je visoko naučeni dr. Buda skrivnostno izginil nekje med Irukansko mejo in Konec težkih mečev..."

Oče Kabani se je nenadoma zasukal na postelji.

»Don Rab,« je rekel gosto, ne da bi se zbudil.

»Pusti Budaho k meni,« je obupana rekla Rumata, »in vseeno poskušaj me razumeti...«

Rumata se je zrcala in odprla oči. Bilo je že dan. Pod okni na uličnih škandalih. Nekdo, očitno vojaški človek, je vpil: »M-župan! Združite to umazanijo s svojim jezikom! ("Dobro jutro!" Mislila je Rumata.) Ma-glad. Prisežem pri hrbtu svetega Micah, da me boš odpeljal iz sebe! «Drugi glas, hrapav in hrapav, je mrmral, da bi morali pogledati to ulico pod nogami. »Pred jutrom je minil dež, vi pa sami poznate mostove, ko...« - »Še vedno mi pove, kje naj pogledam. "-" Bolje, da me pustite, plemeniti don, ne držite srajce. "-" Še vedno kaže na mene. "Prišlo je do zvonjenja. Očitno je bil to že drugi pljusk v obraz - prvi je prebudil Rumatu. »Bolje, da me ne premagaš, plemeniti don...« - je mrmljal spodaj.

Znan glas, kdo bi lahko bil? Zdi se, da je Tameo. Danes bo potrebno, da mu izgubimo Kamakharskaya nagnjenje nazaj. Zanimivo, ali se bom kdaj naučil razumeti konje? Res je, mi, Rumaty Estorsky, od nekdaj ne razumemo konjev. Smo strokovnjaki za boj proti kamelam. Dobro je, da v Arcanarju skoraj ni kamel. Rumata je s hrustanjem posegla, potegnila zvito svileno vrvico na glavi postelje in jo večkrat potegnila. V črevesju hiše so začeli zvoniti zvonovi. Deček, seveda, strmi v škandal, je pomislil Rumata. Možno bi bilo vstati in se oblačiti, toda to so nepotrebne govorice. Poslušal je bitko pod okni. Kako mogočen jezik! Entropija je neverjetna. Don Tameo ga ne bi ubil... Pred kratkim so se v stražarju pojavili ljubitelji, ki so izjavili, da imajo za plemenito bitko le en meč, drugi pa so uporabljali predvsem za ulično smeti - njen Don Don skrbi nekaj, kar je ločilo veličasten arcanar. Toda Don Tameo ni eden tistih. Naš don Tameo je strahopetec in politik je dobro znan...

Grozno, ko se dan začne z Don Tameom... Rumata je sedel in oblekel kolena pod razkošno odtrgano odejo. Obstaja občutek svinčene brezupnosti, hočem se razboleti in pomisliti, kako šibki in nepomembni smo pred okoliščinami... Na Zemlji se nam to ne zgodi. Tam smo zdravi, samozavestni fantje, ki so šli skozi psihološko pripravljenost in so pripravljeni na vse. Imamo odlične živce: ne moremo se ob pretepanju in usmrtitvi obrniti. Imamo nezaslišano vzdržljivost: sposobni smo prenesti izliv brezupnih kretenov. Pozabili smo na gnusnost, zadovoljni smo z jedmi, ki jih po navadi psi pasejo za lizanje in jih nato z lepim lepilom obrišejo. Smo veliki imitatorji, tudi v sanjah ne govorimo jezikov zemlje. Imamo orožje brez težav - osnovno teorijo fevdalizma, razvito v tišini pisarn in laboratorijev, v prašnih izkopih, v trdnih razpravah...

Edina škoda je, da Don Rabba nima pojma o tej teoriji. Edina škoda je, da nas psihološka priprava razprši kot rjava, se potrudimo do skrajnosti, prisiljeni smo se nenehno polniti: »Stisnite zobe in ne pozabite, da ste prikrit bog, da ne vedo, kaj delajo, in skoraj nobeden od njih ni kriv. in zato morate biti potrpežljivi in ​​strpni... «Izkazalo se je, da so vodnjaki humanizma v naših dušah, ki so se na Zemlji zdeli brez dna, izsušeni z zastrašujočo hitrostjo. Sveti Mick, bili smo resnični humanisti tam, na Zemlji, humanizem je bil okostje naše narave, v spoštovanju do človeka, v naši ljubezni do človeka smo dosegli antropocentrizem, in tu, z grozo, ujamemo sebe, da ne ljubimo človeka, ampak samo Komunar, zemeljski enakovreden... Vse bolj se lovimo z mislijo: »Dovolj je, ali so ljudje? Ali so sposobni postati ljudje, tudi s časom? «In potem se spominjamo ljudi, kot sta Kira, Buda, Arat Humpback, veličasten Baron Pamp, in se sramujemo, kar je tudi neprijetno in neprijetno in, kar je najpomembneje, ne pomaga...

Ni potrebe za to, je mislila Rumata. Samo ne zjutraj. Ta don Tameo ne bi uspel. Zbiralo se je v duši kislega in ga nikjer ni bilo mogoče izliti na tako samoto. To je to, sam! Mi smo zdravi, samozavestni, ali smo mislili, da bomo tukaj sami? Zakaj nihče ne bo verjel! Anton, človek, kaj si ti? Na zahodu od vas, tri ure letenja, Alexander Vasilyevich, dobrohoten, pameten, na vzhodu - Pashka, sedem let na isti mizi, zvest vesel prijatelj. Ti si samo šepaj, Toshka. Škoda je, seveda, mislili smo, da ste močnejši, a kdo se ne zgodi? Delo v peklu, razumemo. Pridi nazaj na Zemljo, počivaj, pojdi v teorijo in potem bomo videli...

In Alexander Vasilyevich, mimogrede, je čist dogmatist. Ker osnovna teorija ne predvideva sivih (»jaz, draga moja, nisem opazila nekaj, kar bi od te teorije odstopalo petnajst let...«), to pomeni, da me vidijo sivi. Ko vidiš stvari, to pomeni, da sem izgubil živce in da me moraš poslati na počitek. »No, no, obljubim, da bom to sam videl in dal svoje mnenje. Ampak za zdaj, don Rumata, prosim vas, brez ekscesov... «Toda Pavel, prijatelj iz otroštva, učenec, vidite, poznavalec, skladišče informacij... se je odpravil po zgodbah dveh planetov in z lahkoto dokazal, da je sivo gibanje le navadna uspešnost državljanov proti baroni. »Toda jaz bom prišel k tebi drugi dan. Resnično se počutim nerodno za Budaho... ”In hvala za to! In dovolj! Jaz bom Budaho, ker ne morem storiti ničesar drugega.

Visoko izobražen dr. Budach. Native Irukanets, veliki zdravnik, ki ga je Irukanski vojvoda skoraj pozdravil, je premislil in se odločil, da ga postavi v stolp. Največji cesarski specialist v imperiju. Avtor znane razprave "O zeliščih in drugih travah, ki je skrivnostno sposoben služiti kot vzrok žalosti, veselja in miru, kakor tudi na slini in sokih plazilcev, pajkov in golih merjascev N, ima isto in veliko drugih lastnosti". Človek je nedvomno čudovit in resničen intelektualac, prepričljiv humanist in nepristranska oseba: vsa lastnina je vreča knjig. Torej, kdo bi te lahko potreboval, dr. Budach, v neumni državi, ki je v neumnem sijaju, ki je obtičala v krvavi steni zarote in pohlepa?

Predvidevamo, da ste živi in ​​ste v Arkanarju. Seveda ni izključeno, da so vas ujeli plenilci-barbari, ki so se spuščali iz prelomov Rdečega severnega grebena. Don Condor namerava v tem primeru stopiti v stik z našim prijateljem Shushtuletidovodusom, strokovnjakom za zgodovino primitivnih kultur, ki zdaj dela kot epileptični šaman v poglavarju s štiridesetim zlogom. Če ste še vedno v Arcanarju, potem ste najprej lahko ujeli nočne delavce kolesa Vaga. In celo, da ne bi zasegli, ampak zgrabili, ker bi bil za njih glavni plen vaš spremljevalni, plemeniti izgubljeni don. Ampak, vseeno, ne bodo te ubili: Kolo je preveč škrt za to.

Vsak bedak bi te lahko ujel. Brez zlonamernih namenov, samo iz dolgčas in pretiranega gostoljubja. Želel sem se gostiti s plemenitim sogovornikom, postavil bojevnike na cesto in povlekel tvojo spremstvo v moj grad. In sedel boš v smrdljivem človeku, dokler dony ne gre spat, dokler ne boš super in delno. Tudi v tem primeru vam nič ne ogroža.

Še vedno pa so ostanki Don Xija in Perta Spine, ki jih je pred kratkim porazila kmečka vojska nekje v Gnilovrazhijah, ki jo naš don Rab v skrivnostnem času nahrani s samim orlom v primeru zelo možnih zapletov z baroni. Ta usmiljenja ne vedo, in bolje je, da ne razmišljamo o njih. Obstaja tudi Don Satarina, plemeniti imperialni aristokrat, star sto dve leti, popolnoma iz svojega uma. On prebiva v plemenski zmešnjavi z vojskami Irukanom in od časa do časa, ko se je vzburjal, je začel zaseči vse, kar prečka mejo med Irukanom. To je zelo nevarno, saj pod vplivom napadov holecistitisa lahko izda taka naročila, da malikovalci nimajo časa za odstranitev trupel iz svojih ječ.

In končno, glavna stvar. Ne zato, ker je glavna stvar najbolj nevarna, ampak zato, ker je najbolj verjetna. Don Patovi sivi patrulji. Stormtroopers na velikih cestah. Lahko bi se jim povzdignil po naključju, potem pa bi morali računati na preudarnost in zbranost spremljevalca. Kaj pa, če vas zanima don raba? Don Reby ima takšne nepričakovane interese... Njegovi vohuni vam lahko povejo, da bi se peljali skozi Arkanar, poslali so vam obleko pod poveljstvom marljivega sivega častnika, plemenitega prasca iz majhnih, in zdaj sedite v kamniti vrečki pod Merry Tower...

Rumata je ponovno nestrpno potegnila vrv. Vrata spalnice so se odprla z odvratnim krikom, vstopil je uslužbenček, tanek in mračen. Njegovo ime je bilo Uno, njegova usoda pa je lahko služila kot tema za balado. Sklonil se je na prag, premešal svoje zlomljene čevlje, stopil do postelje in na mizo položil pladenj s črkami, kavo in bučo aromatičnega žvečilnega lubja, da bi okrepil zobe in jih očistil. Rumata ga je zagledala.

Povej mi, prosim, boš kdaj umazal vrata?

Fant je molčal in gledal v tla. Rumata je spustila odejo, spustila gole noge s postelje in posegla za pladenj.

- Oprana je danes? Vprašal je.

Deček je stopal od stopala do stopala in brez odgovora hodil po sobi in zbiral raztresene obleke.

- Zdi se, da sem te vprašal, ali si danes umil ali ne? - je povedala Rumata in natisnila prvo črko.

"Vode grehov ne moreš sprati," je mrmral deček. "Kaj sem jaz, plemenit, da se operem?"

Povedal sem ti o mikroorganizmih, ki sem ti jih povedal? - je rekel Rumata.

Fant je na hrbtni strani naslonil zelene hlače in z njimi pomahal s palcem in odvrnil nečistega.

"Trikrat na noč sem molil," je dejal. "Kaj še?"

»Ti si bedak,« je rekel Rumata in začel brati pismo.

Dona Okana je napisala, deklica čast, nova najljubša Don Rebyja. Nocoj je ponudila, da jo bo obiskala, "nežno hvali." V postscriptu je bilo s preprostimi besedami zapisano, kaj pravzaprav pričakuje od tega srečanja. Rumata ni mogla prenašati - zardela se je. Nerado gledal nazaj na fanta, je mrmral: "No, v resnici..." To bi bilo treba misliti. Bilo je gnusno iti, bilo je neumno, da ne gremo - Don Okana je vedel veliko. Popil je kavo in mu v ustih položil lupino za žvečenje.

Naslednja ovojnica je bila iz debelega papirja, voščen pečat je bil razmazan; očitno je bilo, da je bilo pismo odprto. Napisal je Don Ripata, določenega karierista, poročnika sive družbe haberdašerjev. Vprašal se je za njegovo zdravje, izrazil zaupanje v zmago sive snovi in ​​ga prosil, naj odloži dolg, navaja neumne okoliščine. »Ok, ok...« - je promrmala Rumata, odložila pismo, ponovno vzela ovojnico in ga z zanimanjem pogledala. Da, začeli so delati tanjši. Vidno tanjši.

V tretjem pismu so se ponudili, da bi z Donom Pifo odrezali meče, vendar so se strinjali, da umaknejo predlog, če bi Don Rumate z veseljem priskrbel dokaze, da on, plemeniti Don Rumat, ni imel in nima Don Pifeja. Pismo je bilo standardno: glavno besedilo je napisal kaligraf, v levem prostoru pa so bili nerodni, s slovničnimi napakami so bila vpisana imena in izrazi.

Rumata je vrgla pismo in si opraskala levo roko, ki jo je ugriznil komar.

»No, umivajmo,« je naročil.

Fant je izginil za vrati in kmalu, nazaj, se je vrnil in povlekel na tla leseno kad z vodo. Potem je zopet tekel pred vrati in prinesel prazno skodelico in zajemalko.

Rumata je skočila na tla, se raztrgala skozi razpadajočo glavo, z najbolj izpopolnjeno ročno vezeno nočno srajco in z zamahom, ki je objemala meče, ki so viseli iz glave vzglavja. Deček previdnosti je stal za stolom. Po približno desetih minutah napadov in razmišljanj je Rumata meče vrgla v steno, se sklonila nad prazno kad in naročila: »Ley!« Ni bilo dobro brez mila, toda Rumata je že bila uporabljena. Deček je izlil vedro za vedro na hrbet, na njegov vrat, na glavo in gunal: »Vsi so kot ljudje, samo mi imamo fikcije. Kje je bilo videno - v dveh posodah za pranje. V latrini je bil izumljen lonec... Brisača je bila vsak dan čista... In sami, ne da bi molili, bi skakali gol z meči... "

Rumata se je zbrisala z brisačo in poučno rekla:

"Jaz sem na sodišču, ne kakšnega slabega barona." Dvorjan mora biti čist in dišeč.

"Samo z njegovim veličanstvom in skrbmi, ki vas vohajo," je ugovarjal fant. "Vsi vemo, da njegovo veličanstvo moli dan in noč za nas grešnike." Toda Don Rab in nikoli ne umijte. Sama sem slišal, jim je rekel.

»V redu, ne mrmrni,« je rekla Rumata in potegnila najlonsko majico.

Fant je pogledal to majico z neodobravanjem. O njej za dolgo časa so bile govorice med uslužbenci arkanarskoy. Ampak tukaj Rumata ni mogla storiti ničesar iz naravnega človeškega gnusa. Ko je oblekel spodnjice, je fant zavrtel glavo in naredil gibanje z ustnicami, kot da pljuva na nečisto osebo.

Lepo bi bilo, če bi prinesli spodnje perilo v modo, je mislila Rumata. Vendar pa je bilo to na naraven način mogoče storiti le prek žensk, Rumata pa je bila znana po razumljivosti, ki je bila za tabornika nesprejemljiva. Kavalir in vertprah, ki sta poznala naslov glavnega mesta in izgnala v provinco za dvoboj ljubezni, naj bi imela vsaj dvajset ljubimcev. Rumata si je vztrajno prizadevala ohraniti svoj ugled. Polovica njegovih agentov, namesto da bi poslovala, je širila ogabne govorice o njem, ki so navdušile in občudovale mladino Arkanarjeve garde. Na ducate razočaranih deklet, v katerih je Rumata še posebej pozno ponavljala z branjem poezije (tretji stražarji, bratski poljub v lice in skok z balkona v roke nočnega poveljnika patrulje, znani častnik), so se spopadali z resničnim metropolitanskim gospodom. Rumata se je zadržala samo na nečimrnosti teh neumnih in odvratnih žensk, toda problem spodnjega perila je ostal odprt. Koliko lažje z robčki! Na prvi žogici je Rumata iz manšete potegnila eleganten čipkasti robček in obrisala ustnice. Na naslednji žogici so pogumni čuvaji že obrisali znojne obraze z velikimi in majhnimi kosi tkanin različnih barv, z vezeninami in monogrami. Mesec dni kasneje so se pojavili dandiji, ki so nosili cele rjuhe na upognjeni roki, katerih konci so bili elegantno vlečeni po tleh.

Rumata je potegnila zelene hlače in belo kremasto srajco z opranim ovratnikom.

- Ali kdo čaka? Vprašal je.

"Babe čaka," je odgovoril deček. "In še dva dona sedita v dnevni sobi, Don Tameo in Don Sir." Vino se naroči, da služi in razreže v kost. Čakam na zajtrk.

- Pokliči brivca. Povej plemenitim donsom, da bom kmalu. Ne bodite nesramni, govorite vljudno...

Zajtrk ni bil zelo bogat in pustil prostor za hitro kosilo. Vročeno meso, ki je bilo močno okuseno z začimbami, in pasje ušesa, stisnjeno v kis. Pili so šumeče Irukan, debelo rjavo Estor, belo soan. Don Tameo se je spretno izrezal jagnječo nogo z dvema bodicama, pritožil se je nad aroganco nižjih slojev. »Nameravam predložiti poročilo z najvišjim imenom,« je napovedal. »Plemstvo zahteva, da se kmetom in obrtniški kurbi prepovejo pojavljanje na javnih mestih in na ulicah. Naj gredo skozi dvorišča in jih postavijo. V istih primerih, ko je pojav kmečkega prebivalca na ulici neizogiben, na primer, ko prinaša kruh, meso in vino v plemiške hiše, naj ima posebno dovoljenje Ministrstva za zaščito krone. «-» Svetla glava! - S spoštovanjem je rekel Don Sir, brizgal slano in mesni sok. »Ampak včeraj na sodišču...« In povedal je zadnjo novico. Strast do Don Rebyja, hči Okanove, je nenamerno stopila na kraljevo boleče noge. Njegovo veličanstvo se je razjezilo in se obrnilo k Don Rebeju in odredilo kaznovanje kriminalca. Kateri don Rab, ne da bi mu udaril oko, je odgovoril: »Vaše veličanstvo se bo izpolnilo. Danes je noč! «» Tako sem se smejal, «je rekel Don Sir, obračal glavo,» da sem imel dva kavlji na moji jakni... «

Protoplazma, je mislila Rumata. Samo lovijo in gojijo protoplazme.

"Da, plemeniti doni," je rekel. "Don Rab je najpametnejši človek..."

- Hoo-hoo! "Kaj še!" Sijaj glavo.

"Odlična figura," je dejal Don Tameo, občutno in občutno.

»Zdaj je celo čudno, da se spomnimo,« je nadaljevala Rumata in se veselo nasmehnila, »kar je bilo rečeno o njem šele pred enim letom. Spomnite se, Don Tameo, kako ste se smehali njegovim krivim nogam?

Don Tameo se je zadušil in izsušil kozarec Irukanskega v enem požirku.

"Ne spomnim se," je zamrmral. "Da, in kateri od mene je posmeh..."

»Bilo je, tako je bilo,« je rekel Don Sir in preklinjal z glavo.

- Resnično! - vzkliknil je Rumata. Spominjam se, da ste se še vedno tako glasno smejali na Don Tameo, duhoviti odlomki, da ste imeli nekaj letenja v stranišču...

Don Sir se je spremenil v vijolično barvo in postal dolg izgovor, ki je bil vezan na jezik in ves čas je lagal. Zatemnjeni don Tameo je padel v močno Estorsko, in ker se je, po lastnih besedah, »začel kot dan pred včerajšnjim jutrom, pri tem ni mogel ustaviti«, ko je prišel iz hiše, ga je bilo treba podpreti z dveh strani.

Dan je bil sončen, svetel. Preprosti ljudje so med hišami poskušali najti nekaj, kar bi lahko gledali, fantje so cvileči in zazvižgali, metali blato na njih, lepe mestne ženske v kapicah so gledale skozi okna, muhaste služabnice so sramežljivo streljali z mokrimi očmi in razpoloženje se je začelo rahlo dvigovati. Don Sir je zelo spretno podrl nekega fanta in skoraj umrl od smeha, videti kot človek, ki se muči v luži. Don Tameo je nenadoma odkril, da je pred sabami na hrbtni strani postavil zanko, zavpil: »Stop!« - in se je začel vrteti na mestu, ko se je skušal prevrniti v krilo. Spet, gospod Don, nekaj mu je odletelo na jakno. Rumata je ujela služkinjo v roza oči in jo prosila, naj pomaga Don Tameu pri čiščenju. Množica opazovalcev se je takoj zbrala okrog plemenitih donov, ki so svetovali služabniku, od katere je postala popolnoma rdeča, in iz Donovega suknjiča so bile sponke, gumbi in zaponke. Ko so se končno preselili, je Don Tameo začel javno pisati dodatek k svojemu poročilu, v katerem je poudaril potrebo po tem, da "ne štejemo za lepe ženske, da so kmetje in navadni prebivalci." Tukaj je blokiral voziček z lonci. Don Sir je narisal oba meča in izjavil, da ni primerno, da bi plemeniti donsi obšli vse lonce in da bi se prebil skozi ta voziček. Medtem ko je poskušal opaziti, kje se konča stena hiše in se začeli lonci, je Rumat vzel kolesa in obrnil voziček, pri čemer je prečistil prehod. Govorci, ki so se občudovali, kaj se dogaja, so za Rumate kričali trikrat. Plemeniti Donsi so se preselili naprej, toda iz okna v tretjem nadstropju se je naslonil debel, siv trgovec, ki se je začel širiti o grozotah dvorjanov, na katerih bo "orel naš don Reb kmalu našel pravičnost". Moral sem se zadrževati in poslati celotno količino loncev na to okno. V zadnjem potu je Rumate s svojim profilom Pica Šesti vrgel dva zlatnika in ga predal osupljenemu lastniku vozička.

- Koliko si mu dal? Spraševal je Don Tameo, ko so šli naprej.

"Malo," je nemarno rekla Rumata. "Dva zlata."

- Zadaj St. Micah! - vzkliknil je Don Tameo. Hočeš, da ti prodam mojega Khamakharsky žrebca?

»Bolje, da ga dobim v tvoji kocki,« je rekla Rumata.

- Tako je! Reče Don Sir in se ustavil: "Zakaj ne bi igrali kocke!"

Tukaj? - je vprašala Rumata.

- Zakaj pa ne? Don Don je vprašal: "Ne vidim, zakaj trije plemeniti doni ne bi igrali kocke tam, kjer hočejo!"

Potem je Don Tameo nenadoma padel. Don Sir ga je zgrabil za noge in padel.

"Popolnoma sem pozabil," je dejal. "Čas je, da se varujemo."

Rumata jih je pobrala in jih vodila, držala za komolce. Ustavil se je v veliki temni hiši Don Satarine.

- In če ne gremo k staremu donu? Vprašal je.

"Sploh ne vidim, zakaj trije plemeniti doni ne bi smeli iti k staremu Don Satarini," je rekel Don Sir.

Don Tameo je odprl oči.

"Med služenjem kralju," je izjavil, "moramo gledati v prihodnost na vse možne načine." D-Don Satarina je pretekla faza. Pojdite, plemeniti dons! Moram objaviti...

»Pojdite,« se je strinjala Rumata.

Don Tameo je spet padel na prsa in se ni več zbudil. Don Sir, ki je upognil prste, je povedal o svojih ljubezenskih zmagah. Torej so prišli v palačo. Rumata je v sobi za straže z olajšanjem spravila Don Tameo na klop in Don Sir je sedel za mizo, mimogrede potisnil vstran paketov, ki jih je podpisal kralj, in dejal, da je končno prišel piti hladno Irukan. Naj lastnik zavrže sod, je naročil, in ta dekleta (ki je pokazal na stražarje, ki so igrali karte za drugo mizo) jim je dovolil, da pridejo sem. Prišel je vodja straže, poročnik gardijske družbe. Dolgo časa je pogledal Don Tameo in pogledal Donja. in ko se je Don Sir od njega vprašal, "zakaj so vsi rože na vrtu skrivnostne ljubezni izginile," se je odločil, da jih verjetno ni vredno poslati zdaj na mesto. Naj bo tako daleč.

Rumata je izgubila zlata poročnika in z njim govorila o novih enotnih pasovih in načinih ostrenja mečev. Mimogrede, opazil je, da bo obiskal Don Satarino, ki ima staromodno orožje za ostrenje, in je bil zelo razburjen, ko je izvedel, da je častitljiva veleposlanika popolnoma noro: izpustil je zapornike pred mesecem dni, odpustil eskadrilo in podaril najbogatejši arsenal mučenja v zakladnico.. Stoletni starejši je dejal, da namerava preostanek svojega življenja posvetiti dobrim delom, zdaj pa verjetno ne bo dolgo trajal.

Rumata, ki se je poslovila od poročnika, je zapustila palačo in se odpravila v pristanišče. Hodil je po lokvah in skočil skozi vrtine, polne cvetoče vode, nenadzorovano potiskal zevajoče pajdance, namigoval dekletom, katerih videz ga je očitno imel nepremagljiv vtis, poklonil se je dekletom, ki so jih prenašali v porschezas in pozdravili znane plemenite in prijazne plemenite. namerno niso opazili sivih stražarjev.

Na poti v Patriotsko šolo je naredil majhen ovinek. Šolo je pred dvema letoma ustanovila don Rebina odvisnost za usposabljanje vojaškega in upravnega osebja iz majhnih lokalnih in trgovskih ne-mladih. Hiša je bila kamnita, sodobna konstrukcija, brez stebrov in reliefov, z debelimi zidovi, z ozkimi okenskimi okni, s stranicami glavnega vhoda s polkrožnimi stolpi. Če je potrebno, se lahko hiša drži.

Ob ozkih stopnicah se je Rumata povzpela na drugo nadstropje in, ko je zvonila po kamnu, hodila mimo pouka v pisarno šolskega prokurista. Iz razredov je bilo brujanje glasov, zborovski krik. »Kdo je kralj? Svetloba veličastnosti. Kdo so ministri? Zvest, ne da bi vedel nobenega dvoma... ","... In Bog, naš stvarnik, je rekel: "Prekleto." In preklinjal je... ", "... in če bi zvočni signal zvenel dvakrat, bi se razpadel v dveh kot veriga, spustil bi tudi vrhove...", "... Ko subjekt pade v nezavest, preizkus, ne da bi ga odnesli, ustavi..."

Šola, je mislila Rumata. Gnezdo modrosti. Steber kulture...

Brez trkanja je potisnil nizka obokana vrata in vstopil v študij, temno in zaledenel, kot klet. Proti ogromni mizi, napolnjeni s papirjem in palicami za kaznovanje, je dolg, oglati človek, plešast človek, z razpadajočimi očmi, skočil v ozko sivo uniformo s črtami Ministrstva za zaščito krone. To je bil prokurist domoljubne šole, visoko naučen oče Keen - sadistični morilec, ki je postal menih, avtor razprave o odpovedi, ki je pritegnil pozornost Don Rebyja.

Rumata je v odgovor na okrasen pozdrav pokimal in sedel na stol in noge stopil. Keaneov oče je ostal stalni, nagnjen v pozi spoštljive pozornosti.

- No, kako si? - ugodno je vprašala Rumata - Nekateri pismeni rez, drugi učijo?

Oče Keen se je nasmehnil.

»Pismenost ni kraljev sovražnik,« je dejal, »kraljev sovražnik je sanjarsko pismo, diploma, ki je dvomila, da pismo vere ni zvest! Tukaj smo...

»Ok, prav,« je rekla Rumata. Kaj pišeš? Prebral sem tvojo razpravo - uporabno knjigo, vendar neumno. Kako si ti? Ni dobro. Kustos.

"Nisem poskušal udariti v mislih," je z dostojanstvom odgovoril oče Keane. "Edina stvar, ki jo je hotel, je, da ima čas za državno korist." Pametno ne potrebujemo. Potrebujete zveste. In mi...

»Ok, prav,« je rekla Rumata. Torej, kaj pišete novo ali ne?

- Minister bom ministru predložil obrazložitev o novi državi, za katero verjamem, da je model Svetega reda.

- To ste vi? - presenetila je Rumata - Hočeš vse nas kot menihe.

Oče Keen je stisnil roke in se nagnil naprej.

»Dovolite mi, da vam razložim, plemeniti don,« je rekel vroče, da je oblizal ustnice. Bistvo osnovnih predpisov nove države. Ustanove so preproste in obstajajo samo trije: slepa vera v nezmotljivost zakonov, nesporna poslušnost, kakor tudi pozorno opazovanje vseh nad vsemi!

"Um," je rekla Rumata.

"Ti si na koncu neumen," je rekla Rumata. "No, dobro, verjamem." O čem govorim? Da! Jutri boste sprejeli dva nova mentorja. Njihova imena so: Tarrov oče, zelo ugleden star človek, se ukvarja s tem... kozmografijo, Nanin brat, tudi zvest človek, je močan v zgodovini. To so moji ljudje in jih sprejemamo spoštljivo. Tukaj je obljuba. «» Na mizo je vrgel zamahno torbo. «» Tvoj delež je pet zlatih... Si razumel vse?

»Da, plemeniti don,« je rekel Oče Keen.

Rumata je zevala in pogledala okoli.

"Dobro je, da sem razumel," je dejal. "Iz nekega razloga je moj oče resnično ljubil te ljudi in mi rekel, naj uredim njihovo življenje." Pojasnite mi, učeni človek, od kod v plemenitem donu obstaja takšna vezanost na pismenost?

"Mogoče nekaj posebnega?" - je predlagal oče Keen.

- O čem govoriš? Rumata je sumljivo vprašala. Ja... obstaja lepa hči ali sestra... Seveda, tukaj ne greš?

Oče Kin je krivdo razkril roke. Rumata je vzela enega od listov in ga nekaj časa držala pred mojimi očmi.

"Potuje," je prebral. "Modri ​​možje!" "Padel je kos papirja na tla in vstal." "Pazite, da jih vaš akademski paket ne bo tukaj užalil." Obiskal jih bom kdaj, in če bom izvedel... "Prinesel je očeta Kina pod nos z pestjo." No, v redu, v redu, ne bojte se, ne bom...

Oče Keen se je spoštljivo hihital. Rumata mu je pokimnila in se odpravila proti vratom, ko je praskala po tleh s svojimi ostrimi.

Na ulici Hvala, je pogledal v trgovino s pištolami, kupil nove prstane za nožnico, poskušal par nožev (zapustil je zid, poskušal na dlani - ni mu bilo všeč), potem pa sedel na pult, se pogovarjal z lastnikom, oče Gauk. Oče Gauk je imel žalostne prijazne oči in majhne blede roke v nečistih madežih s črnilom. Rumata se je malo pogovarjala z njim o zaslugah Zurenovih pesmi, poslušala zanimiv komentar na liniji »Kot list, ki je padel na dušo...«, prosil, da prebere nekaj novega in vzdihnil avtorju nad neizrekljivo žalostnimi kitama, recitiral pred odhodom »Biti ali ne biti» ? «V svojem irukanskem prevodu.

- Sveti Mika! Vzklikal je vnet oče Gauk: "Čigave so te pesmi?"

»Moje,« je rekla Rumata in odšla ven.

Vstopil je v Grey Joy, popil kozarec arkanar kislega vina, potisnil svojo ljubico na lice, se obrnil, spretno premaknil meč, mizo informatorja, ki ga je gledal s praznimi očmi, nato pa je odšel v oddaljeni vogal in tam našel izsekanega bradatca s črnilom na vratu.

»Zdravo, brat Nanin,« je dejal. »Koliko peticij ste danes napisali?«

Brat Nanin se je sramežljivo nasmehnil in pokazal majhne zlomljene zobe.

»Sedaj pišejo nekaj peticij, plemeniti don,« je dejal. »Nekateri ljudje mislijo, da je neuporabno vprašati, medtem ko drugi pričakujejo, da ga bodo vzeli, ne da bi v bližnji prihodnosti vprašali.

Rumata se je naslonila na uho in rekla, da je zadeva z domovinsko šolo rešena.

"Tukaj sta dva zlatnika za vas," je zaključil. "Oblačite se, uredite se." In bodite previdni... vsaj v prvih dneh. Oče Kin je nevaren človek.

»Prebral mu bom mojo razpravo o govoricah,« je veselo dejal brat Nanin. »Hvala, plemeniti don.«

- Kaj ne boš storil v spomin na svojega očeta! "Povej mi, kje naj najdem Tarrovega očeta?"

Brat Nanin se je nasmehnil in zmeden utihnil.

"Včeraj je izbruhnil boj," je dejal. "In Tarrov oče je malo popil." In potem je rdeč... Zlomil je rebro.

Rumata je zgrožila.

- Tukaj je nesreča! Rekel je: "In zakaj toliko piješ?"

»Včasih se je težko upreti,« je žalostno rekel brat Nanin.

"Tako je," je rekla Rumata. "No, tukaj sta še dva zlata, poskrbita za to."

Brat Nanin se je sklonil in mu ujel roko. Rumata se je umaknila.

"No, no," je rekel. "To ni najboljša tvoja šala, brat Nanin." Nasvidenje

Pristanišče je v Arcanarju smrdelo kot nikjer. Vonjala je na slano vodo, pokvarjeno blato, začimbe, katran, dim, koruzno govedino, iz konob, ki jih je nosil otrok, ocvrte ribe, kislo bragi. V dušilnem zraku je viselo debelo jezikovno priseganje. Na pomolih, v ozkih prehodih med skladišči, se je v gostilnah zbralo na tisoče čudnih ljudi: zmešani mornarji, napihnjeni trgovci, mrzlični ribiči, trgovci s sužnji, trgovci z ženskami, naslikana dekleta, pijani vojaki, nekatere prikrite osebnosti, oblečene z orožjem, fantastični pajkani. zlati zapestnici na umazanih tacah. Vsi so bili navdušeni in jezni. Po ukazu Don Rebyja, tretji dan ni mogel zapustiti pristanišča niti ena ladja, niti en sam shuttle. Na pristaniščih so se siva napadalna letala igrala z zarjavelimi mesarji z osmi - pljunila so, gledala množico z arogantnostjo in radostnostjo. Na zaprtih ladjah, v skupinah po pet ali šest, ki čepajo široko kostne ljudi z mehko kožo s krznom zunaj in bakrenimi kapicami - plačanimi barbari, ki so bili neuporabni v spopadu z roko v roko, toda strašni kot na daljavo, z dolgimi vetrovnimi cevmi. In zunaj gozda jambovov, na odprtih cestah, so dolge bojne galije kraljeve flote črnile v mrtvi miru. Od časa do časa bi oddajali rdeče ognjene dimne tokove, ki vnamejo morje - iz strahu so spali olje.

Rumata je šel mimo carinskega urada, kjer so se pred zaklenjenimi vrati zbijali siloviti morski volkovi, ki so zaman čakali na dovoljenje za izhod, potisnili so hrupno množico in prodali, kar so imeli (od sužnjev in črnih biserov do drog in treniranih pajkov), odšli do pomolov, se naslonili na položene bisere za javno gledanje na samem soncu, napihnjenih trupel v jadralnih jopičih in, ki opisujejo lok skozi nabrano odpadno zemljo, prodrli v smrdljive ulice obrobja pristanišča. Tukaj je bilo tišje. Polkole gole dekleta so padle po vratih ubogih skvoterjev, na razpotju je padel navzdol vojak z zlomljenimi žepi, ki je ležal okrog zlomljene gobice in sumljive številke z bledimi obrazi ponoči so se sprehajale ob stene.

Danes je bila Rumata prvič tu in je bila na začetku presenečena, da ni pritegnila pozornosti: oči z nasprotnimi pogledi so gledale mimo ali se zdi, da so skozi to, čeprav so se izogibale, podlegle. A ko se je obrnil za vogalom, se je nenamerno obrnil in opazil, kako je ducat in pol mešanih glav, moških in ženskih, dlakavih in plešastih, takoj vleklo v vrata, okna in vrata. Potem je začutil nenavadno vzdušje tega gnusnega kraja, vzdušje, ki ni bilo toliko sovražnosti ali nevarnosti, temveč nekega slabega, plačilnega interesa.

Ko je z ramo potisnil vrata, je vstopil v enega od brlog, kjer je dolgim ​​nosom starec z obrazom mumije zadihal za palico v dimnem leglu. Mize so bile prazne. Rumata se je tiho približala recepciji in skušala klikniti na starega dolgega nosu, ko je nenadoma opazil, da spalni starec sploh ne spi, in ga pozorno pogledal skozi tesne, tesno prilegajoče se veke. Rumata je vrgla srebrni kovanec na stojalo in oči starega se je zdaj odprle.

- Kaj bo plemeniti Don? Vprašal ga je poslovno. Snuff? Dekle?

"Ne pretvarjaj se," je rekla Rumata. "Veš, zakaj sem prišel sem."

“Um, don Rumata! - starec je jokal z izjemnim presenečenjem - celo pogledam nekaj znanega...

Po tem je spet spustil veke. Vse je bilo jasno. Rumata je hodila po baru in se skozi ozka vrata povzpela v sosednjo sobo. Bila je utesnjena, temna in smrdljiva sultrna kislina. Sredi visoke mize je stal, nagnjen nad papirje, zguban starec v ravno črno kapo. Na mizi je utripala oljna svetilka, v temi pa so bili vidni samo obrazi ljudi, ki so mirno sedeli ob stenah. Rumata, ki je držala meče, je prav tako našla blato proti zidu in sedel. Bili so lastni zakoni in njihova etiketa. Nihče ni pazil na osebo, ki je vstopila: ko je prišla oseba, to pomeni, da je potrebno, in če ne, potem bodo utripali - in ne bo nikogar. Poglej ga po vsem svetu... Zmešani starček je krepko škripal s peresom, ljudje ob stenah so bili še vedno. Občasno je eden od njiju, drugi, vzdihnil. Na stenah so z lahkoto trčili nevidni kuščarji.

Nepokretni ljudje na stenah so bili voditelji tolp - Rumata je že dolgo poznala nekaj iz vida. Te neumne živali same stanejo malo. Njihova psihologija ni bila težja od povprečne prodajalke. Bili so nevedni, neusmiljeni in dobro obvladani z noži in kratkimi palicami. Toda človek na mizi...

Njegovo ime je bilo Vaga Wheel, in bil je vsemogočen, saj ni vedel nobenih tekmovalcev kot vodja vseh kriminalnih sil Zaprolivje, od pitanskih barij na zahodu Irukana do morskih meja trgovske republike Soan. Vse tri uradne cerkve cesarstva so ga prekleli zaradi neomejenega ponosa, ker se je imenoval mlajši brat vladajočih oseb. Imel je nočno vojsko s skupno deset tisoč ljudmi, bogastvo več sto tisoč zlatov, njegovi agenti pa so prodrli v sveto svetišče državnega aparata. V zadnjih dvajsetih letih je bil usmrčen štirikrat, vsakič z veliko množico ljudi; po uradni različici je bil takoj hudoben v treh najtemnejših ječeh imperija, Don Rab pa je večkrat izdajal uredbe "o nezaslišanem širjenju državnih zločincev in drugih zločincev o legendah o tako imenovanem kolesu Vaha, ki dejansko ne obstaja in je zato legendaren". Isti Don Reb je po govoricah pozval nekaj baronov z močnimi ščitniki in jim ponudil nagrado: petsto zlata za Vagu in sedem tisoč zlatih za žive. Tudi sam Rumate je moral v svojem času porabiti veliko moči in zlata, da bi stopil v stik s to osebo. Vaga je povzročil njegovo najmočnejše gnusenje, včasih pa je bil izjemno koristen - dobesedno nenadomestljiv. Poleg tega je Vaga močno zavzel Rumato kot znanstvenika. To je bila najbolj zanimiva razstava v njegovi zbirki srednjeveških pošasti, oseba, ki očitno nima nobene preteklosti...

Vaga je končno odložil pero, poravnal in rekel:

Torej, moji otroci. Dva in pol tisoč zlata v treh dneh. Strošek je le tisoč devetsto šestindevetdeset. Pet sto in štiri majhna okrogla zlata v treh dneh. Ni slabo, otroci moji, ni slabo...

Nihče se ni preselil. Waga se je odmaknil od mize, sedel v kotu in močno podrl suhe dlani.

"Nekaj ​​vam je všeč, otroci moji," je dejal. "Časi prihajajo dobro, obilno... Ampak morate trdo delati." Oh, kako je to potrebno! Moj starejši brat, arkanarski kralj, se je odločil, da bo z njim iztrebil vse učene ljudi v našem kraljestvu. No, bolje ve. In kdo smo, da razpravljamo o njegovih visokih odločitvah? Vendar pa se lahko koristi te odločitve izločijo in bi morale. In ker smo njegovi zvesti podložniki, mu bomo služili. Ker pa smo njegovi nočni subjekti, ne bomo zamudili našega majhnega deleža. Tega ne bo opazil in ne bo jezen na nas. Kaj?

Nihče se ni preselil.

- Zdelo se mi je, da Pig vzdihuje. Je res, Piga, sin?

V temi kašljajo in kašljejo.

"Nisem se vzdihoval, Vaga," je dejal odvratni glas.

- Ne, Prašič, ne! Prav Vsi bi me zdaj morali poslušati s sapo. Vsi boste odšli od tu in vzeli trdo delo, potem pa vam ne bo nikogar, ki bi vam svetoval. Moj starejši brat, njegovo veličanstvo, z ustnicami svojega ministra, Don Rebyja, je obljubil veliko denarja za glave nekaterih pobeglih in skritih učenjakov. Te glave mu moramo dostaviti in mu prosim, stari. Po drugi strani pa se nekateri učeni ljudje želijo skriti pred jezo mojega starejšega brata in ne bodo prihranili denarja za to. V imenu usmiljenja in za razbremenitev duše starejšega brata od bremena nepotrebnega zla, bomo pomagali tem ljudem. Vendar bo kasneje, če njegovo veličanstvo potrebuje te glave, jih bo prejel. Poceni, zelo poceni...

Vaga je prenehal govoriti in spustil glavo. Počasi stare senilne solze so tekle po licih.

"Ampak staram, otroci," je rekel z jecanjem. "Roke se mi tresli, moje noge so pod mano in moj spomin se začne spreminjati." Pozabil sem, da sem popolnoma pozabil, da plemeniti don počaka med nami, v tem zapuščenem, stisnjenem prostoru, ki mu popolnoma ni mar za naše preračune brez denarja. Jaz sem odšel. Upokojil se bom. Medtem se, otroci moji, opravičimo plemenitemu donu...

Vstal je in stokal, nagnjen v lok. Drugi so se prav tako dvignili in se poklonili, vendar z očitno neodločnostjo in celo s strahom. Rumata je dobesedno slišala njihove neumne, primitivne možgane, ki so se mučili v praznem poskusu, da bi sledili pomenu besed in dejanj tega izkrivljenega starega človeka.

Zadeva je bila seveda jasna: ropar je uporabil dodatno priložnost, da je opozoril Don Rebyja, da namerava nočna vojska v pogromu ukrepati skupaj s sivimi. Zdaj, ko je čas, da podamo konkretna navodila, da poimenujemo imena in pogoje operacij, je bila prisotnost plemenitega donja, milo rečeno, obremenjujoča, in on, plemenit don, je bil pozvan, da hitro predstavi svoje poslovanje in se umakne. Temen star človek. Ugly. In zakaj je v mestu? Vaga ne prenaša mesta.

»Prav imate, spoštovani Vaga,« je rekel Rumata, »nimam časa.« Vendar se moram opravičiti, ker vas motim glede popolnoma nepomembne zadeve. «» Še vedno je sedel in vsi so ga poslušali, ko je stal. «» Tako se je zgodilo, da sem potreboval vaš nasvet... Lahko sedite. «

Waga se je še enkrat poklonil in sedel.

"Bistvo je to," je nadaljevala Rumata. "Pred tremi dnevi sem se morala srečati na koncu konca težkih mečev s prijateljem, plemenitim donom iz Irukana." Vendar se nismo srečali. Izginil je. Prepričan sem, da je varno prečkal mejo z Jurukanom. Mogoče veš njegovo usodo?

Vaga že dolgo ni odgovarjal. Razbojniki so vohali in vzdihnili. Potem je Vaga pročistil grlo.

"Ne, plemeniti don," je rekel. "O taki stvari ne vemo ničesar."

Rumata se je takoj dvignila.

»Hvala, častitljivi,« je rekel. Stopil je na sredino sobe in na pult položil vrečo z ducati zlata: »Pustim vas s prošnjo: če veste kaj, povejte mi.« Dotaknil se je klobuka.

Pri samih vratih se je ustavil in mimogrede rekel čez ramo:

"Rekel si nekaj o učencih." Zdaj se mi je pojavila misel. Menim, da z delom kralja v Arkanarju v enem mesecu ne boste našli niti ene dostojne knjiške kosti. In v metropoli moram ustanoviti univerzo, ker sem se zaobljubil, da me ozdravi s črno moro. Bodite prijazni, ko berete knjižne moljce, najprej me iztrebite, potem pa Don Rabu. Mogoče bom vzel par za svojo univerzo.

»To bo drago,« je v lepem glasu opozoril Vaga: »Blago redke velikosti, ne zastarelo.

»Čast je dražja,« je aromatsko rekel Rumata in odšel.

Ta Vaga, mislila je Rumata, bi bilo zelo zanimivo ujeti in odpeljati na Zemljo. Tehnično ni težko. To bi lahko storili prav zdaj. Kaj bi naredil na Zemlji? Rumata je skušala predstavljati, kaj bi Vaga naredil na Zemlji. V svetli sobi z zrcalnimi stenami in klimatiziranimi, dišečimi borovimi iglicami ali morjem, je vržen velik kosmatega pajka. Pajek se je stisnil proti bleščečemu podu, konvulzivno so se jezne oči in - kaj storiti? - vstran, vstran v stranski prostor, pritisnjen in grozljivo razkriva strupene čeljusti. Seveda, najprej bi Vaga začela iskati užaljeno. In, seveda, bi se najbolj neumni užaljeni zdeli preveč čisti in neuporabni. Toda stari bi izumrl. Morda bi celo umrl. In kdo ve! Dejstvo je, da je psihologija teh pošasti popolnoma temen gozd. Sveti Mika! Razumeti ga je veliko težje kot v psihologiji nehumanoidnih civilizacij. Vsa njihova dejanja je mogoče razložiti, vendar je težko napovedati ta dejanja. Da, mogoče bi umrl zaradi tesnobe. Ali pa bi se pogledal okoli sebe, se prilagodil, ocenil, kaj je kaj in bi deloval kot gozdar v rezervi. Konec koncev, ne more biti, da ni imel majhne, ​​neškodljive strasti, ki mu tukaj le ovira, in da bi lahko bilo bistvo njegovega življenja. Zgleda, da ima rad mačke. V njegovem brlogu pravijo, da jim je dodeljena cela čreda in posebna oseba. Tudi temu človeku plača, čeprav je škrt in lahko grozi. Toda, kaj bi naredil na Zemlji s svojo pošastno poželenjem za močjo, ni jasno!

Rumata se je ustavila pred gostilno in se želela ustaviti, vendar je ugotovila, da mu manjka denarnica. Stal je pred vhodom v popolni zmešnjavi (na takšne stvari se ni mogel navaditi, čeprav mu se ni zgodilo prvič) in dolgo časa trpel za vsemi žepi. Skupno je bilo tri vrečke, po 10 zlatih. Enega je sprejel prokurist Oče Keane, drugega pa je prejela Vaga. Tretji je izginil. Žepi so bili prazni, vse zlate plošče so bile previdno odrezane od leve noge, nož pa je izginil iz pasu.

Potem je opazil, da sta se v bližini ustavila dva nevihta, ki sta ga gledala in se nasmejala. Osebju inštituta ni bilo mar, toda plemeniti don Rumata Estorski je bil besen. Za trenutek je izgubil nadzor nad samim seboj. Stopil je proti nevihtam, nehote se je dvignil in se stisnil v pest. Očitno se je njegov obraz strašno spremenil, ker so se posmehovalci izmikali in s strdenimi nasmehi, ki so se hitro pohajali v gostilno.

Potem se je ustrašil. Bil je tako prestrašen, kot je bil nekoč v življenju, ko je - medtem ko je bil še vedno zamenljiv pilot križarke - začutil prvi napad malarije. Ni znano, od kod je prišla ta bolezen, v dveh urah pa je bil ozdravljen s presenečenimi šalami in šalami, a se je za vedno spominjal šoka, ki ga je doživel kot popolnoma zdrav, nikoli bolan človek, ob misli, da je v njem nekaj narobe. da je postal napačen in se zdi, da je izgubil svojo edino oblast nad svojim telesom.

Nisem hotel, je pomislil. Tega nisem imel v mislih. Niso naredili ničesar posebnega - no, stali so, no, pogoltnili so zobe... Zelo norčili so, a jaz sem verjetno imel strašno smešen pogled, ko sem se petljal po svojih žepih. Konec koncev sem jih skoraj ubil, je nenadoma spoznal. Če se ne bi očistili, bi jih uničil. Spomnil se je, kako je v zadnjem času strašilo, oblečeno v dvojno lupino soana, z enim udarcem z vrha na dno vrezano v stavo, po hrbtu pa so se zlezli gosji izbruhi... Zdaj bi ležali tukaj kot svinjska trupla, in jaz bi stala z mečem v roki in ne bi stala z mečem v roki. vedel, kaj storiti... To je bog! Besno...

Nenadoma je začutil, da so mu vse mišice boleče, kot po trdem delu. No, no, tiho, je rekel sam sebi. Nič posebnega. Vse je konec. Samo bliskavica. Takojšnja bliskavica in vse je konec. Še vedno sem človek in vse živali mi niso tujci... To so samo živci. Živci in napetost zadnjih dni... In glavna stvar je občutek plazeče sence. Ni jasno, čigava, ni jasno, kje, ampak se lebdi in se plazi popolnoma neizogibno...

Ta neizogibnost se je čutila v vsem. In dejstvo, da so napadalci, ki so šele pred kratkim strahopetno strahopetno prišli do vojašnice, zdaj s svojimi osmi prosto hodili sredi ulic, kjer so lahko prej hodili le plemeniti doni. In tako so iz mesta izginili ulični pevci, pripovedovalci zgodb, plesalci, akrobati. In v tem, da so meščani prenehali s petjem o političnih vsebinah, so postali zelo resni in točno vedeli, kaj je potrebno za dobro države. In to nenadoma in nerazložljivo pristanišče je bilo zaprto. In ker so vse trgovine, ki prodajajo redkosti, zdrobljene in požgane »ogorčeni ljudje« - edini kraji v kraljestvu, kjer lahko kupite ali si izposodite knjige in rokopise v vseh jezikih cesarstva in v starih, zdaj mrtvih jezikih aboriginskih aboriginov. In dejstvo, da je okras mesta, bleščeči stolp astrološkega observatorija, zdaj obtičal v modrem nebu z gnilom črnega zoba, ki ga je požgal »nenamerni požar«. In dejstvo, da se je poraba alkohola v zadnjih dveh letih štirikrat povečala - v Arcanarju, ki je že od nekdaj znan po svoji pijanosti! In da so navadni zatrtje, nabrekli kmetje končno zakopali pod zemljo v svoji dobroti, v rajskem vrtu in v letalskem lobiranju, ne drznejo pa zapustiti zemeljske jame tudi za potrebno terensko delo. In končno, da se je stari Vagin koles preselil v mesto, se počutil odlično, da bom živel... Nekje v črevesju palače, v luksuznih apartmajih, kjer je gihtni kralj, ki ni videl sonca zaradi strahu pred vsem na svetu, bil njegov pra-dedek, neumno hihitajoča, eden za drugim podpisuje strašna naročila, obsoja najbolj poštene in nezainteresirane ljudi na mučno smrt, nekje dozorela pošastna abscesa in bilo je treba čakati na preboj tega abscesa ne danes ali jutri...

Rumata je zdrsnila z zlomljeno melono in dvignila glavo. Bil je na ulici pohvale, v kraljestvu uglednih trgovcev, menjalcev denarja in draguljarjev. Ob straneh so stale močne stare hiše s trgovinami in labazami, pločniki so bili široki in pločnik je bil obdan z granitnimi palicami. Ponavadi je bilo mogoče srečati plemenite in tiste, ki so bogatejši, zdaj pa se je gosta množica navdušenih prebivalcev požurila v pogovor z Rumate. Rumatu se je skrbno izogibalo in pogumno gledalo, mnogi so se le naklonili. V oknih zgornjih nadstropij so se pojavljale debele obraze, na njih se je ohladila navdušena radovednost. Nekje spredaj so oblasti kričale: »Daj no. Bodite ločeni. No, hitro. "V množici so govorili:

- V njih je zelo zlo, so nekaj in se najbolj bojijo. Na videz so tihi, dobro obnašani, ugledni, če pogledate - trgovec je trgovec, v notranjosti pa grenak strup.

- Kako so njegovi, prekleto... Jaz sem že pri tem znanem, da, verjameš, zmedeno gledaš...

- In imajo nekaj... V fantih! Desno srce se raduje. Te ne bodo podane.

Ali pa morda ne bi bilo potrebno? Še vedno, človek, živa sapo... No, grešno - zato kazni, poučuj in zakaj je to tako.

- Ti, to, daj no. Ti, to, obrni dol: prvič, ljudje so okoli...

Gospodar in gospodar! Tkanina je dobra, bo dala, ne bo dvignila cene, če pritisneš... Samo je potrebno hitreje, potem pa bodo ponovno Pakinovi uradniki prestregli...

- Ti, sin, glavna stvar je, ne oklevaj. Verjemite, glavna stvar. Če oblasti to storijo, vedo, kaj počnejo...

Znova so premagali nekoga, je pomislil Rumata. Želel se je obrniti in prečkati kraj, od koder je množica tekla in kjer so kričali in se razmetavali. Vendar se ni obrnil. S svojo roko je šel samo skozi lase, tako da padli pramen ne bi prekril kamna na zlati obroč. Kamen ni bil kamen, ampak objektiv televizijskega oddajnika, obroč pa ni bil obroček, ampak walkie-talkie. Zgodovinarji na Zemlji so videli in slišali vse, kar je dvesto petdeset obveščevalcev videlo in slišalo na devetih celinah planeta. In ker so morali skavti gledati in poslušati.

Dvignil je brado in meče raztezal na stran, da bi prizadel več ljudi, in odšel naravnost k ljudem na sredi pločnika, prihajajoči pa je hitro pobegnil in osvobodil pot. Štirje nosilci s poslikano rilico so nosili srebrni rep na drugi strani ceste. Izza zaves se je pojavil lep, hladen obraz z trepalnicami. Rumata je odtrgala klobuk in se poklonila. To je bil Don Okana, trenutni najljubši naš orel, Don Reby. Ko je videla veličastnega gospoda, se mu je veselo in bistveno nasmehnila. Možno je, brez razmišljanja, poimenovati dva ducata plemenitih donov, ki bi, ko bi dobili tak nasmeh, z veselimi novicami odhiteli k svojim ženskam in ljubicam: »Naj vsi drugi poskrbijo, vse bom kupil in prodal, vse se jih bom spomnil. »Takšni nasmehi so redki in včasih neprecenljivi. Rumata se je ustavila in opazovala prtljažnik. Odločiti se moramo, je pomislil. Končno se moramo odločiti... Zadrhtal je ob pomisleku, kaj bi to stalo. Vendar je nujno! Potrebno je... Bilo je rešeno, je pomislil, vseeno ni druge poti. Nocoj. Ujel je trgovino s pištolami, kjer je pogledal ceno nožev in poslušal verze prav zdaj in se spet ustavil. Tam je to... Torej je bil tvoj čas, dober oče Gauk...

Množica se je že rešila. Vrata trgovine so bila odtrgana iz tečajev, okna so bila razbita. Na vratih je stal s svojo nogo na spoju, ogromno napadalno letalo v sivi majici. Še eno napadalno letalo, tanjše, ki je čepil proti zidu. Veter se je na pločniku nagubal.

Veliko napadalno letalo je položilo prst v usta, ga sesalo, nato ga je vzelo iz ust in pozorno pogledalo. Prst je bil v krvi. Stormtrooper je ujel Romatinega pogleda in prezirno zadovoljno:

- Ugrizne, prasica, da je tvoj prasec...

Drugo napadalno letalo se je hitro požgalo. Nekakšen tanek, bledi fant, ki ni prepričan, s pregibnim obrazom, lahko takoj vidite: začetnika, baraba, mladiča...

Kaj se je zgodilo tukaj? - je vprašala Rumata.

- Za skrito knjižno črv drži, - nervozno je rekel mladič.

Velik človek je spet začel sesati prst, ne da bi spremenil položaj.

Smir-rna! - tiho je ukazala Rumata.

Mladiček je naglo skočil in dvignil sekiro. Veliki človek je pomislil, vendar je še vedno spustil nogo in vstal precej naravnost.

Kaj je torej bralec? - je vprašala Rumata.

"Ne morem vedeti," je rekel mladiček. "Po ukazu očeta Zupika..."

- No, kaj? Razumete?

- Tako prepričan! Razumem!

»To je dobro,« je rekla Rumata.

Sploh ni bilo slabo. Še vedno je bilo časa. Nič ni bolj dragocen od časa, je pomislil. Ura je vredna življenja, dan je neprecenljiv.

- In kam greš? Na stolp?

- Ja? - zmedeno vprašal mladička.

- Vprašam vas, je zdaj v stolpu?

Nezanesljiv nasmeh se je razširil po pregibnem obrazu. Veliki mož je kričal. Rumata se je hitro obrnila. Tam, na drugi strani ulice, je bila vreča krp, ki je visela na prečki Gaukovega očetovega trupla. Nekaj ​​otročkanih fantov, široko usta, so ga gledali iz dvorišča.

»Danes niso vsi poslani v stolp,« je samozavestno z lahkotno laja. Vozel za uho - in šel na sprehod...

Mladiček se je še hihel. Rumata ga je slepo pogledala in počasi prečkala ulico. Obraz žalostnega pesnika je bil črn in neznan. Rumata je spustila oči. Samo roke so bile znane, dolgi šibki prsti, premazani s črnilom...

Zdaj ne izginite iz življenja,

Zdaj je življenje izginilo.

In če kdo celo

Hoče biti drugačen

Brez moči in nesposobnosti,

Spuščene šibke roke

Ne vem, kje je srce

In ima iz srca srce...

Rumata se je obrnila in odšla. Dober šibek Gauk... Hobotnica ima srce. In vemo, kje je. In to je še bolj strašno, moj tihi, nemočni prijatelj. Vemo, kje je, toda ne moremo ga prerezati, ne da bi izločili kri tisočih ustrahovanih, zastrašenih, slepih, ne da bi poznali dvome ljudi. In tako veliko, brezizhodno veliko, temnih, nepovezanih, jeznih na večno nehvaležno delo, ponižano, še ne morejo se dvigniti nad majhno miselnost o dodatnem bakrenem kovancu... In še vedno jih ni mogoče naučiti, kombinirati, usmerjati, rešiti od sebe. Prej, še prezgodaj, stoletje prej kot je mogoče, se je v Arcanarju dvignilo sivo barje, ki se ne bo srečalo z uporom, in ena stvar ostaja: rešiti tiste redke, ki jih je mogoče rešiti. Budaha, Tarru, Nanina, še ducat več, no, še dva ducata...

Toda sama misel, da so bili tisoči drugih, čeprav manj nadarjenih, pa tudi poštenih, resnično plemenitih ljudi, smrtno obsojeni, povzročili ledeno mraz v prsih in občutek lastne zlobnosti. Ta občutek je od časa do časa postal tako oster, da se je zavest zatemnila, in Rumata, kot v resnici, je videla hrbet sivega baraba, ki je bil osvetljen z vijoličnimi utripi strelov, in Vesel stolp, ki je bil nagnjen z živalsko grozo, vedno tako neopazen, bled v obraz in počasi je padal v sam Merry Tower... bi bilo sladko. To bi bila prava stvar. Ta makroskopski učinek. Ampak potem... Ja, imajo prav pri inštitutu. Potem neizogibno. Krvavi kaos v državi. Nočna vojska Vage, ki se je pojavila na površju, deset tisoč silovitov, ki so jih izključile vse cerkve, posilstvo, morilci in zlorabe; horde bakrovih barbarjev, ki se spuščajo iz gora in iztrebljajo vse žive stvari, od dojenčkov do starejših; ogromne množice slepih kmetov in meščanov, ki tečejo v gozd, v gore, v puščavo; in vaši podporniki so srečni ljudje, pogumni ljudje! - trebuhi, ki se medsebojno raztrgajo v ostrem boju za moč in pravico do lastne strojnice po neizogibni nasilni smrti... In ta smešna smrt izhaja iz skodelice vina, ki ga je ponudil najboljši prijatelj, ali iz puščice iz samostrela, ki je bila zazvonjena od zadaj. In okamenjen obraz nekoga, ki vas bo poslal iz Zemlje, da vas zamenja in najde deželo, zapuščeno, prekrito s krvjo, ki sežge s požari, v katerem bo vse, vse, vse moralo začeti znova...

Ko je Rumata brcnila vrata svoje hiše in vstopila v veličasten, razpadajoč hodnik, je bil tako mračen kot oblak. Muga, siva, nagnjena služabnica z izkušnjo s štiridesetimi leti, se je zdrznila ob pogledu na njega in samo pogledala, potegnila mu je glavo v ramena, kot močan mladi gospodar, ki je odtrgal klobuk, plašč in rokavice, vrgel zanko čez klop na klopi in se dvignil do kabin. V dnevni sobi je čakal fant Uno.

"Želijo služiti večerjo," je zapečkala Rumata. "V pisarno."

Fant se ni premaknil.

"Tam vas čakajo," je rekel mrko.

- Nekaj ​​dekleta. Mogoče ne. Glede na naslov kot dekle - ljubeče in oblečeno v plemenito... Lepo.

Kira, mislila je Rumata z nežnostjo in olajšanjem. Oh, kako lepo! Kot se je počutil moj mali... Stal je z zaprtimi očmi in zbiral svoje misli.

- Trči, ali kaj? Deček ga je silno vprašal.

»Balda, ti,« je rekel Rumata. Kje je?

»Ja, v pisarni,« je rekel fant in se neumno nasmehnil.

Rumata je hitro odšla v pisarno.

"Imeli smo kosilo za dva," je naročil, ko je odšel. "In poglejte: nikomur ne pustite!" Čeprav je kralj, celo hudič, celo sam Don Rab...

Bila je v pisarni, sedela je z nogami na stolu in se naslonila na pestjo in odsotno pogoltnila razpravo o govoricah. Ko je vstopil, je povzdignila, vendar ji ni dovolil, da bi se dvignila, tekla, zagrla in zamahnila nos v svoj čudoviti dišeči las, mrmrala: »Mimogrede, Kira. Mimogrede. "

Pri tem ni bilo nič posebnega. Dekle kot dekle, osemnajst let, Kurnosenkaya, oče - pomočnik pisar na sodišču, brat - narednik v napadu letala. In počasi so se poročili z njo, ker je bila rdeča in rdečelaske v Arkanari niso marale. Iz istega razloga je bila presenetljivo tiha in sramežljiva, in nič v njej ni bilo od hrupne, bujne male buržoazije, ki je bila zelo cenjena v vseh razredih. Ni bila podobna slabim dvorskim lepotcem, prezgodaj in do konca svojega življenja, ker je vedela, kaj je pomen ženskega deleža. Ampak ona je znala ljubiti, kot zdaj ljubezen na Zemlji - mirno in brez razmišljanja...

- Zakaj si jokala?

- Zakaj si tako jezen?

- Ne, povej mi, zakaj si jokala?

Povedal ti bom kasneje. Tvoje oči so zelo, zelo utrujene... Kaj se je zgodilo?

- Potem. Kdo vas je užalil?

- Nihče me ni poškodoval. Spravite me od tukaj.

- Ne vem, mali. Ampak zagotovo bomo odšli.

- Da... v metropoli. Zame

- Tukaj je čudovito. Tam nihče ne joka.

- Da, seveda. To se ne zgodi. Toda nikoli ne boste jokali.

- In kakšni ljudje so tam?

- Ne vse. Obstaja veliko boljše.

- To ni nikoli tako.

- Tako se dogaja!

»Zakaj je tako enostavno verjeti? Oče nikomur ne verjame. Brat pravi, da vsi prašiči, samo nekateri umazani, drugi pa ne. Ampak ne verjamem jim, ampak vedno vam verjamem...

- Počakaj... Rumata... Snemi obroč... Rekel si, da je greh...

Rumata se je srečno smejala, mu potegnila obroč s glave, ga položila na mizo in jo pokrila s knjigo.

"To je božje oko," je rekel. "Pusti ga blizu..." Dvignil jo je v roke. "To je zelo grešno, toda ko sem s teboj, ne rabim boga." Res?

»Res je,« je tiho rekla.

Ko so sedli za mizo, je pečenka prehladila in vino, pripeljano z ledenika, je bilo namočeno. Prišel je Unov deček in tiho, ko ga je naučila stara Muga, šel vzdolž zidov in osvetlil svetilke, čeprav je bil še vedno prižgan.

Je to tvoj suženj? - je vprašal Kira.

- Ne, to je svoboden fant. Zelo lep fant, samo zelo zloben.

"Denar je kot račun," je rekel Uno, ne da bi se obrnil.

- Torej nisi kupil novih listov? - je vprašala Rumata.

"Kaj je tam," je rekel fant, "in stare bodo šle..."

"Poslušaj, Uno," je rekla Rumata. "Ne morem spati na istih listih mesec dni zapored."

"On," je rekel fant. "Njegovo veličanstvo spi pol leta in se ne pritožuje..."

"In maslo," je rekla Rumata in namignila Kiri, "maslo v svetilkah." Je brezplačna?

»Torej, gostje so z vami,« je rekel končno, odločno.

- Glej, kako je! - je rekel Rumata.

"Dober je," je resno rekla Kira. "On te ima rad." Vzemimo ga s seboj.

»Videli bomo,« je rekla Rumata.

Fant je sumljivo vprašal:

To je kje drugje? Nikamor ne grem.

"Tja gremo tja," je rekla Kira, "kjer so vsi ljudje kot Don Rumata."

Fant je pomislil in prezirno rekel: »Mogoče v nebesa za plemenite. Potem je posmehljivo frkal in se odpravil iz pisarne, premešal je svoje zlomljene čevlje. Kira je pazila nanj.

"Dober fant," je rekla. "Mračna kot medved." Imaš dobrega prijatelja.

- Vse dobre prijatelje imam.

- Kako ga poznaš? - preseneča Rumata.

In več ne govoriš o nikogar. Lahko samo slišim od tebe - Baron Pampas in Baron Pampas.

- Baron Pampa je odličen spremljevalec.

Kako je to: baron - tovariš?

Želim reči dober človek. Zelo prijazni in veseli. In zelo rada ima svojo ženo.

- Rad bi se srečal z njim... Ali si me sram?

- Ne, ne oklevajte. Samo on, čeprav dober človek, a še vedno baron.

Rumata je potisnila krožnik.

"Še vedno mi povej, zakaj si jokala." Prišla je sama. Ali je zdaj možno teči sama po ulicah?

- Nisem mogel doma. Ne bom šel domov. Ali lahko imam služabnika? Za nič.

Rumata se je zasmejala skozi grlo v grlu.

"Oče vsak dan prepisuje izjave," je nadaljevala s tihim obupom. "In dokumenti, iz katerih kopira, so prekriti s krvjo." Dali so jih v Merry Tower. In zakaj si me naučil brati? Vsak večer, vsak večer... Ponovno napiši zapis o mučenju - in pijem... Tako strašno, tako strašno. »Tukaj,« pravi, »Kira, naš sosed iz kaligrafa, je učil ljudi, da pišejo. Kdo pa misliš, da je? Pod mučenjem je pokazalo, da čarovnik in Irukansky vohun. Komu, reče, zdaj verjeti? Jaz, - pravi, - je preučil pismo od njega. In brat bo prišel iz patrulje - pijan pivo, njegove roke so vse v posušeni krvi... "Vsi," pravi, "bomo izrezali dvanajstim potomcem..." Oče vpraša, zakaj, pravijo, pismeni... Danes, s prijatelji, sem vlekla nekoga v hišo..., vse je bilo poprskano s krvjo. On je že prenehal kričati. Ne morem se vrniti, bolje me ubiti.

Rumata je stala ob njej in ji gladila lase. Pogledala je v eno točko s sijočimi, suhimi očmi. Kaj ji je lahko povedal? Dvignil ga je na roke, ga odpeljal na kavč, sedel zraven njega in začel govoriti o kristalnih templjih, o veselih vrtovih za več milj brez gnilobe, komarjev in zlih duhov, o samoprejkljivem prtljažniku, o preprogi-ravninah, o čarobnem mestu Leningrad, o njegovih prijateljih - ljudeh ponosna, smešna in prijazna, o čudoviti deželi onkraj morja, onkraj gora, ki se imenuje na čuden način - Zemljo... Poslušala je tiho in pozorno in ga samo pritisnila bližje, ko je pod okni na ulici - grrrum, grrrum, grrrum - ogreti škornji.

V njej je bila čudovita lastnina: ona je pobožno in nezanimivo verjela v dobro. Povej taki pravljici kmečemu kmetu - smehlja se od dvoma, obriše smrkav z rokavom in gre brez besede, samo gleda na dobro, trezno, ampak samo - oh, kakšne težave! - premaknjen z umom plemenitega don. Začnite to govoriti Don Tameu z Donjem Sirjem - ne slišite: eden bo zaspal, drugi pa bo raztrgal, reče: »To je,« pravi, »vse je zelo dobro, ampak kaj pa ženske. »Don Reba bi pozorno poslušal konec, a ko bi poslušal, bi utripal, da bodo tisti, ki živijo v nevihti, zvili plemenite donove komolce do lopatice in izvedeli, kdo je že slišal plemenitega dona teh nevarnih zgodb in ki jim je že povedal...

Ko je zaspala, ko se je umirila, jo je poljubil na mirnem spalnem obrazu, jo pokril z zimskim plaščem s krznenim robom in se odšel na prste, pretvarjajoč se, da je zaškilala vrata proti njej. Ko je šel skozi temno hišo, je odšel v ljudsko hišo in rekel, da je pogledal čez nagnjene glave:

- Vzel sem gospodinja. Njeno ime je Kira. Živel bo na vrhu, z mano. Prostor, ki je za pisarno, jutri, previdno urediti. Gospodinja bo poslušala, kot sem jaz. «Pogledal je okrog služabnikov z očmi: Ali se kdo smeji? Nihče se ni nasmehnil, poslušali so se s spoštovanjem - In če nekdo bere zunaj vrat, bo izvlekel jezik!

Ko je končal govoriti, je nekaj časa stal za impresivnostjo, nato se je obrnil in ponovno vstal k sebi. V dnevni sobi, obešeni z zarjavelim orožjem, pokritim z razkošnim pohištvom, ki ga izžarevajo žuželke, je stal ob oknu in gledal na ulico, se nagnal na hladno temno steklo. Prinesel je prvega stražarja. V nasprotnih oknih so prižgali svetilke in zaprli polkna, da ne bi pritegnili zlih ljudi in zlih duhov. Bilo je tiho, samo enkrat, nekje spodaj, z groznim glasom, je piskal kričal - ali so ga slekli ali pa so vdrli v vrata drugih ljudi.

Najhujše so bile te večere, slabe, osamljene, brezupne. Mislili smo, da bo to trajna bitka, ostra in zmagovita. Mislili smo, da bomo vedno imeli jasne predstave o dobrem in zlom, o sovražniku in prijatelju. In na splošno smo mislili pravilno, vendar nismo veliko upoštevali. Na primer, te večeri niso predstavljali, čeprav so zagotovo vedeli, da bodo...

V spodnjem nadstropju je potreslo železo - vijaki so zdrsnili in se pripravili na noč. Kuhar je molil Saint Micaha, naj pošlje možu kogarkoli, samo tam bi bil človek in s konceptom. Stara Muga je zevala in mahala s palcem. Služabniki v kuhinji so popili večerno pivo in govorili, Uno pa je v odrasli osebi svetil z nelagodnimi očmi: »Svoje jezike bodo praskali, psi...«

Rumata se je odmaknila od okna in se sprehodila po dnevni sobi. To je brezupno, je pomislil. Nobene moči ni dovolj, da bi jih iztrgali iz običajnega kroga skrbi in idej. Lahko jim daš vse. Lahko jih uredite v najsodobnejših spektakularnih hišah in jih naučite ionskih postopkov, zvečer pa se bodo zbrali v kuhinji, razrezali karte in se smejali sosedu, ki ga žena pretepa. In za njih ne bo boljšega časa. V tem smislu je Don Condor prav: Rab je neumnost, malenkost v primerjavi z večino tradicij, pravila črednega instinkta, ki so ga stoletja posvetila, nespremenljiva, dokazana, dostopna vsakemu neumnemu človeku od neumnega, razbremenjenega potrebe po razmišljanju in zanimanju. Don Rab pa verjetno ne bo niti v šolskem učnem načrtu. "Drobni pustolovec v času krepitve absolutizma."

Don Rab, Don Rab! Ni visok, vendar ne kratek, ni debel in ni zelo suh, ne preveč debel, ampak daleč od plešastih. Gibanja niso ostra, vendar ne počasna, z obrazom, ki se ga ne spomni, ki je naenkrat podoben tisočim obrazom. Vljudni, galantni z ženskami, pozoren spremljevalec, ne pa bleščeč, z vsemi posebnimi mislimi...

Pred tremi leti je izšel iz nekaterih plesniških kleti pisarniške pisarne, malenkosten, neopazen uradnik, oblačilen, bled, celo modrikast. Nato je bil takratni prvi minister nenadoma aretiran in usmrčen, več mučenih, prestrašenih, nerazumljivih dostojanstvenikov je umrlo pod mučenjem in ta vztrajni, brezobzirni genialni povprečnost je rasel kot na trupelih. Nihče ni. Nikamor ni. To ni mogočen um s šibkim suverenim, kot je vedel zgodovina, ne velika in strašna oseba, ki vse življenje daje ideji boja za združitev države v imenu avtokracije. To ni začasni ljubimec, ki misli samo na zlato in ženske, ubija desno in levo zaradi moči in vladanja, da ubije. Tudi šepetajo, da on in Don Don sploh nista, da je Don Rab povsem druga oseba, in ta bog ve, kdo, volkodlak, dvojnik, menjave...

Karkoli je nameraval, je vse spodletelo. V kraljestvu sta si postavila dva vplivna klana, da bi ju oslabila in začela široko ofenzivo proti baronam. Toda rojstvo je bilo poravnano, v spopadu skodelic so razglasili večno združitev in ugrabili kralja iz precejšnje količine zemlje, ki je pripadala Arkanarskemu Totsyju. Irukan je razglasil vojno, vojsko je pripeljal do meje, potopil ga je v močvirja in se izgubil v gozdovih, vrgel vse na milost in nemilost usode in pobegnil nazaj v Arkanar. Zahvaljujoč prizadevanjem Don Guga, ki ga seveda ni niti sumil, mu je uspelo doseči vojvodo Irukanskega sveta - na račun dveh obmejnih mest, nato pa je moral kralj vstati prazno zakladnico na dno, da bi se boril s kmečkimi upori, ki so segali po vsej državi. Za takšne napake bi bil vsak minister obešen na nogah na vrhu Veselnega stolpa, vendar je Don Rab nekako ostal v veljavi. Ukinil je ministrstva, zadolžena za izobraževanje in blaginjo, ustanovil Ministrstvo za ohranjanje krone, odstranil klansko plemstvo in le malo učenjakov z vladnih mest, končno uničil gospodarstvo, napisal razpravo »O božjem bistvu kmeta« in nazadnje organiziral »stražar« - »Sivi« podjetja “. Za Hitlerja sta bila monopola. Za Donom Rabijem ni stal nihče in bilo je očitno, da ga bodo vojaki včasih požrli kot muha. Še naprej pa se je vrtel in obračal, zbiral absurdnost absurdnosti, se je izmuznil, kot da bi se moral prevarati, kot da ne pozna nič drugega kot paranoidno nalogo uničevanja kulture. Kot kolo Vaha ni imel preteklosti. Pred dvema letoma je vsak aristokratski pankrt govoril z zaničevanjem o "ničvredni hami, ki je prevarala suverena", toda zdaj, ne glede na to, kaj je aristokrat vprašal, se vsakdo imenuje sorodnik ministra za zaščito krone na materinski črti.

Zdaj je potreboval Budo. Spet absurdno. Spet nekaj divjega. Budakh - knjige. Knjige - na kocki. S hrupom, z fanfarami, tako da vsi vedo. Vendar ni hrupa in črpalke. Torej potrebujete živega Buda. Zakaj? Ni tako neumen, kot Rab, da upa, da bo Budaha delal zase? Ali pa neumno? Ali pa je morda Don Rab le neumni in uspešni sabljač, on sam resnično ne ve, kaj hoče, in s sly lookom je norec za vsakogar? Smešno, sledim mu tri leta in še vedno nisem razumel, kaj je. Toda če bi me spremljal, tudi on ne bi razumel. Konec koncev je vse mogoče, to je smešno! Osnovna teorija opredeljuje samo glavne vrste psihološke usmeritve, vendar je v resnici toliko takšnih tipov kot ljudje, kdorkoli je lahko na oblasti! Na primer, mali človek, vse življenje se ukvarja z ranljivostjo sosedov. Izpljunil v tuje lonce juhe, vrgel zdrobljeno steklo v seno nekoga drugega. Seveda ga bo pometel, vendar bo imel čas, da pljune, premeša, premakne... In ni mu mar, da ga v zgodovini ni sledi ali da se bodo oddaljeni potomci borili in vodili njegovo vedenje v okviru razvite teorije zgodovinskih sekvenc.

Zdaj nimam časa za teorijo, je mislila Rumata. Vem samo eno stvar: oseba je objektivni nosilec uma, vse, kar preprečuje osebi, da razvije um, je zlo, in to zlo se mora čim prej in na kakršen koli način odpraviti. Kdo? Vsakdo. Ne, verjetno ne. Ali karkoli? Wimp! - pomislil je sam. Odločiti se moramo. Prej ali slej se boste morali odločiti.

Nenadoma se je spomnil Don Okanu. Zato se odločite, je pomislil. Začnite s tem. Če se bo Bog zavezal, da bo očistil ježa, naj ne misli, da bo imel čiste prste. Ampak to je bolje kot ubijanje. Boljša umazanija kot kri. Na prstih se ni zbudil Kire, odšel v pisarno in se preselil. Obroč je obrnil z oddajnikom v rokah, ki ga je odločno vtaknil v predal. Nato je z belim peresom v lase za desnim ušesom - simbol strastne ljubezni, pritrdil meče in dal najboljši plašč. Že spodaj, potiskajoč vijake, sem pomislil: navsezadnje, če Don Rab ugotovi - konec Don Okane. Toda vrnitev je bila prepozna.

Gostje so se že zbrali, a don Okana še ni odšel. Pri pozlačeni mizi s prigrizki so pili sliko, upogibali hrbte in spustili svoje vitke riti, kraljevske čuvaje, znane po dujih in spolnih doživetjih. V bližini kamina so se giggle skromne dame v starosti, nepomembne in zato jih je vzela Dona Okana kot zaupnica. Na nizkih kavčih so sedeli drug ob drugem, pred njimi so bili trije stari možje na tankih, nenehno premikajočih se nogah - slavni dandiji iz preteklega regenta, zadnji strokovnjaki na dolgo pozabljenih šalah. Vsi so vedeli, da brez teh starcev salon ni salon. Sredi dvorane je stal, z razcepljenimi nogami, Don Ripat, zvest in inteligenten agent Rumata, poročnik sive družbe galanterije, z veličastnimi brki in brez načel. Privezal je velike rdeče roke preko usnjenega pasu in poslušal Don Tamea, ki je zmedeno navajal nov projekt kršenja moških v korist trgovskega razreda in od časa do časa preselil brke k Donu, ki je hodil od zidu do stene, očitno v iskanju vrat. V vogalu, ki sta si ogledala opozorilne poglede, sta znana portretna slikarja jedla krokodila, kokodilca in starejšo žensko v črni barvi, medicinsko sestro, ki jo je postavil Don Raby pred Don Okanom. Strogo je gledala pred njo s stalnim pogledom, včasih nepričakovano potapljanje s celotnim telesom naprej. Poleg ostalih so se zabavali s kartami osebe kraljeve krvi in ​​sekretarja veleposlaništva Soanan. Oseba je žonglirala, sekretarka se je potrpežljivo nasmehnila. V dnevni sobi je bila edina oseba, ki se je ukvarjala s poslom: zbiral je gradivo za naslednje poročilo veleposlaništva.

Stražarji pri mizi so Rumato pozdravili z veselimi vzklikami. Rumata jim je privoščila prijazen namig in naredila krog gostov. Sklonil se je s starimi moškimi, pustil je nekaj komplimentov zaupnikom, ki so takoj zagledali belo pero za ušesom, potapljali kraljevo kri na maščobnem hrbtu in se odpravili proti Don Ripatu in Don Tameu. Ko je hodil mimo okenske niše, je sestra spet začela padati in je smrdela po debelem vinu.

Ko je videl Rumato, je Don Ripat izpustil roke pod pasom in zlomil svoje pete, Don Tameo pa je vpil z nizkim glasom:

- Si to ti, prijatelj? Kako lepo, da si prišel, jaz sem že izgubil upanje... "Kot labod s črnim krilom, ki ga drastično kliče k zvezdi..." Veliko sem zamudil... Če ne bi bilo najlepšega Don Ripata, bi umrl zaradi tesnobe!

Zdelo se je, da je Don Tameo trezen za večerjo, vendar se ni mogel ustaviti.

- Je tako? - presenetila se je Rumata.

Don Ripat je takoj pobral in pogledal na Don Tameo.

"Uh," je rekel Don Tameo, izgubljen. Zakaj, pravzaprav. No, ja, v ironičnem smislu, zagotavljam vam, plemeniti doni! Konec koncev, kaj je Zuren? Nizek, nezaslišan demagog. Želel sem samo poudariti...

"Da Dona Okana ni tukaj," je Rumata ujela, "in ti si dolgočasen brez nje."

- To sem želel poudariti.

»Čakamo od minute do minute,« je rekel Don Ripat in se priklonil.

Samozavestne ženske, ki so enako odprle usta, so pogledale belo pero, ne da bi pogledale. Staromodni otroci so se kihotali. Don Tameo je končno opazil tudi pero in treskal.

- Moj prijatelj! »Zakaj ga potrebuješ?« Je zašepetal. Nikoli se ne ve, da bo Don Rab vstopil... Res je, da ga danes ne pričakujejo, a vseeno...

»Ne govoriva o tem,« je rekla nestrpljivo Rumata. Želel je, da bi se vse kmalu končalo.

Stražarji so se že približali s skledami.

»Tako si bleda,« je zašepetal Don Tameo, »razumem, ljubezen, strast... Ampak, sveti Mika!« Stanje je nad... In nevarno je, končno... Žaljivo čustva...

V njegovem obrazu se je nekaj spremenilo in začel se je umakniti, umakniti se, umakniti se in neprekinjeno se pokloniti. Rumata je bila obdana s stražarji. Nekdo mu je dal polno skledo.

- Za čast in kralja! Rekel je eden od stražarjev.

»In za ljubezen,« je dodal še en.

»Pokaži ji, kaj je stražar, plemenita Rumata,« je rekel tretji.

Rumata je vzela skodelico in nenadoma videla Don Okana. Stala je na vratih, se prepihala in se počasi stresala z rameni. Da, bila je dobra! V daljavi je bila celo lepa. Sploh ni bila v okusu Rumate, vendar je bila nedvomno dobra, tista neumna, poželjiva piščanca. Ogromno modre oči brez sence misli in toplote, nežna, izkusena usta, razkošno, spretno in previdno golo telo... Guardsman za Rumato, očitno nezmožen upreti, je zelo glasno udaril. Rumata, brez pogleda, mu je potisnila skodelico in hodila z dolgimi koraki proti Don Okani. Vsi v dnevni sobi so jim vzeli oči in aktivno govorili o malenkostih.

»Ti si bleščeč,« je promrmala Rumata, globoko se poklonila in mečkala z meči: »Naj bom pred tvojimi nogami... Kot pes s hrtom, leži ob nogah lepega gola in ravnodušnega...«

Dona Okana se je pokrila z ventilatorjem in luknjasto zaškilila.

"Vi ste zelo pogumni, plemeniti don," je rekla. "Mi, revni provincialci, se ne moremo upreti takemu napadu..." Imela je nizek, hripav glas: "Žal, lahko samo odpiram vrata trdnjave in pustim zmagovalca...

Rumata, ki je stisnila zobe v sramu in jezi, se je poglobila še globlje. Dona Okana je spustila ventilatorja in zavpila:

- Plemeniti dons, zabavajte se! Don Rumata in jaz se bova vrnila! Obljubil sem mu, da bo pokazal moje nove Irukanove preproge...

- Ne zapuščajte nas še dolgo, očarljivo! - razbarvali enega od starcev.

- Šarmantno! - ljubko je dejal še en star človek.

Stražarji so skupaj zagledali meče. "Prav, njegova ustnica ni bedak..." - je očitno rekel kraljevska oseba. Dona Okana je vzela Rumato za rokav in jo povlekla. Že na hodniku je Rumata slišala, da je Don Sir z žalitvijo izrekel svoj glas: "Ne vidim, zakaj ne gledamo Irukanovih preprog za plemenitega don..."

Na koncu hodnika se je Don Okana nenadoma ustavil, ovil roke okoli Rumatovega vratu in s hrapavim stokom, ki je pomenil, da označuje razpoko strasti, se je vkopal v njegove ustnice. Rumata je prenehala dihati. Od vile je ostro nosila mešano aromo neopranega telesa in estorijske parfume. Njene ustnice so bile vroče, mokre in lepljive z bonboni. Trudil se je, da bi se odzval na poljub, in to je očitno uspelo, saj je Don Okana ponovno zastokal in visel v njegovih rokah z zaprtimi očmi. Dolgo je trajalo. Torej, jaz, kurba, pomislil je Rumata in jo stisnil v svoje roke. Nekaj ​​je strmoglavilo, ne pa steznik, ne rebra, čudovito je kričal žalostno, odprl oči v začudenju in se skrčil, skušal se je osvoboditi. Rumata je naglo odprla roke.

»Grozno...« je močno dihala, reče z občudovanjem. »Skoraj si me zlomila...«

»Žarim z ljubeznijo,« je zameril.

- Tudi jaz. Čakal sem vas! Pridi hitro...

Potegnila ga je skozi hladne temne sobe. Rumata je vzela robček in skrito obrisala usta. Zdaj se mu je ta ideja zdela popolnoma brezupna. Moral je, je pomislil. Nikoli ne veš, kaj je potrebno. Tukaj se ne moreš pogovoriti. Sveti Mick, zakaj niso nikoli oprani v palači? No, temperament. Če bi prišel samo Don Rab... Potegla ga je tiho, samozavestno, kot mravlja mrtva gosenica. Občutek zadnjega idiota, je Rumata nosila nekaj pristnih nesmisel glede hitrih nog in škrlatnih ustnic - Don Okan se je samo smejal. Potisnila ga je v vroče poplavljen boudoir, res poln preprog, se vrgel na veliko posteljo in ga po razpršenih blazinah začel gledati z vlažnimi hipersteničnimi očmi. Rumata je stala kot palica. Boudoir je odišel po vonjavih.

»Ti si lepa,« je zašepetala. »Pridi k meni.« Tako dolgo sem čakala.

Rumata je obrnila oči, njegovo mučnino. Kapljice znoja so mu padle po obrazu, naglo žgečkanje. Ne morem, je pomislil. V pekel z vsemi temi informacijami... Fox... Opica... To je nenaravno, umazano... Umazanija je boljša od krvi, vendar je veliko slabše od blata!

- Zakaj oklevaš, plemeniti don? - zavpil je Don Okana z močnim glasom: »Pridi sem, čakam!«

»Prekleto...« je zahrcavala Rumata.

Skočila je in tekla k njemu.

- Kaj je narobe s tabo? Ste pijani?

»Ne vem,« se je iztisnil iz sebe.

- Mogoče naročite pranje?

"No, nič, nič... To bo minilo..." S tresočimi prsti nestrpnosti je začela odkrivati ​​njegov plašč. "Lepa si..." je zdahnila, hrepenela. "Ampak ti si sramežljiv, kot novinec." Nikoli ne bi pomislil... Lepo je: prisegam na svetega Baro.

Moral je zagrabiti roke. Pogledal jo je navzdol in videl neurejene lase, sijoče z lakom, okrogla gola ramena v kroglah padlega prahu in majhne škrlatne ušesa. Slabo, je pomislil. Nič ne bo prišlo iz tega. Škoda, da bi morala nekaj vedeti... Don Reb govori v sanjah... Vzame jo na zaslišanja, zelo rada ima zanimanja... Ne morem.

- No? Razdraženo je rekla.

"Tvoje preproge so lepe," je rekel glasno. "Ampak moram iti."

Sprva ni razumela, potem se je njen obraz izkrivil.

Kako si drzneš? - Šepetala je, toda že je začutil vrata z rezili, skočil ven v hodnik in hitro odšel. Od jutri, prenehaj s pranjem, je pomislil. Tukaj moraš biti svinja, ne bog!

- kastrolo! - Kričala je za njim. Baba! Za vas.

Rumata je odprla okno in skočila na vrt. Nekaj ​​časa je stal pod drevesom in pohlepno požrl hladen zrak. Potem se je spomnil neumnega belega perja, ga potegnil ven, ga kruto zmečkal in ga vrgel. Tudi paša ne bi uspela, je pomislil. Nihče ne bo prišel ven. »Ali ste prepričani?« - »Da, prepričan sem.« - »Torej vam je cena povsem ničvredna!« - »Vendar pa mi je muka od tega!« - »Eksperiment ne skrbi za vaše izkušnje. Ne morete - ne borite se. "-" Nisem žival! "-" Če poskus zahteva, morate postati žival. "-" Eksperiment ga ne more zahtevati. "-" Kot vidite, lahko. " "-" Kaj "potem"? "Ni vedel, kaj potem. "Potem... Potem... No, predpostavili bomo, da sem slab zgodovinar." Slegel je z rameni. "Poskušali bomo postati boljši. Naučite se spremeniti v prašiče... "

Ko se je vrnil domov, je bilo približno polnoči. Ne da bi se slekel, je samo razpustil zaponke krila, padel na kavč v dnevni sobi in zaspal, kot da je bil ubit.

Zbudili so ga ogorčeni kriki Uno in benigna grmovja basa:

- Šel sem, šel sem, volk, zadušil sem se na ušesu.

- Da, spijo, ti povejo!

- Ustreli, ne zmedite se pod nogami.

- Nisem ti povedal, ti povejo!

Vrata so se odprla in baron Pampa don Bau, ogromen, zver-podoben Peh, rdeče-licni, z belimi zobci, z brki, ki se je držal naprej, je padel v dnevno sobo, v žametno beretko in v razkošen barvni dežni plašč, pod katerim je bleskal baker. Nato se je Uno vlekel in se držal barona v desni nogi.

- Baron! - vzkliknil je Rumata in dvignil noge s kavča - Kako ste se znašli v mestu, prijatelj? Uno, pusti baruna!

"Nenavadno koroziven deček," je baronov zasmejal in se približal z odprtimi rokami. "To ga bo imelo smisla." Koliko hočeš za njega? Več o tem kasneje... Naj te objemam!

Sprejeli so se. Iz barona je bil čudovit vonj po prašni cesti, konjskemu znoju in mešani šopek različnih vin.

"Vidim, da si tudi popolnoma trezen, prijatelj moj," je rekel z zaskrbljenostjo. "Vendar pa si vedno trezen." Na srečo!

»Sedi, prijatelj moj,« je rekel Rumata. Daj nam Estor, in še več!

Baron je dvignil veliko dlani.

- Ni kapljice Estorja? Uno, ne rabiš Estorja, pripelji Irukan!

- Ne potrebuješ vina! Govoril je baron grenko: "Ne pijem."

- Kaj se je zgodilo? Vprašal se je z zaskrbljenostjo.

- Zdrav sem kot bika. Ampak ti prekleti družinski prizori... Na kratko, prepiral sem se z baronico - in tukaj sem.

»Posvadil se je z baronico?!« Ali ste? Dovolj, Baron, kakšna čudna šala!

- Predstavljajte si. Jaz sam v omotici. Sto dvajset milj v megli!

»Moj prijatelj,« je rekla Rumata, »takoj pridemo na konje in se peljemo v Bau.«

"Toda moj konj še ni počival!" - ugovarjal je baron - In potem jo želim kaznovati!

"Baronica, prekleto!" Človek ali ne, na koncu?! Vidiš, nezadovoljna je s Pampinim pijancem, zato naj vidi, kaj je trezen! Bolje, da grem tukaj iz vode, kot da grem nazaj v grad...

Uno je dejal mrzlo:

- Povej mu, naj ne zavija juhe...

- Odšel, volk! - Baron je dobro rekel: - Da, prinesi pivo! Znojim se in moram nadomestiti izgubo tekočine.

Baron je pol ure nadomestil izgubo tekočine in se malce razblinil. Med gutljaji je povedal Rumateu svoje težave. Večkrat je preklinjal te pijane sosede, ki so postali obsedeni z gradom. Prihajajo zjutraj menda na lov, in potem nimate časa za gasp - vsakdo je že pijan in sekljanje pohištva. Razbijajo se po gradu, povsod se umazajo, prizadenejo služabnike, napadejo psa in mlademu baronetu postavijo odvraten primer. Potem gredo domov in vi, pijani do nepremičnine, ostanite sami z baronico... «.

Na koncu pripovedi je bil baron popolnoma razburjen in celo zahteval estorijca, vendar se je ujel in rekel:

- Rumata, moj prijatelj, gremo od tu. Tvoje kleti so preveč bogate. Pustite!

- Ali je pomembno - kje! No, vsaj v "Grey Joy"...

"Um..." je rekla Rumata. "Kaj bomo storili v Grey Joy?"

Nekaj ​​časa je baron tiho, nasilno vleče.

- No, kaj? - končno je rekel - Čeprav je čudno... Samo sedi in govori...

- V "Grey Joy"? - je vprašala Rumata z dvomom.

- Da. Razumem vas, "je rekel baron." To je grozno... Ampak še vedno bomo odšli. " Tukaj vedno želim zahtevati Estorskega.

»Konj zame,« je rekla Rumata in odšla v pisarno po oddajnik.

Nekaj ​​minut kasneje so se vozili drug ob drugem na ozki ulici, potopljeni v popolni temi. Baron, nekoliko animiran, je govoril cel dan pred danom, ko je bil lov na prašiča, o čudovitih lastnostih mladega baroneta, o čudežu v ​​samostanu sv. Tukke, kjer je oče opat rodil šestoprstega fanta iz kolka... Hkrati pa se ni pozabil zabavati: občasno se je sprostil: volk ​​zvija, hov in bičanje z bičem v zaklenjene polkna.

Ko so prispeli v "sivo radost", je barun ustavil svojega konja in bil globoko v mislih. Rumata je čakala. Mrtva okna za pitje so svetlo žarela, konji so stali ob konovazi, pobarvana dekleta, ki so sedeli v vrsto na klopi pod okni, se lenobno prepirali in dva služabnika sta se z naporom zavila v odprta vrata velikega soda, pokrita s pepelami soli.

Baron je rekel žalostno:

- Ena... Grozno je misliti, da je pred nami celo noč in - ena. In tam je sama...

"Ne bodi tako razburjena, prijatelj moj," je rekla Rumata. "Navsezadnje je baronet z njo in jaz sem z vami."

"To je povsem drugače," je rekel baron. "Ničesar ne razumete, prijatelj moj." Premlada si in neresna... Verjetno si celo uživaš gledati te kurbe...

- Zakaj pa ne? Rekla je Rumata, ki je radovedno gledala barona.

Baron je zatresel glavo in sarkastično se nasmehnil.

"Poglej, kaj je vredno," je rekel glasno, "spuščena rit." In tisti, ki zdaj česuje svoje lase, nima zadnjice... To so krave, moj prijatelj, v najboljšem primeru so to krave. Zapomni si baronico! Kakšne roke, kakšna milost. Kakšna drža, prijatelj.

»Da,« se je strinjala Rumata. »Baronica je lepa. Gremo od tu.

- Kje? Baron je rekel z bolečino: "In zakaj?" "Odločitev se je nenadoma pojavila na njegovem obrazu." "Ne, moj prijatelj, od tu ne grem nikamor." Kaj hočeš? «» Začel je s konja. «» Čeprav bi bil zelo razburjen, če bi me pustil tukaj sam. «

"Seveda bom ostal z vami," je rekla Rumata.

"Ne, ampak", je rekel baron.

Vrgli so vajeti uslužbenca, ki je tekel, ponosno mimo deklet in vstopil v dvorano. Tukaj ni bilo dihanja. Luči svetilk so komajda prodrle skozi meglo izhlapevanja, kot v veliki in zelo umazani parni kopeli. Na klopeh ob dolgih mizah so pili, jedli, se borili, se smejali, jokali, poljubljali, kričali pesmi, znojeni vojaki v razpakiranih uniformah, morski potepuhi v barvnih kaftanih na golih telesih, ženske s komaj zaprtimi prsmi, siva letala z osmi med koleni, obrtniki požgane krpe. Levo v megli je bilo ugibanje stojnice, kjer je lastnik, ki je sedel na posebni višini med velikanskimi sodi, vodil roj okretnih služabnikov in na desni je svetel pravokotnik sijal na vhodu v čisto polovico za plemenite done, častitljive trgovce in sive častnike.

"Na koncu, zakaj ne vzamemo pijače?" - z razdraženostjo je vprašal Baron Pamp, zgrabil Rumato za rokav in požrl v stojalo v ozkem prehodu med mizami, po praskanju po hrbtu tistih, ki so sedeli s konicami pasu lupine. Na pultu je iz roke lastnika zagrabil zajetno kosico, ki jo je v vino vlil v skodelice, ga tiho iztočil na dno in napovedal, da je zdaj vse odšlo in ena stvar ostala - kako se zabavati. Nato se je obrnil k gostitelju in se glasno vprašal, ali v tej ustanovi obstaja prostor, kjer bi plemeniti ljudje lahko preživeli dostojno in skromno obdobje, ne da bi ga sramovali sosedje smeti, krp in tatov. Lastnik mu je zagotovil, da je na tem mestu tak kraj.

- Odlično! - veličastno je rekel baron in svojemu gospodarju vrgel nekaj zlatih - Daj mi najboljše za mene in tega don in nam ne služi nekakšna lepa flirt, ampak spoštovana starejša ženska!

Lastnik sam je preživel plemenite done v čisti polovici. Tukaj je bilo malo ljudi. V vogalu je bila družina sivih častnikov temno zabavna - štirje poročniki v tesnih uniformah in dva kapetana v kratkih plaščih s črtami Ministrstva za zaščito krone. Na oknu za velikim vrčem z ozkim vrčem je manjkalo nekaj mladih aristokratov, njihovi obrazi pa so postali kisli od splošnega razočaranja. Nedaleč stran od njih se nahaja peščica nepoškodovanih dron v obrabljenih srajcah in dežnih plaščevih. Pili so pivce v majhnih požirkih in vsako minuto so krožili po sobi z željnimi pogledi.

Baron se je zrušil na prosto mizo, zaškilal sive častnike in zagrmil: »Vendar pa ni brez trza...« Tedaj pa je bila groba teta v njeni predpasnici prvi zavoj. Baron je zagrmil, potegnil bodalo iz pasu in se začel zabavati. Tiho je požrl težke koščke ocvrtega divjačino, kupi kislih mehkužcev, gore morskih rakov, kadi solat in majoneze, ki so ga napolnili s slapovi vina, piva, brage in vina, pomešanega s pivom in brago. Ena za drugo in dva po ena so se začeli premikati k njegovi mizi, in barun jih je srečal z rahlo roko in grleno gruljo.

Nenadoma je prenehal jesti, buljil v Rumato z izbuljenimi očmi in mečkal v gozdnem glasu:

- Nisem bil dolgo v Arcanarju, moj plemeniti prijatelj! In po časti vam bom povedal, nekaj mi ni všeč.

Kaj točno je baron? - z zanimanjem je vprašala Rumata in sesala piščančje krilo.

Spoštljiva pozornost je bila posvečena obrazom moneyless don.

Povej mi, moj prijatelj! Rekel je baron, ki je brisal mastne roke na robu plašča: "Povej mi, plemeniti doni!" Od kdaj je v prestolnici njegovega veličanstva naš kralj voden tako, da potomci najstarejših klanov cesarstva ne morejo narediti koraka, da ne bi naleteli na vse vrste trgovcev in mesarjev tam zunaj?!

Monsyless dons izmenjali poglede in začeli odmikati. Rumata je zaškripala v vogal, kjer so sedeli Sivi. Prenehali so piti in gledali barona.

"Povedal vam bom, kaj je narobe, plemeniti doni," nadaljuje Baron Pampa. "To je vse zato, ker ste bili ogorčeni." Trpiš jih, ker se bojiš. Tu se bojite! Zavpil je in strmel v najbližjega majhnega don. Naredil je vitko obraz in odšel z bledim nasmehom. - odvrnil je Baron. Njegovi brki so stali na koncu.

Vendar pa je bilo malo negotovosti glede nedenarnih donov. Očitno se niso želeli boriti, želeli so piti in jesti.

Nato je baron vrgel nogo čez klop, vzel desno brke v pest in z očmi v kotu, kjer so sedeli sivi policisti, izjavil:

Ampak ne bojim se ničesar! Ko sem naletela na mene, sem udaril v sivo barabo!

- Kaj je to pivo sodček hripav? Siv kapetan z dolgim ​​obrazom je glasno vprašal.

Baron se je zadovoljno nasmehnil. Z bangom se je povzpel z mize in se povzpel na klop. Rumata, ki je dvignila obrvi, se je začela na drugem krilu.

- Hej, sivi pene! - zavpil je Baron, sedeč, kot da so policisti oddaljeni od milje. - Vem, da sem bil tretji dan, baron Pampa don Bau, vprašal vas je! Razumeš, prijatelj, - se je obrnil na Rumate s stropa, - moj oče Kabani sva zvečer popila v mojem gradu. Nenadoma se moj stacionar zateče in poroča, da banda sive r-porazdeljuje konobo "Zlata podkvica". Moja gostilna, na mojih prednikih! Ukazujem: »Na konjih. "- in tam. Prisežem pri pramcu, tam je bila cela tolpa, okoli dvajset ljudi! Ujeli so jih tri, pili kot prašiči... Ti trgovci ne vedo, kako piti... in so začeli premagati vse in razbiti vse. Zgrabil sem enega za noge - in šel zabavno! Odpeljal sem jih do najtežjih mečev... Bilo je krvi - ne bi verjel, prijatelj moj, bil je do kolen, in ostalo je toliko osi...

Pri tem je bila prekinjena zgodba o Baronu. Kapetan z dolgim ​​obrazom je pomahal z roko in na nožni prtljažnik baronskega oklepa je zatresel težek metalec.

Tako dolgo bi bilo! Rekel je baron in iz plašča vlekel ogromen meč z dvema rokama.

Z nepričakovano spretnostjo je skočil na tla, meč z bleščečim trakom prerezal zrak in prerezal stropni žarek. Baron je prisegel. Strop je potonil, na glave je polil smeti.

Zdaj so bili vsi na nogah. Tamnice brez denarja so se uprle v stene. Mladi aristokrati so se povzpeli na mizo, da bi videli bolje. Sive tiste, ki so se postavljale pred seboj, so bile poravnane v polkrog in z majhnimi koraki premaknile proti baronu. Samo Rumata je ostala sedeti in se spraševala, s katere strani barona lahko stojiš, da ne bi padel pod meč.

Široko rezilo je zloveščajočo pohlepelo in opisovalo bleščeče kroge nad Baronovo glavo. Baron je zadel domišljijo. Bilo je nekaj iz tovornega helikopterja z vijakom v prostem teku.

Obkroža ga s treh strani, sivi so bili prisiljeni ustaviti. Eden od njih je neuspešno obrnil hrbet na Rumate, Rumata pa se je nagnila nad mizo, ga zagrabila za ovratnik, ga prevrnila po hrbtu v posode z ostanki in udarila po roki pod uho. Gray je zaprl oči in se zamrznil. Baron je zavpil:

"Ubij ga, plemenita Rumata, ostalo bom ubil!"

Vse jih bo ubil, razmišljal je Rumate z nezadovoljstvom.

"Poslušaj," je rekel sivi. "Naj se ne pokvarimo za zabavno noč." Ne stojite proti nam. Spusti orožje in se poberi.

"No, tukaj je", je jezno rekel baron. "Želim se boriti!" Naj se borijo! Boj, prekleto!

S temi besedami se je preselil v sivo, kar je pospešilo vrtenje meča. Sivi so se umaknili, bledi v očeh. Očitno niso nikoli videli tovornega helikopterja v svojem življenju. Rumata je skočila čez mizo.

"Čakaj, prijatelj," je dejal. "Nimamo razloga, da bi se prepirali s temi ljudmi." Vam ni všeč njihova prisotnost tukaj? Odšli bodo.

»Ne bomo odšli brez orožja,« je mrko rekel eden od poročnikov. Sem v patrulji.

"Prekleto, pojdi z orožjem," je dovolil Rumate. "Plašč, roke za glavo, gredo eno za drugo!" In brez zlobnih trikov! Bones break!

- Kako gremo? Kapitan z dolgimi rokami je razdraženo poizvedoval: "Ta don nas blokira!"

- In blokiral bom! Rekel je baron trmasto.

Mladi aristokrati so se glasno smejali.

"No, no," je rekla Rumata. "Barona bom obdržala, vi pa boste tekli, ampak hitro," ne bom ga dolgo zadržala! Hej, na vratih, počistite vrata. Baron, je rekel in objemal Pampo za svoj širok pas. “Zdi se mi, prijatelj, da ste pozabili na eno pomembno okoliščino. Navsezadnje je ta veličasten meč uporabljal vaši predniki le za plemenito bitko, saj pravi: "Ne rodi v gostilnicah."

Na obrazu barona, ki se je še naprej vrtel z mečem, se je pojavila misel.

»Ampak nimam nobenega drugega meča,« je rekel oklevajoč.

- Še posebej. - je povedal Rumata.

- Misliš tako? - Baron je še vedno okleval.

"To veš bolje od mene."

»Ja,« je rekel baron. »Prav imate.« »Pogledal je v svojo grozljivo čopič.« »Ne boste verjeli, draga Rumata, toda to lahko naredim tri ali štiri ure zapored - in sploh nisem utrujena... Oh, zakaj. me ne vidiš zdaj?!

»Povedal ji bom,« je obljubila Rumata.

Baron je vzdihnil in spustil meč. Gray se je sklonil in preletel mimo njega. Baron jih je opazoval.

"Ne vem, ne vem..." je rekel oklevajoč. "Misliš, da sem naredil prav, da jih nisem brcnil v rit?"

»Prav,« mu je zagotovila Rumata.

»No, potem,« je rekel baron, stiskal meč v nožnico. »Če se nam ni uspelo boriti, potem imamo zdaj pravico piti in jesti.

On je potegnil noge sivega poročnika, še vedno nezavesten, z mize in z lahkim lajanjem:

- Hej, hostesa! Vino in hrana!

Mladi aristokrati so pristopili in vljudno čestitali za zmago.

»Neumnost, nesmisel,« je samozavestno rekel baron. »Šest roparic, strahopetnih, kot vsi trgovci.« V »Zlati podkvici« sem jih razpršila dva ducata... Kako srečni, «se je obrnil k Rumate,» da potem nisem imel svojega bojnega meča! V pozabosti ga lahko pokažem. In čeprav "Zlata podkve" ni konoba, ampak samo gostilna...

"Nekateri to pravijo," je rekla Rumata.

Gostiteljica je prinesla nove jedi z mesom in novimi vrči vina. Baron je zavihal rokave in šel na delo.

"Mimogrede," je rekla Rumata. "Kdo so bili trije zaporniki, ki ste jih izpustili v Zlati podkvi?"

- Sproščen? »Baron je prenehal z žvečenjem in zagledal Rumato.« »Moj plemeniti prijatelj, verjetno se nisem dovolj izrazil! Nikogar nisem osvobodil. Konec koncev so bili aretirani, to je javna zadeva... Zakaj bi jih jaz sprostila? Nekaj ​​don, verjetno velik strahopetec, stari bralec knjig in služabnik... «Slegel je z ramen.

»Ja, seveda,« je žalostno rekla Rumata.

Baron je bil nenadoma napolnjen s krvjo in strašno pognil oči.

- Kaj? Spet ?! - zakukal je.

Rumata se je ozrla nazaj. Don Ripat je stal na vratih. Baron se je premešal, prevrnil klopi in spustil posode. Don Ripat je precej pogledal v Rumato in odšel ven.

"Oprostite, baron," reče Rumata in se dvigne. "Kraljeva služba..."

"Ah..." je rekel baron v razočaranju. "Strinjam se... nikoli ne bi šel na delo!"

Don Ripat je čakal pred vrati.

- Kaj je novega? - je vprašala Rumata.

"Pred dvema urama," je rekel don Ripat na poslovno podoben način, "po ukazu ministra za zaščito krone Don Rebe, sem aretiral in spremljal Don Okana v Merry Tower."

»Torej,« je rekla Rumata.

- Pred eno uro, je Don Okana umrl, ne da bi vzdržal preizkus ognja.

»Torej,« je rekla Rumata.

- Uradno je bila obtožena vohunjenja. Ampak... - Don Ripat je okleval in spustil oči - mislim... Zdi se mi...

»Razumem,« je rekla Rumata.

Don Ripat je dvignil svoje krivde.

»Bil sem nemočen...« je začel.

»To ni vaše vprašanje,« je hrapav rekla Rumata.

Oči Don Ripata so spet postale kositra. Rumata mu je kimala in se vrnila k mizi. Barun je dokončal posodo s polnjenimi sipami.

- Estorsky! - reče Rumata - In naj jim prinesejo več! »Očistil se je.« »Zabavajmo se.« Prekleto, zabavaj se...

Ko se je Rumata začutila, se je znašel sredi ogromne pustinje. Siva zora je bila v objemu, v daljavi, v hrapavih glasovih, so se pokukali urarji. Vrane so se zafrknile in se gosto vrtele po kakšni neprijetni kupi, vonjala je po vlagi in pepelu. Megla v glavi se je hitro razpršila, prišlo je do znanega stanja prodorne jasnosti in jasnosti zaznav, metina grenkoba se je prijetno stopila v jeziku. Močno prilepili prste desne roke. Rumata je z očmi stisnila pestjo. Koža pod kostmi je bila odstranjena in prazna ampula iz kasparamida, močnega sredstva za zastrupitev z alkoholom, ki ga je Zemlja skrbno oskrbovala s skavti na zaostalih planetih, je bila vpeta v pest. Očitno je bil nezavestno, skoraj instinktivno, vso vsebino ampule izlil v njegova usta, nezavedno, skoraj instinktivno, preden je padel v povsem svinjsko stanje.

Kraji so bili znani - tik pred črnšanim stolpom zgorelega observatorija in stolpnice stolpa kraljeve palače so se pojavile levo v mraku. Rumata je globoko vdihnila vlažen, hladen zrak in se odpravila domov.

Baron Pampa se je tisto noč zelo zabaval. Skupaj s kupom brezčasnih hiš, ki so hitro izgubile svoj človeški videz, je naredil velik ogled arkanskih gostiln, popil do razkošnega pasu, uničil neverjetno količino alkohola in prigrizkov, kar je povzročilo vsaj osem bojev na poti. Vsekakor se je Rumata jasno spominjala osmih bojev, v katerih je posegel in poskušal razpustiti in preprečiti ubijanje. Njegovi nadaljnji spomini so utonili v megli. Iz te meglice, plenilski gobci z noži v zobih, nesmiselno grenak obraz zadnjega denarja Don, ki ga je baron Pampa poskušal prodati v suženjstvo v pristanišču, razjezeni Irucan, ki je jezno zahteval, da plemeniti doni oddajajo konje, se je pojavil iz te meglice...

Sprva je bil še vedno izvidnik. Popil je na par z barom: Irukan, Estor, Soan, Arkanar, vendar je pred vsako zamenjavo vina pod jezikom skrivaj dal tableto casparamida. Še vedno je vztrajal pri svoji presoji in običajno opazoval nakopičene sive patrulje na križiščih in mostovih, postajo nameščenih barbarjev na cesti Soan, kjer bi verjetno bil ustrelil baron, če Rumat ne bi vedel za barbarsko narečje. Jasno se je spomnil, kako ga je presenetila zamisel, da so nepremične vrste čudovitih vojakov v dolgih črnih plaščih s kapucami, ki so bile postavljene pred domovinsko šolo, samostanska. Kaj ima cerkev s tem? - potem je pomislil. Od kdaj se cerkev v Arcanarju vmešava v posvetne zadeve?

Počasi se je napil, vendar se je še vedno napil, nekako takoj, nenadoma; in ko sem v trenutku razsvetljenja videl pred seboj vdolbano hrastovo mizo v povsem neznani sobi, v roki vlečeni meč in ploskal, da je moneil brez darovanja, sem mislil, da je čas, da grem domov. Toda bilo je prepozno. Val stekline in odvratno, nespodobno veselje do osvoboditve vsega človeka ga je že zajel. Še vedno je ostal zemeljski, obveščevalni častnik, dedič ognjenih in železovih ljudi, ki se ni spoštoval in ni dal milosti v imenu velikega cilja. Ni mogel postati Rumat Estorja, meso dvajsetih generacij vojnih prednikov, ki so ga slavili rop in pijanost. Toda ni bil več komunar. Ni imel več obveznosti do eksperimenta. Ukvarjal se je samo s svojimi dolžnostmi. Ni imel več dvomov. Vse mu je bilo jasno, absolutno vse. Natančno je vedel, kdo je kriv za vse, in natančno je vedel, kaj hoče: odrezati, vžgati, vrgati iz dvorca stopnice na kopja in vire bučeče množice...

Rumata je začela in meče izvlekla iz plašča. Rezila so bila nazobčana, vendar čista. Spomnil se je, da je bil nekdo hekiran, a s kom? In kako se je vse končalo.

Pili so konje. Brez denarja so nekje izginili. Rumata - se je tudi tega spomnil - je vlekel barona k svojemu domu. Pampa Don Bau je bil vesel, popolnoma trezen in pripravljen na nadaljevanje zabave - samo ni mogel več stati na noge. Poleg tega je iz neznanega razloga verjel, da se je pravkar poslovil od sladke baronice in da je zdaj v akciji proti svojemu prvotnemu sovražniku, baronu Kasku, ki je do zadnje stopnje postal drzen. ("Sodnik za sebe, moj prijatelj, ta bedak je rodil malega fanta iz stegna in ga imenoval Pampa...") "Sonce zaide," je napovedal, gledal tapiserijo, ki prikazuje sončni vzhod. "Lahko bi se zabavali tisto noč, plemeniti doni, vendar podvigi orožja zahtevajo spanje. Ni kapljice vina v kampanji. Poleg tega bi bila baronica nesrečna. "

Kaj? Postelja? Kakšne so postelje na prostem? Naša postelja je odeja vojnega konja! S temi besedami je s stene raztrgal neskončno tapiserijo, jo ovil z glavo in se zrušil v vogal pod svetilko. Rumata je dečku Unu ukazal, naj poleg Barona postavi vedro slanice in kad z marinadami. Fant je imel jezen, zaspan obraz. »Nekaj ​​so dosegli,« je mrmljal. »Iščejo se v različnih smereh...« - »Utihni, bedak,« je potem povedal Rumatu in... Nekaj ​​se je zgodilo kasneje. Nekaj ​​zelo slabega, ki ga je pripeljalo skozi celo mesto do pustoši. Nekaj ​​zelo, zelo slabega, nepopustljivega, sramotnega...

Spomnil se je, ko se je približal hiši, in se spomnil, da se je ustavil.

... Odvrgel je Una stran, se povzpel po stopnicah, odprl vrata in se podal k njej kot mojster, ob svetlobi nočne svetilke pa je videl beli obraz, ogromne oči, polne groze in gnusa, in v teh očeh se je sam spogledal s spuščeno slino., s pestmi pestmi, oblekami, poprskanimi s smetmi, arogantno in brezobzirno hama modro kri, in ta pogled ga je vrgel nazaj po stopnicah, navzdol v hodnik, skozi vrata, na temno ulico in še dlje, še dlje, kolikor je mogoče...

Z stisnjenimi zobmi in občutkom, da je vse v notranjosti zamrznjeno in zamrznjeno, je tiho odprl vrata in se po prstih odpravil na hodnik. V kotu, kot velikanski morski sesalec, je baron ugasnil v mirnem spancu. »Kdo je tam?« Je vzkliknil Uno, ko je na svojem klopu zadihal s samostrelcem v naročju. »Tiho,« je šepetala Rumata. »Pojdimo v kuhinjo.« Soda vode, kisa, nove obleke, živi!

Dolgo mu je nalil vodo, nasilno, z akutnim užitkom, in se obrisal s kisom in odtrgal blato iz noči. Uno, v nasprotju z običajnim molkom, ki ga moti okoli njega. In šele potem, ko je donu pomagal privezati idiotske lila hlače z zaponkami na dnu, je rekel Sullenly: t

- Ponoči, ko ste se odpeljali, se je Kira spustila in vprašala, če je bila don ali ne, se je odločila, da je jasno, da je imela sanje. Rekel ji je, da se od večera, ko so šli v stražo, niso nikoli vrnili...

Rumata je globoko vdihnila in se obrnila. Ni bilo lažje. Še huje.

-... In celo noč sem sedel s samostrelom nad barom: Bala sem se, da se bom napil zgoraj.

»Hvala, baby,« je težko rekla Rumata.

Povlekel je čevlje, odšel na hodnik, nekaj časa stal pred temnim kovinskim ogledalom. Casparamid je delal brezhibno. V ogledalu je bil ljubek, plemenit don z obrazom, ki je bil po naporni nočni izmeni nekoliko potopljen, vendar zelo dostojanstven. Mokri lasje, zlepljeni v zlati obroč, nežno in lepo padli na straneh obraza. Rumata je samodejno nastavila lečo čez nos. Na Zemlji so danes opazovali lepe prizore, je pomislil mrko.

Medtem se je zjutraj zlomila. Sonce je pokukalo v prašna okna. Polkna zaprta. Na ulici so odmevali zaspani glasovi. »Kako ste spali, brat Kiris?« »Hvala gospodu, mirno, brat Tika. Noč je minila in hvala Bogu. «» Tukaj je nekdo zlomil okna. Plemeniti don Rumata, pravijo, so ponoči hodili. «» Pravijo, da je gost z njimi. «» Ampak zdaj hodijo? Ko se je mladi kralj spominjal, je hodil okrog - niso opazili, kako je polovica mesta požgala. «-» Kaj naj ti povem, brat Tika. Hvala Bogu, da imamo takšno darilo v naših sosedih. Enkrat na leto, veselo, in potem veliko... "

Rumata je šla gor, potrkala in vstopila v pisarno. Kira je sedela na stolu, kot včeraj. Pogledala je in pogledala s strahom in strahom v obraz.

»Dobro jutro, mali,« je rekel, odšel, poljubil roke in sedel na nasproti stol.

Pogledala ga je iskreno, nato pa vprašala:

- Da, malo. In spet moramo iti.

Nekaj ​​vam pripravim?

- Ne, hvala. Uno bo kuhal. Tu je zadah ovratnika...

Rumata je čutila steno laži med njimi. Najprej tanke, nato debelejše in močnejše. Za življenje! - je pomislil grenko. Sedel je z zaprtimi očmi, medtem ko je njena veličastna ovratnica, lica, čelo in lase nežno navlažila z različnimi parfumi. Potem je rekla:

"Ne boste niti vprašali, kako sem spal."

- Spi. Vidiš, grozne, grozne sanje.

Zid je postal debel kot suženj.

»Na novem mestu je vedno tako,« je lažno rekla Rumata. »Da, in baron je bil verjetno zelo glasen.«

- Naročite zajtrk? Vprašala je.

- Kakšno vino vam je všeč zjutraj?

Rumata mu je odprla oči.

"Naročite malo vode," je rekel. "Zjutraj ne pijem."

Odšla je, in slišala je, kako govori z Unom v mirnem in jasnem glasu. Potem se je vrnila, sedela na roko njegovega stola in začela govoriti svoje sanje, in poslušal je, z gubami obrvi in ​​občutek, kako stena postaja vse debelejša in bolj tog z vsako minuto in kako ga ločuje za vedno od edine resnično drage osebe v tej grdi. svetu. In potem je s celim telesom udaril v steno.

"Kira," je rekel. "To niso bile sanje."

In nič se ni veliko zgodilo.

"Moja uboga," je rekla Kira.

Pred kratkim je bilo dvorišče kraljev Arkanarjev eno najbolj razsvetljenih v imperiju. Na sodišču so bili znanstveniki, večina izmed njih, seveda, šarlatani, pa tudi Bagir Kissinsky, ki je odkril sferičnost planeta; Tata, ki je naredil briljantno domnevo o pojavu epidemij iz majhnih, nevidnih za oči črvi, ki jih nosi veter in voda; Sindhov alkimist, ki je, tako kot vsi alkimisti, iskal način, kako spremeniti glino v zlato, in ki je našel zakon ohranjanja materije. Na Arkanarskem dvoru so bili tudi pesniki, ki so bili večinoma pomivalni in laskavci, pa tudi Pepin Glorious, avtor zgodovinske tragedije »Pohod na sever«; Zuren Pravdivy, ki je napisal več kot petsto balad in sonetov, ki jih je ljudem dal glasba; in Gur Writer, ki je ustvaril posvetno romanco, prvo v zgodovini cesarstva, žalostno zgodbo o princu, ki se je zaljubil v odličnega barbarja. Bilo je na dvorišču in veliki umetniki, plesalci, pevci. Izjemni umetniki so prekrili zidove z dolgočasnimi freskami, slavni kiparji so s svojimi stvaritvami okrasili palačne parke. Ni mogoče reči, da so bili arkanarski kralji bodisi vnet razsvetljenskih ali umetniških strokovnjakov. Šlo je za dostojno, kot jutranja obleka ali bogati stražarji ob glavnem vhodu. Aristokratska toleranca je včasih dosegla točko, da so nekateri učenjaki in pesniki postali opazni zobniki državnega aparata. Torej, pred pol stoletja, je visoko naučeni alkimist Bots držal mesto ministra za rudna bogastva, ki je bil zdaj ukinjen kot nepotreben, položil več rudnikov in slavil Arcanar z neverjetnimi zlitinami, katerih skrivnost se je izgubila po njegovi smrti. Pepin Glorious je do nedavnega vodil državno izobraževanje, Ministrstvo za zgodovino in literaturo, ki ga je vodil, pa ni bilo priznano kot škodljiv in pokvarljiv um.

Seveda se je zgodilo že prej, da je bil umetnik ali znanstvenik, neprimerna kraljeva najljubša, neumna in razkošna oseba, prodana v tujini ali zastrupljena z arzenom, vendar je samo Don Rab resnično prevzel zadevo. V letih svojega mandata kot močnega ministra za krono je v svetu arcanarianske kulture naredil tako razdejanje, ki je povzročilo nezadovoljstvo tudi med nekaterimi plemenitimi velikani, ki so rekli, da je sodišče postalo dolgočasno in ni slišalo ničesar med žogicami, razen za neumne tračeve.

Bagir Kissensky, obtožen norosti, ki meji na državni kriminal, je bil vržen v ječo in le z velikimi težavami rešil Rumato in jo prenesel v metropolo. Njegov observatorij je pogorel in preživeli učenci so pobegnili, kamor so odšli. Čarovnik za življenje Tata se je skupaj s petimi drugimi čarovniki nenadoma izkazal za zastrupljevalca, ki je bil na pobudo Irukanovega vojske proti kraljevi osebi, ki je zlonamerno napadel kralja, ob oblačenju obešen na Kraljevem trgu. Rumata, ki ga je poskušala rešiti, je razdelila trideset kilogramov zlata, izgubila štiri agente (plemeniti doni, ki niso vedeli, kaj počnejo), skoraj pa so bili ranjeni, ko so poskušali ujeti obsojence, vendar niso mogli storiti ničesar. To je bil njegov prvi poraz, potem pa je končno spoznal, da Don Rab ni bil naključen. Teden dni kasneje, ko je izvedel, da bo alkimist Sindu krivil skrivnost filozofskega kamna za prikrivanje iz zakladnice, je Rumata, besno s porazom, postavil zasedo v hišo alkimistov, ovila obraz v črno krpo, razorožila napadalce, ki so se pojavili za alkimistom, vrgli svoje zaveznike v kleti Te iste noči je odšel in ni razumel Sinda v Soanu, kjer je skomignil z rameni in ostal pod iskanjem filozofskega kamna pod nadzorom Don Condorja. Pesnik Pepin Glorious je nenadoma postal menih in se umaknil v samotni samostan. Zuren Truthful, ki je bil izpostavljen kriminalni dvoumnosti in se prepustil okusom nižjih slojev, mu je bila odvzeta čast in lastnina, se je poskušal prepirati, prebrati v konobah, ki so zdaj odkrito uničujoče balade, je bil smrtno pretečen s strani domoljubnih osebnosti in šele nato podlegel prepričevanju svojega velikega prijatelja in poznavalca Don Rumate odšel v metropolo. Rumata se ga je za vedno spominjala, bledo modra od pijanstva, ko je stal, držeč svoje tanke roke do pokrovov, na palubi zapuščene ladje in kričal svoj oproščeni sonet na palubi odhajajoče ladje, kot list, ki je padel na dušo. Kar se tiče Gurja Writerja, je po pogovoru v pisarni Don Rebe spoznal, da se Arkanarski princ ni mogel zaljubiti v sovražnega potomca, sam je svoje knjige na kraljevski trg vrgel v ogenj in zdaj, sklonjen, z mrtvim obrazom, stal med kraljevskimi izhodi v množici. dvorjani in Don Reby se je z rahlo opazno gesto pojavil z verzi ultrapatriotskih vsebin, ki so povzročali melanholijo in zehanje. Umetniki so zdaj postavili enako igro - "Smrt barbarjev, ali maršala, kralj Piz First Arkanarsky". In pevci so želeli koncerte za glas in orkester. Preživeli umetniki so naslikali znake. Dva ali trije so ostali na igrišču in naslikali portrete kralja, ko ga je don Raby spoštljivo podpiral pod komolcem (raznolikost se ni spodbujala: kralja so prikazali kot čednega dvajsetletnika v oklepu, Don Rab pa je bil zrel človek s pomembnim obrazom).

Ja, arkanarsko dvorišče je postalo dolgočasno. Kljub temu pa so plemiči, plemeniti donsi brez razredov, stražarji in lahkomiselne lepotice Dons - nekateri nečimrnosti, drugi iz navade in še drugi strahu - še zjutraj polnili palače. Če govorimo v čast, mnogi niso opazili nikakršnih sprememb. Na koncertih in tekmovanjih pesnikov preteklosti so najbolj cenili intermisije, med katerimi so plemiški doni razpravljali o zaslugah policajev, so povedali anekdote. Še vedno so bili sposobni ne preveč dolgih sporov o lastnostih bitja drugega sveta, vendar so razmišljali o vprašanjih o obliki planeta in vzrokih epidemij, da so preprosto nespodobni. Nekateri odvračanja v častniki častnikov povzročili izginotje umetnikov, med katerimi so bili mojstri goli...

Rumata je prišla v palačo, malo pozno. Jutranji sprejem se je že začel. V dvoranah so se gnezdili ljudje, kraljev glas je bil zaskrbljen in melodični ukazi ministra za obrede so bili slišani, ki so nadzorovali obleko njegovega veličanstva. Dvorjani so večinoma razpravljali o noči incidenta. Določen kriminalac z obrazom Irukana, ki je ponoči vstopil v palačo, oborožen s štafetom, je ubil stražarja in vdrl v dvorano svojega veličanstva, kjer ga je domnevno razorožil don Raby, ujet in na poti v Vesel stolp raztrgal gnečo predanosti množice domoljubov. To je bil že šesti poskus v zadnjem mesecu in zato dejstvo, da je bil poskus atentata, skoraj ni spodbudil. Razpravljali so le o podrobnostih. Rumata je ugotovila, da se je ob pogledu na morilca njegovo veličanstvo dvignilo na posteljo in zaščitilo čudovitega Don Midarja in reklo zgodovinske besede: »Pshel, ti pankrt!« Večina jih je verjela v zgodovinske besede, verjamejo, da je kralj vzel morilca za psa. In vsi so se strinjali, da je don Rab, kot vedno, bil buden in neprimerljiv v boju z roko v roko. Rumata v prijetnih izrazih se je strinjala s tem mnenjem in v odgovor je povedal zgodbo, ki jo je pravkar sestavil, o tem, kako je dvanajst tatov napadlo Don Rebo, trije jih je položil na mesto in vse ostalo spremenil v beg. Zgodba je bila poslušana z velikim zanimanjem in odobravanjem, po kateri je Rumata, tako rekoč, opomnila, da mu je zgodbo povedal don Sir. Izražanje zanimanja je takoj izginilo iz obrazov prisotnih, ker so vsi vedeli, da je Don Sir slavni bedak in lažnivec. Nihče ni rekel niti besede o Don Okanu. To ni bilo znano ali se je pretvarjalo, da ne ve.

Rumata se je prelivala iz vljudnosti in se rokovala z ženskami, nato pa se je postopoma preselila v sprednje vrste prazne, odišavljene in obilno znoječe množice. Plemenito plemstvo je govorilo v podtonu. »To je to, ista kobila. Odrezala se je, ampak prekleto, če je nisem izgubila tisti večer pri Don Kauu... «» Kar se tiče bokov, so plemeniti don, nenavadne oblike. Kot je rečeno v Zurenu... Mmm... Planine hladne pene... mm... ne, hribi hladne pene... Na splošno, močna stegna "," Potem tiho odpiram okno, vzamem bodalo v zobe in si predstavljam, moj prijatelj, čutim, da se rešetka skriva pod mano... ", šel sem mu do zob z mečem, tako da se je ta sivi pes dvakrat obrnil nad njegovo glavo. Lahko ga občudujete, on stoji tam s takim pogledom, kot da ima pravico do tega... "," In Don Tameo je pljunil na tla, zdrsnil in padel glavo v kamin... ","... Tu je menih in ona pravi: "Povej mi. jaz, lepa, tvoje sanje... "ga-ga-ga. "

Zelo žalostno, je pomislila Rumata. Če me ubijejo, bo ta kolonija najpreprostejših stvari zadnja stvar, ki jo vidim v svojem življenju. Samo presenečenje. Nenadoma me bo rešilo. Jaz in Budaha. Zgrabite trenutek in nenadoma napad. Vzemite ga presenetljivo, ne pustite mu odpreti usta, ne pustite mu, da me ubije, jaz absolutno nimam razloga za smrt.

Prišel je do vrat spalnice in se z obema rokama držal meč, ki se je rahlo upognil nad nalepko kolen in se približal kraljevi postelji. Kralj je bil vezan z nogavicami. Minister za obrede je s prepognjenim dihanjem pozorno spremljal spretne roke dveh sluga. Don Rab je stal desno od raztrgane postelje in se tiho pogovarjal z dolgim, koščenim človekom v sivi žametni uniformi. To je bil oče Tsupik, eden od vodij napadalnega letala Arkanar, polkovnik straže palače. Don Rab je bil izkušen dvornik. Sodeč po njegovem obrazu, ni bilo nič drugega kot izdelki iz kobila ali krepostnega obnašanja kraljeve nečakinje. Oče Tsupik, kot vojaški človek in nekdanji trgovalec z živili, ni vedel, kako se drži obraza. Postal je mrk, ugriznil se je za ustnico, prsti na ročaju svojega meča, stisnjenega in razklenjenega; in na koncu je nenadoma trgal obraz, se obrnil ostro, in kršil vsa pravila, je odšel iz postelje neposredno v množico članov sodišča, ki so bili otrpljena. Don Raba se je z navdušenjem nasmehnil in pogledal za njim, in Rumata, ki je s svojimi očmi držala nesramno sivo figuro, je pomislila: »Tukaj je še en mrtev človek.« Zavedal se je trenja med Donom Rabyjem in sivim priročnikom. Zgodba o rjavi kapetanu Ernstu Remu je bila pripravljena ponoviti.

Nogavice so bile raztegnjene. Valers, poslušnost melodičnega reda ministra za obrede, s spoštovanjem, s konicami prstov, je prevzel kraljevske čevlje. Potem se je kralj, ki je s svojimi nogami potisnil valete, tako ostro obrnil proti Donu Rebeju, da je njegov trebuh, kot tesno polnjena torba, zavrtel na koleno.

- Sit sem tvojega poskusa! - posmehoval je histerično - Poskusi! Poskusi! Poskusi. Ponoči želim zaspati, ne boriti se z morilci! Zakaj je nemogoče, da bi jih poskusili čez dan? Ti si crappy minister, Rab! Še ena takšna noč, in naročil ti bom, da se zadaviš! (Don Rabba se je naklonil, pritisnil roko na moje srce.) Po poskusih atentata me boli glava!

Nenadoma se je ustavil in brez skrbi zagledal v trebuh. Trenutek je bil prav. Valets je okleval. Najprej bi bilo treba nameniti pozornost. Rumata je iz posadke iztrgala desni čevlje, potopil se je na koleno pred kraljem in začel spoštljivo položiti čevlje na debelo, svileno nogo. Takšen je bil najstarejši privilegij klana Rumata, da bi z lastnimi rokami podkoval desno nogo cesarjeve kronane glave. Kralj ga je bedno gledal. V njegovih očeh je zasvetil zanimiv pogled.

- Oh, Rumata! Rekel je: "Si še živ?" In Rab mi je obljubil, da vas zadavim! »Smejal se je.« »On je usran minister, ta Rab. On počne, kar obljublja. Obljubil je, da bo izkoreninil pobudo, rasla pa bo tudi pobuda. Nekateri sivi dorki so šli v palačo... Jaz sem bolan in dal je vsem živim čarovnikom pereveshala.

Rumata je končala s polaganjem čevlja in se, naklonjena, umaknila dva koraka. Ujel je pozornega pogleda Don Rebe in pohitel, da je imel obraz arogantno neumen izraz.

»Precej bolan sem,« je nadaljeval kralj, »vse me boli.« Želim si počitka. Še dolgo nazaj sem se upokojil, toda vsi boste izgubljeni brez mene, ovnov...

Nosil je drugi čevelj. Vstal je in takoj zagrmil, segel in se stisnil za koleno.

Kje so zdravilci? - Kje je moj dober Tata? Obesil si ga, bedak! In iz enega njegovih glasov mi je postalo lažje! Utihni, sam vem, da je zastrupljivalec! In ni mi mar za to! Kaj je to, da je zastrupil? Bil je znan - ah-ahar! Vidiš, morilec? Zdravilec! En strup, drugo zdravilo! In ti si samo strup! Bolje bi bilo, če bi se obesili sami! (Don Rabba se je naklonil, pritisnil roko na srce in ostal v tem položaju.) Navsezadnje so bili vsi obešeni! Le tvoja kepica je ostala! In duhovniki, ki mi dajo sveto vodo namesto medicine... Kdo bo naredil napoj? Kdo mi bo mazal nogo z mazilom?

- Suvereni! - je rekel Rumat na vrhu svojega glasu in mu se je zdelo, da se je vse v palači ustavilo - Moral bi naročiti in najboljši zdravnik cesarstva bo v palači čez pol ure!

Kralj ga je gledal. Tveganje je bilo grozno. Don Rabe je moral samo utripati... Rumata je fizično čutila, kako ga zdaj opazuje veliko ostrih oči nad perjem puščic, vedel je, zakaj pod stropom spalnice obstajajo vrste okroglih črnih odprtin. Don Reba ga je pogledal tudi z izrazom vljudne in dobronamerne radovednosti.

- Kaj to pomeni? Kralj je nejasno vprašal: "No, jaz naročim, kje je vaš zdravnik?"

Rumata je napeta. Zdelo se mu je, da so njegove puščice že luknjale.

"Suvereni," je hitro rekel, "naročite Don Rebeu, da vas predstavi slavnemu doktorju Budahi!"

Očitno je bil Don Reb še vedno zmeden. Glavna stvar je bila povedana, toda Rumata je bila živa. Kralj je zakotal blatne oči k ministru krone.

»Suverena,« je nadaljevala Rumata, zdaj brez naglice in v primernem slogu. »Ko sem vedela za vaše resnično neznosno trpljenje in se spomnila dolžnosti svoje družine na suverene, sem iz Irukana izpustil slavnega visoko izobraženega zdravnika dr. Na žalost pa je bila pot dr. Budaha prekinjena. Sivi vojaki cenjenega Don Rebyja so ga ujeli prejšnji teden in njegova usoda je bila znana le Donu Rebeju. Verjamem, da je zdravnik nekje v bližini, najverjetneje v Veselem stolpu, in upam, da čudna nevšečnost Don Rebyja do zdravnikov še ni smrtno prizadela usode dr. Budacha.

Rumata se je ustavila in zadržala dih. Vse se je zdelo v redu. Drži se, Don Rab! Pogledal je ministra - in se obrnil na hladno. Kronski stražar sploh ni bil zmeden. Pokazal je na Rumate z ljubečim očetovskim očitkom. Ta Rumate ni pričakovala. Da, bil je navdušen. Toda kralj se je obnašal po pričakovanjih.

- Prevarant! - zakričal je, - zadušil bom! Kje je zdravnik? Kje je zdravnik, prosim vas! Utihni! Vprašam vas, kje je zdravnik?

Don Raba je stopil naprej in se prijetno nasmejal.

»Vaše veličanstvo,« je rekel, »resnično ste srečni gospod, ker imate toliko zvestih subjektov, da se včasih med seboj vmešavajo v želji, da bi vam služili.« (Kralj ga je neumno pogledal.) Ne bom se skrival, tako kot vse, kar se dogaja v tvoji državi, tudi jaz sem se zavedal plemenitega načrta gorečega don Rumate. Ne bom zanikala, da sem poslala naše sive vojake, da se srečajo z dr. Budaho samo zato, da bi rešila spoštljivo starejšo osebo pred nesrečami na dolgem potovanju. Ne bom skrival dejstva, da se mi ni mudi, da bi vam Budaho Irukansky predstavil vaše veličanstvo...

- Kako si si upal? Kralj je vprašal prekerljivo.

- Vaše veličanstvo, Don Rumata je mlad in neizkušen v politiki, kot ga doživlja v plemenitem boju. On se ne zaveda, kakšne podlage je sposoben Irukanov vojvoda v svoji noji proti vašemu veličanstvu. Ampak vsi vemo, da, gospod, ali ne? (Kralj je zapustil.) In tako sem ugotovil, da je treba opraviti majhno predhodno preiskavo. Ne bi se mudi, toda če vi, vaše veličanstvo (pokleknete kralju) in don Rumata (pokažete Rumati), vztrajate, potem se bo danes po večerji dr. Budah, vaše veličanstvo, pojavil pred vami, da boste začeli z zdravljenjem.

"In vi niste norec, Don Reb," je rekel kralj in razmišljal. "Preiskava je dobra." Nikoli ne boli. Prekleta Irukan... "Zvonil je in zopet stisnil koleno." Prekleta noga! Torej, po večerji? Počakali bomo, čakali bomo.

In kralj, naslonjen na ramo ministra za obrede, je počasi vstopil v prestolno sobo mimo omamljene Rumate. Ko se je potopil v množico dvornih dvoran, se je Don Rabba prijazno nasmehnil na Rumate in ga vprašal:

"Nocoj se zdi, da ste na dolžnosti v Prinčevih sobah?" Ne motim se?

Rumata se je tiho priklonila.

Rumata je nesmiselno hodila po neskončnih hodnikih in prehodih palače, temna, vlažna, vonjala je po amonijaku in gnilobe, mimo razkošnih sob s preprogo, mimo prašnih omaric z ozkimi okenskimi rešetkami, mimo skladišč, obloženih z peskom in olupljenim pozlatom. Tukaj skoraj ni bilo ljudi. Redki dvornik se je odločil obiskati ta labirint v zadnjem delu palače, kjer so kraljevi apartmaji tiho prešli v pisarno Ministrstva za zaščito krone. Bilo je enostavno izgubiti tukaj. Vsi so se spomnili primera, ko je stražarsko patruljo, ki je hodila po obodu palače, prestrašilo srčno-kričeče krike moškega, ki se je po ročicah brskal po rešetki. »Reši me! Moški je zavpil: "Jaz sem junker za kamero!" Ne vem, kako izstopiti! Dva dni nisem jedel ničesar! (Deset dni med ministrom za finance in ministrom za sodišče je bila živahna korespondenca, po kateri je bilo odločeno, da se žar razreže, in v teh desetih dneh so nahranili nesrečnega uslužbenca, ki mu je nahranil meso in kruh na konici jezov). Poleg tega tukaj ni bilo varno. V utesnjenih hodnikih so trkali pijani stražarji, ki so varovali kraljeva posebna in pijanska napadalna letala, ki so varovali ministrstvo. Odrešen in zadovoljen, raztresen, nosil je ranjence. Končno so bili tavali in pobijali. Dve stoletji sta se v palači nakopičili.

Iz globoke niše v steni je napadalna ura s sekiro pripravljena.

»Ne zapovedano,« je napovedal mrko.

- Kaj razumete, bedak! - mimogredno je rekel Rumata in ga potegnil z roko.

Slišal je, da je napadalec oklevajoč in se nenadoma ujel, ko je mislil, da ga je žaljiva beseda in neprevidna gesta naredila refleksivna, da ne igra več visoko rojenih kadilcev, ampak je večinoma postal on. Predstavljal se je kot tak na Zemlji in postal je odvraten in sram. Zakaj? Kaj se mi je zgodilo? Kje je spoštovanje in zaupanje, ki se goji in ceni iz otroštva, izginilo v svoje lastne vrste, v človeka, v čudovito bitje, imenovano »oseba«? Ampak nič mi ne bo pomagalo, je pomislil z grozo. Konec koncev, res jih sovražim in jih preziram... Ne obžalujem, ne - Sovražim in preziram. Lahko opravičujem, kolikor si želim, neumnosti in brutalnosti tega tipa, s katerim sem zdaj zdrsnil, socialne razmere, sramežljivo vzgojo, karkoli, toda zdaj jasno vidim, da je to moj sovražnik, sovražnik vsega, kar ljubim, sovražnik mojih prijateljev, sovražnik tega, kar menim, da je najsvetejše. Sovražim ga ne teoretično, ne kot »tipičen predstavnik«, ampak sam, kot oseba. Sovražim njegov poguben obraz, smrad njegovega neopranega telesa, njegovo slepo vero, njegovo zlobnost do vsega, kar presega meje seksa in pitja. Tukaj je označevanje čas, ta mali človek, ki je pol maščobe oče flogged pred pol leta, poskuša prilagoditi na prodajo lahka moka in kandirano marmelado, vohanje, stoorosovaya Bludge, boleče poskuša spomniti odstavke slabo zobato charter, in nikakor ne more ugotoviti, ali naj reže plemenit don z topor t če kričiš “stražar!” ali se preprosto odrečeš - nihče ne bo vedel. In on se bo odrekel vsem, vrnil se bo v svojo nišo, položil strdek v žvečilni lupini v ustih in bo slurp, slinil in udaril. In ne želi vedeti ničesar na svetu in ne želi razmišljati o ničemer na svetu. Misliti! In boljši naš don Rabski orel? Da, seveda, njegova psihologija je bolj zapletena in njegovi refleksi so bolj zapleteni, toda njegove misli so kot palača, ki lovi vonj po amonijaku in zločinih, in je popolnoma nesmiselno gnusen - strašen kriminalac in nesramen pajek. Prišel sem, da ljubim ljudi, pomagam jim, da se poravnajo, da vidim nebo. Ne, jaz sem slab izvidnik, je pomislil z obžalovanjem. Sem dober zgodovinar. In kdaj sem lahko padel v stisko, o katerem je govoril Don Condor? Ali ima Bog pravico do kakršnega koli občutka, razen usmiljenja?

Za hodnikom je bilo za sabo nagle prehitri boo-boo-čevlji. Rumata se je obrnila in spustila roke navzkrižno na dlako svojih mečev. Don Ripat je pobegnil k njemu in držal rezilo na boku.

- Don Rumata. Don Rumata Daleč je vpil v hrapavi šepet.

Rumata je zapustila meče. Don Ripat se je obrnil k njemu in se obrnil in mu je slabo spregovoril.

Iskal sem te eno uro. V palači Vaga Wheel! Pogovor z Don Raby v vijoličnih sobah.

Rumata je celo za trenutek zaprla oči. Potem, ko se je previdno umaknil, je rekel z vljudno presenečenje:

"Misliš na slavnega prevaranta?" Konec koncev pa ni niti usmrčen niti sploh ni izumljen.

Poročnik je polizal suhe ustnice.

- On obstaja. V palači je... Mislil sem, da vas bo zanimalo.

»Dragi Don Ripat,« je impresivno rekla Rumata, »zanima me govorice.« Gossip. Anekdote... Življenje je tako dolgočasno... Očitno me napačno razumeš... (Poročnik ga je gledal z norimi očmi.) Sodnik za sebe - kaj me skrbi za nečiste povezave Done Reby, ki jih preveč spoštujem do sodnika. In potem mi je žal, da se mi mudi... Gospa me čaka.

Don Ripat je zopet polizal ustnice, nenaklonjeno se naklonil in odšel. Sreča misel je nenadoma prizadela Rumatu.

»Mimogrede, prijatelj moj,« je prijazno rekel. »Kako vam je bilo všeč ta majhna spletka, ki smo jo zjutraj preživeli z Don Raby?«

Don Ripat se je takoj ustavil.

»Zelo smo zadovoljni,« je dejal.

- Ali ni tako, zelo srčkano?

- Bilo je super! Sivi častniki so zelo veseli, da ste končno odkrito zavzeli našo stran. Tako pameten človek, kot si ti, Don Rumata, in prijateljski z baronami, s plemenitimi geeksi...

- Moj dragi Ripat! - reče Rumata arogantno in se obrne, da bi odšla - Pozabite, da ni mogoče opaziti razlike med kraljem in vami. Nasvidenje.

Široko je hodil po hodnikih, samozavestno se je spremenil v prečne prehode in tiho odstranil stražarje. Ni imel pojma, kaj bo naredil, vendar je razumel, da je to neverjetna, redka sreča. Moral bi slišati pogovor med dvema pajki. Ni bilo nič za Don Rab obljubljeno štirinajstkrat več za živega Wagu kot za mrtvega Wagu.

Dva vijolična poročnika z rezili sta se izhajala iz zavese lila.

»Pozdravljeni, prijatelji,« je rekel Don Rumata in se ustavil med njimi.

»Minister je zaposlen, Don Rumata,« je rekel eden od poročnikov.

»Počakal bom,« je rekla Rumata in stopila pod zavese.

Tu je bilo temno temno. Rumata se je prebijala med stoli, mizami in držali iz litega železa. Nekajkrat je jasno slišal, da mu je nekdo prisluškoval uho, in da je bil ugasnjen z debelim česnom. Nato je videl šibek svetlobni trak, slišal častitveni nazalni tenor Vagi in se ustavil. V istem trenutku se je koničasta točka rahlo naslonila nanj med lopatice. "Tiho, idiot," je razdraženo rekel, toda tiho. "To sem jaz, don Rumata." Koplje se je odmaknilo. Rumata je potegnila svoj stol na svetlobni trak, se usedla, raztegnila noge in zehala, da bi jo slišali. Potem je začel iskati.

Pajki so se srečali. Don Reba je sedel v napetem položaju, naslonil je komolce na mizo in plete s prsti. Desno od njega je bil velik nož za metanje z lesenim ročajem, ki je ležal na kupu papirjev. Ministrov obraz je imel prijeten, čeprav nekoliko otrdel, nasmeh. Častitljiva Vaga je sedela na kavču s hrbtom za Rumate. Bil je kot stara ekscentrična veleposlanika, ki je zadnjih trideset let brez odmora preživel v svoji podeželski palači.

»Razburjeni bodo,« je dejal, »in z Margiančani pogoltnili z napihnjenim črnim lasem.« To je že dvajset dolgih hoharis. Marco bi trkal na pikice. Da, Khokharis pogoltne. Pri tem bomo povečali stopnjo rasti. To je naš župan...

Don Rabba je čutil svojo obrito brado.

"Studno maščobe," je rekel premišljeno.

Vaga je skomignil.

To je naš župan. Z nami, da gabzatsya za vaš ogloda ne čustva. Glede na sablje?

"Kar se tiče znakov," je odločno rekel minister za zaščito krone.

»In pijte krog,« je rekel Vaga.

Rumata, osupljivo poslušajoč to neumnost, je na Vaghinem obrazu našla puhaste brke in ostro sivo brado. Pravi dvornik od preteklega regentstva.

- Lepo je bilo govoriti, - je rekel Vaga.

Don Raba je tudi vstal.

"Pogovor z vami mi je prinesel veliko veselja," je dejal. "Prvič vidim tako pogumnega človeka kot vi, spoštovani..."

"Tudi jaz," je rekel Vaga z dolgočasnim glasom: "Prav tako sem presenečen in ponosen na pogum prvega ministra našega kraljestva."

Obrnil je hrbet Don Rebeju in se odpravil na izhod, naslonjen na palico. Don Rab, ne da bi ga poglobil, je odsotno položil prste na ročaj noža. Takoj za Rumatyjem je nekdo dihal strašno in dolga rjava cev iz medeninaste cevi je zdrsnila mimo ušesa do vrzeli med zavesami. Don Rab je stal za sekundo, kot da bi poslušal, potem pa sedel, odprl predal, izvlekel kup papirjev in se vrnil v branje. Za njo je Rumata pljunil, cev je bila odstranjena. Vse je bilo jasno. Pajki so se strinjali. Rumata je vstala in na noge stopila in se začela vračati proti izhodu iz lilaških sob.

Kralj je večeril v veliki dvorani z dvema zvezdicama. Trideset metrov mizo je pokrivalo več kot sto ljudi: kralja samega, Don Rab, kraljevske krvne osebe (dva ducata polnokrvnih osebnosti, glutone in pivce), ministre sodišč in slovesnosti, skupino dobro rojenih plemičev, ki so tradicionalno povabljeni (vključno z Rumatom), ducat gostujočih baronov hrastove baronete in na skrajnem koncu mize sta vsaka aristokratska malenkost, ki je s kljuko ali lopovom dosegla vabilo na kraljevsko mizo. Slednji, ki jim je dal vabilo in vstopnico za stol, je opozoril: »Sedite mirno, kralj ne mara, da bi ga obrnili. Drži roke na mizi, kralj ne mara, ko so njegove roke skrite pod mizo. Ne oziraj se nazaj, kralj ne mara, ko pogledata okoli. Za vsako takšno večerjo so požrli veliko količino fine hrane, pili smo jezera starih vin, veliko jedi slavnega Estorjevega porcelana so bile razbite in razvajene. Minister za finance se je v enem od svojih poročil kralju hvalil, da njegova edina večerja stane enako kot šestmesečna vsebina Soanove akademije znanosti.

Rumata, ki je čakala, da bi se trikrat obiskal minister za obrede, je stala v skupini dvorjanov in že desetič poslušala zgodbo Don Tameo o kraljevi večerji, na kateri je imel pred šestimi meseci čast, da se je udeležil Don Tameo.

-... najdem svoj stol, stojimo, kralj vstopi, sede in sedimo. Kosilo se nadaljuje. In nenadoma si predstavljate, draga Dony, čutim, da je mokra pod mano... Mokro! Ne upam se obrniti, ne zvrniti ali se dotakniti svoje roke. Toda, ko sem se lotil trenutka, sem potegnil roko pod mano - in kaj potem? Res mokro! Vonjam prste - ne, ne vonja nič posebnega. Kakšna prilika! Medtem pa se večerja konča, vsi vstanejo in zame, zamislite, plemeniti dons, nekako je strašno, da vstanete... Vidim, da kralj prihaja k meni - kralj! - vendar še vedno sedim na kraju samem, kot baron, ki ne pozna bontona. Njegovo veličanstvo prihaja k meni, ljubeče se nasmehne in me položi na ramo. »Dragi Don Tameo,« pravi, »smo že vstali in bomo gledali balet, in še vedno sedite. Kaj je narobe s tabo? «» Vaše veličanstvo, «sem rekel,» odsekal mi je glavo, toda pod mano je mokro. « Njegovo veličanstvo se je pohvalilo, da se smeji in mi je ukazal, da vstanem. Vstal sem - in kaj potem? Okoli smeha! Noble Dons, preživel sem celo večerjo na rumeni torti! Njegovo veličanstvo se je zelo hvaležilo. »Rab, Rab,« je končno rekel, »to so vse tvoje šale! Prosim vas, da očistite plemenitega don, ki ste mu umazali sedež! «Don Rab, ki se je v smehu prebil, izvleče bodalo in začne čistiti torto iz mojih hlač. Si lahko predstavljate moje stanje, plemenite done? Ne bom se skrivala, tresla sem se od strahu ob misli, da se mi bo ponižal Don Rab. Na srečo je vse uspelo. Zagotavljam vam, plemeniti dons, to je najsrečnejši vtis mojega življenja! Kako se je kralj smejal! Kako je bilo njegovo zadovoljstvo veselo!

Dvorjani so se smejali. Vendar so bile te šale običajne pri kraljevi mizi. Gostje so bili položeni v paste, v naslanjače z vstavljenimi nogami, na gosja jajca. Posajene na zastrupljene igle. Kralj je rad užival. Rumata je nenadoma pomislila: radoveden sem, kako bi deloval namesto tega idiota? Bojim se, da bi moral kralj poiskati še enega ministra za zaščito, Inštitut pa bi moral poslati drugega človeka v Arkanar. Na splošno morate biti pozorni. Kot naš orel don raba...

Trobente so tutile, slavnostni govornik je klical melodično, kralj je šepetal in vsi so začeli sedeti. Na vogalih dvorane, ki se je naslonil na dvobarvne meče, so stražarji na delovnem mestu ostali nepremični. Rumate je dobil tihe sosede. Na desni je bil stol napolnjen s tresočim truplom mračnega požrešnika Don Pifa, ženo znane lepote, na levi strani, ki je brez oči gledala na prazen krožnik. Gostje so zamrznili, gledali v kralja. Kralj je za ovratnikom potisnil sivkasti prtiček, pogledal okrog posode in zagrabil piščančjo nogo. Takoj, ko se je zlezel v zob, je na krožnike padlo sto nožev s klopo in stotine rok, raztegnjenih po posodah. Dvorana je bila napolnjena z zvokom šampanjca in sesanja, vino je klepetalo. Fiksni stražarji z dvoročnimi meči so pohlepno vznemirjali brke. Včasih je bil Romatu bolan na teh večerjah. Zdaj je navajen.

Ko je jagnječo ramo razdelil z bodalom, je zašil na desno in se takoj obrnil: Don Pifa je visel nad popolnoma pečenim merjascem in delal kot stroj za zemeljska dela. Po njem ni ostalo nobenih kosti. Rumata je zadržala sapo in izcedila kozarec Irukana v enem požirku. Potem je zaškilil na levo. Gur Pisatelj je počasi pobiral žlico v krožniku s solato.

Kaj pišeš, oče Gur? - tiho je vprašala Rumata.

- Pišem. Ne vem... Veliko.

- Imate odvratne pesmi, oče Gur. (Gur ga je čudno pogledal.) Da, da, nisi pesnik.

- Ni pesnik... Včasih mislim, kdo sem? In kaj me je strah? Ne vem.

- Poglej ploščo in nadaljuj jesti. Povedal vam bom, kdo ste. Vi ste briljanten pisatelj, odkritelj novega in najbolj plodnega načina v književnosti. (Na Gurahovi obrazi se počasi razširi rdečilo.) Sto let pozneje, morda celo prej, vas bo sledilo na ducate pisateljev.

- Bog jih shranite! - izbruhnil iz Gurja.

"Zdaj ti bom povedal, kaj se bojiš."

Tudi tudi. V temi smo na milost in nemilost duhov. Predvsem pa se bojim teme, ker v temi vsi postanejo enako sivi.

- Dobro rečeno, oče Gur. Mimogrede, ali še lahko dobim tvoj esej?

- Ne vem... In ne želim vedeti.

- Za vsak slučaj, morate vedeti: en izvod je v metropoli, v knjižnici cesarja. Drugi je shranjen v Muzeju redkih znamk v Soaneu. Tretji je moj.

Gur je s tresočo roko položil žlico želeja.

"Jaz... ne vem..." Pogledal je s hrepenenjem na Romatu z ogromnimi potopljenimi očmi. "Rad bi prebral... prebral..."

"Z veseljem vam bom posodil..."

- Potem se boš vrnil.

- In potem boste vrnjeni! - ostro je dejal Gur.

Rumata je zmajal z glavo.

- Don Rab vas je zelo prestrašil, oče Gur.

- Strašen... Si kdaj požgal svoje otroke? Kaj veš o strahu, plemeniti don.

- Sklonil sem glavo do tega, kar si moral preživeti, oče Gur. Ampak vas iskreno obsojam, da ste odnehali.

Pisatelj Gur je nenadoma tako tiho zašepetal, da ga je Rumata komaj slišala skozi šampanje in brenčanje glasov:

- Zakaj vse to. Kaj je res. Princ Haar je resnično ljubil fino, bakreno kožo... Imeli so otroke... Poznam njihovega vnuka... Res je bila zastrupljena... Ampak so mi razložili, da je laž... Razložili so mi, da je resnica, da je zdaj v korist kralja... Vse drugo je laž, da je zdaj v korist kralja.... Vse življenje pišem laži... In šele zdaj pišem resnico...

Nenadoma je vstal in glasno vpil:

Velika in veličastna kot večnost

Kralj, čigar ime je plemstvo!

In neskončnost se je umaknila,

In rojstna pravica je popustila!

Kralj je prenehal z žvečenjem in ga zlobno gledal. Gostje so povlekli glave v ramena. Samo Don Reba se je nasmehnil in večkrat tiho ploskal z rokami. Kralj je pljunil na kostni prt in rekel:

- Neskončnost. Prav. Tako je, predal sem... Hvaljen. Lahko jeste.

Chomping in pogovor sta se nadaljevala. Gur je sedel.

»Preprosto in sladko je povedati resnico v obrazu kralja,« je rekel hrapavo.

"Dal ti bom kopijo tvoje knjige, oče Gur," je dejal. "Ampak z enim pogojem." Takoj boste začeli pisati naslednjo knjigo.

"Ne," je rekel Gur. Naj piše Kiun. Zastrupljen sem. Na splošno me vse to ne zanima več. Zdaj hočem samo eno stvar - naučiti se piti. In ne morem... boli želodca...

Še en poraz, je pomislil Rumata. Pozno.

"Poslušaj, Rab," je nenadoma rekel kralj. "Kje je zdravnik?" Obljubila si mi zdravnika po večerji.

"Tukaj je, vaše veličanstvo," je rekel Don Rab.

- Usmeriti? Še vedno! Če je tvoje koleno toliko bolelo, bi kričal kot prašič. Takoj ga spravimo sem!

Rumata se je naslonila na stol in se pripravila gledati. Don Reba je dvignil roko nad glavo in zlomil prste. Vrata so se odprla in v podolgovati plašč, okrašen s podobami srebrnih pajkov, zvezd in kač, je vstal starejši moški, ki se je neprekinjeno sklonil. Pod roko je držal ravno podolgovato torbo. Rumata je bila zmedena: Budaho si ni predstavljal tako. Ne bi smel biti pameten človek in humanist, avtor celovitega "Razprave o strupih" takšnih minljivih bledih oči, ustnic, ki se tresejo od strahu, žalostnega, mračnega nasmeha. Toda spominjal se je Goda Writerja. Verjetno je preiskava osumljenega Irukanskega vohuna stala literarni pogovor v pisarni Don Rebe. Vzemite Raba ob ušesa, je ljubko mislil. Povlecite ga v ječo. Reči krvnikom: »Tu je Irukanski vohun, preoblečen v našega slavnega ministra, kralj je ukazal, da ga od njega izsilijo, kjer je pravi minister, da opravi svoje delo, in gorje vam, če umre pred tednom dni...« Sama se je celo pokril s svojo roko, tako da se nihče ne more videti obraz. Kakšna strašna sovražnost...

"Daj no, pridi, zdravilec," je rekel kralj. Pridi, čepi, čepi, ti povem!

Nesrečni Budach je začel čepiti. Njegov obraz je bil grozljiv.

»Še več, še več,« je kimal. »Še enkrat!« Več! Kolena me ne bolijo, kolena sem se ozdravila. In pokaži zobe! Torej, ak, nič zob. Jaz bi bil tako... In roke niso nič močne. Zdrava, zdrava, čeprav smrdeča... No, daj no, draga, zdravi, kar si vredno...

"Vau, vaše veličanstvo... hvali, da pokaže nogo... Nogo..." je slišal Rumate. Pogledal je gor.

Zdravnik je bil na kolenih pred kraljem in mu je nežno zdrobil nogo.

- Uh... Eh! Rekel je kralj: "Torej, kaj je to?" Ne zgrabi! Sprejeti za zdravljenje, tako zdraviti!

»Vse razumem, Vaše veličanstvo,« je mrmral zdravnik in začel naglo kopati v njegovo torbo.

Gostje so prenehali žvečiti. Aristokrati na skrajnem koncu mize so celo vstali in raztegnili vratove, goreči z radovednostjo.

Budakh je iz svoje torbe vzel več kamnitih steklenic, jih odcepil in izmenično njuhal, urejeno v vrsti na mizi. Nato je vzel kraljevo skodelico in polil vino na pol. Ko je z obema rokama naredil prelaz po skodelici in zašepetal, je v vino hitro izpraznil vse steklenice. Dvorana je razširila jasen vonj po amonijaku. Kralj je stisnil ustnice, pogledal v čašo in obrnil nos in pogledal Don Rebu. Minister se je sočutno nasmehnil. Dvorjani so zadržali dih.

Kaj počne, se je presenetila Rumata, saj ima starca protin! Kaj je mešal tam? V razpravi je jasno zapisano: drgnjenje otečenih sklepov z infuzijo na tridnevni strup bele kače Qu. Mogoče je to za drgnjenje?

- Je to drgnjenje? «Je kralj vprašal in previdno pokimal.

»Sploh ne, vaše veličanstvo,« je rekel Budach. - To je že notri.

- Zjutraj? »Kralj se je napihnil in se naslonil na stol.« »Ne želim noter. Vtrite.

"Kakor želite, vaše veličanstvo," je ponižno rekel Budakh. "Ampak upam vas opozoriti, da ne bo nobene koristi od mletja ljudi."

»Iz neznanega razloga se vsi razbijajo,« je kralj rekel, »in ti bi vsekakor moral izliti to umazanijo v mene.«

"Vaše veličanstvo," je rekel Budakh, ki je stal pokončno, "to zdravilo mi je znano samo!" Zdravil sem njihovega strica Irukanskemu vojvodi. Kar se tiče gume, niso vas ozdravili, vaše veličanstvo...

Kralj je pogledal don rabu. Don Reba se je sočutno nasmehnil.

"Ti baraba," je kralj rekel z neugodnim glasom. Brain je slab. «» Vzel je skodelico. «» Tako si zlomil skodelico v zobeh... «» Pogledal je v skodelico. «» In če sem bil bolan? «

»Ponoviti bomo morali, Vaše veličanstvo,« je žalostno rekel Budach.

- No, dobro, Bog z nami! - je rekel kralj in prinesel skodelico k ustom, toda nenadoma ga je tako ostro odrinil, da je pljusknil na prt. t Poznam vas, Irukance, prodali ste Mick barbarjem! Pijte, pravijo!

Z užaljenim pogledom je Budah vzel skodelico in popil nekaj požirkov.

- No, kako? Vprašal je kralj.

"Grenko je, Vaše veličanstvo," je Budach izrekel z zadavljenim glasom: "Toda moramo piti.

»Na-ado, na-ado...« je kralj začel preklinjati: »Sam vem, kaj potrebujem. Daj ga tukaj. No, pol skodelice se je prelilo v solze, dorval...

Odgriznil je pokal. Simpatični vzdihi so segali vzdolž mize - in nenadoma je bilo vse tiho. Kralj je zamrznil z odprtimi usti. Iz oči so mu padle solze. Počasi se je spremenil v vijolično, nato pa se je spremenil v modro. Potegel je roko nad mizo in mahnito praskal. Don Rab mu je naglo potisnil kislo kumarico. Kralj je tiho vrgel kumare v Don Rabu in spet podal roko.

"Krivda..." je hripala.

Nekdo je požrl, predal vrč. Kralj se je divje obračal in pogoltnil. Rdeči potoki so tekli nad njegovim belim plaščem. Ko je bil vrč prazen, ga je kralj vrgel v Budaho, vendar je zamudil.

- Kurba! Rekel je nepričakovan bas. - Zakaj si me ubil? Malo si visela! Tako, da boste počili!

Utišal se je in se dotaknil kolena.

- Boli! - opozoril je stari glas: - Še vedno boli!

"Vaše veličanstvo," je rekel Budakh. "Za popolno zdravilo morate piti zdravilo vsak dan vsaj teden dni..."

V grlu pri kralju je nekaj zacvililo.

- Pojdi ven! - je kričal.

Dvorjani, ki so prevrnili fotelj, so požrli k vratom v množici.

- Najprej. - kralj je ostro zakuliral, pometal jedi iz mize.

Rumata je skočila iz sobe in se potopila za nekaj portirja in se začela smejati. Tudi za naslednji portir so se histerično smejali, hrepeneli, cvili.

Na službi v postelji princa so posredovali ob polnoči, in Rumata se je odločila, da se vrne domov, da bi videla, če je vse v redu in spremeni obleko. Zvečer ga je zadelo. Ulice so bile potopljene v smrtno tišino, konobe so bile zaprte. Na razpotju so stali, se kikotali z železom, skupine napadalnih letal z baklami v rokah. Bili so tihi in se zdi, da nekaj čaka. Nekajkrat so se obrnili na Rumate, jih pogledali in, ko so se naučili, so se tiho umaknili. Ko je bilo petdeset korakov do hiše, ga je sledilo veliko sumljivih osebnosti. Rumata se je ustavila, zmečkala nožnico v nožnici in osebnost je padla za sabo, zdaj pa je v temi križala napolnjena samostrel. Rumata je pohitro stopila, se držala za stene, se potrudila za vrati, obrnila ključ v ključavnico, ves čas počutila nezaščiteno nazaj in z lahkim vzdihom skočila v hodnik.

Vsi služabniki so se zbrali na hodniku, oboroženi s tem. Izkazalo se je, da so vrata že večkrat poskusila. Rumateju ni bilo všeč. »Morda ne bi šel? "Prekleto, s princem."

- Kje je Baron Pamp? Vprašal je.

Uno, zelo navdušen, s samostrelcem na rami, je odgovoril, da se je "baron zbudil opoldne, popil celotno kislino v hiši in odšel, da bi se zabaval." Nato je spustil glas in napovedal, da je Kira zelo zaskrbljena in je večkrat vprašala gostitelja.

»V redu,« je rekla Rumata in ukazala služabnikom, da se postavijo.

Služabniki so bili šest, ne štejejo kuhar, - ljudje so vsi grated, navajeni na ulične borbe. Seveda se ne bodo vmešavali v sive, bojijo se jeze vsemogočnega ministra, vendar se bodo lahko uprli krpam nočne vojske, še toliko bolj, da bodo razbojniki iskali lahek plen tisto noč. Dva samostrela, štiri osi, težki mesarski noži, železne kape, kakovostna vrata, so vezani, kot je običajno, z železom... Ali pa morda ne hodite?

Rumata je šla gor in se s prstom odpeljala v Kirovo sobo. Kira je spala oblečena, sklenjena na neodprti postelji. Rumata je stala nad njo z žarnico. Iti ali ne? Grozni ne želijo iti. Pokrival jo je s preprogo, poljubil v lice in se vrnil v pisarno. Mora iti. Karkoli se zgodi, mora biti obveščevalni častnik v središču dogodkov. In zgodovinarji imajo koristi. On se je nasmehnil, vzel obroč s glave, previdno obrisal objektiv z mehkim semišem in ga ponovno namestil. Nato je poklical Uno in mu ukazal, naj prinese vojaško obleko in polirano bakreno čelado. Pod jakno, tik ob srajci, je potegnil, tresel od mraza, kovinsko-plastično srajco, narejeno v obliki verižice (lokalna verižica je bila dobro zaščitena pred mečem in bodalom, a puščica s puščico pa ju je udarila). Ko je Uno zategoval svoj uniformen pas s kovinskimi ploščami, je dejal:

Poslušaj me, baby. Najbolj vam zaupam. Karkoli se tukaj zgodi, mora biti Kira varna in zdrava. Naj gori hiša, naj se izropa ves denar, ampak ti mi rešiš Kira. Odstranite strehe, kleti, kot želite, vendar prihranite. Razumete?

"Razumel sem," je rekel Uno.

- Poslušaj. Če se ne vrnem v treh dneh, vzemite Kiro in jo odpeljite na Savo, v gozd Hikupinga. Ali veste, kje je? Torej, v gozdu Hiccuping boste našli pijan Berloga, tako koča, ki stoji nedaleč od ceste. Vprašaj - pokaži. Samo poglejte, koga vprašati. Tam bo človek po imenu njegov oče Kabani. Povej mu vse. Razumete?

- Razumem. Toda bolje da ne odideš...

- Vesel bi bil. Ne morem: storitev... No, poglej.

Premaknil je malega fanta v nos in se nasmehnil njegovemu neustreznemu nasmehu. Spodaj je kratek spodbuden govor poslal uslužbencem, odšel skozi vrata in se spet znašel v temi. Za njim so zagrmili vijaki.

Knežev prostor je bil ves čas slabo varovan. Morda zato nihče ni poskušal knezov Arkanar. In tega trenutnega princa niso posebej zanimali. Nihče na svetu ni potreboval tega zakržljenega, modrookega fanta, ki je bil podoben vsakomur, razen njegovega očeta. Fant je imel rad Rumate. Njegovo vzgojo je bilo zelo slabo, zato je bil hiter, ne krut, ni ga mogel prenašati - moram si misliti, instinktivno - Don Rebu, ljubil je glasno pevati različne pesmi o Zurenovih besedah ​​in igrati ladje. Rumata mu je iz metropole izpisala slikovnice, govorila o zvezdnem nebu in enkrat in za vedno osvojila fanta s pravljico o letečih ladjah. Za Rumato, ki je redko naletela na otroke, je bil desetletni princ antiteza vseh razredov te divje dežele. Od takih navadnih modrih oči, enakih v vseh razredih, je brutalnost, nevednost in podrejenost rasla, v njih pa ni bilo nobenih sledi in nagibov te umazanije, v otrocih. Včasih je pomislil, kako dobro bi bilo, če bi vsi ljudje, starejši od deset let, izginili z planeta.

Princ je že spal. Rumata je bila na dolžnosti - stala je ob izmeničnem stražarju blizu spanjenega fanta, pri čemer je izvajala kompleksne meče, ki jih je zahteval bonton z vlečenim mečem, tradicionalno preverjal, ali so vsa okna zaklenjena, vse varuške so bile na polju, v vseh sobah so bile vžgane svetilke, vračane v ospredje, igrale so se izmenično Varuje zabavo v kosteh in vpraša, kako se plemeniti don nanaša na to, kar se dogaja v mestu. Plemeniti don, velik človek, je globoko razmišljal in predlagal, da se navadni ljudje pripravljajo na praznovanje dneva sv.

Ko je ostala sama, je Rumata premaknila stol do okna, se naslonila in začela gledati na mesto. Knežja hiša je stala na hribu, popoldne pa je bilo mesto vidno od tod do morja. Zdaj pa je vse padlo v temi, videle so se le razpršene gomile luči, kjer so napadalna letala z baklami stala in čakala na signal. Mesto je spalo ali se pretvarjalo, da spi. Zanima me, ali so prebivalci čutili, da se jim nocoj približuje nekaj groznega. Ali pa, kot plemenit don velikega uma, je tudi verjel, da se nekdo pripravlja na praznovanje dneva sv. Dvesto tisoč moških in žensk. Dvesto tisoč kovačev, puškarjev, mesarjev, galanterije, draguljarjev, gospodinj, prostitutk, menihov, menjalcev denarja, vojakov, potepuhov, preživelih knjišničarjev se je zdaj obrnilo v zamašene, smrdljive stenice: spali so, ljubili, v svojih mislih pripovedovali dobiček, jokali, škripali z zobmi jeza ali zamere... Dvesto tisoč ljudi! Imeli so nekaj skupnega s tujcem od Zemlje. Verjetno dejstvo, da vsi, skoraj brez izjeme, še niso bili ljudje v sodobnem pomenu besede, ampak praznine, praznine, od katerih bodo le krvava stoletja zgodovine klesala pravega ponosnega in svobodnega človeka. Bili so pasivni, pohlepni in neverjetno, fantastično sebični. Psihološko, skoraj vsi so bili sužnji - sužnji vere, sužnji svoje vrste, sužnji strasti, sužnji pohlepa. In če se je po volji usode, eden od njih rodil ali postal gospodar, ni vedel, kaj storiti s svojo svobodo. Ponovno je požrl, da postane suženj - suženj bogastva, suženj nenaravnih ekscesov, suženj razuzdanih prijateljev, suženj svojih sužnjev. Velika večina od njih ni bila kriva ničesar. Bili so preveč pasivni in preveč nevedni. Njihovo suženjstvo je temeljilo na pasivnosti in nevednosti, pasivnost in nevednost pa sta znova in znova povzročila suženjstvo. Če bi bili vsi isti, bi padle njihove roke in ničesar ne bi bilo upati. Ampak še vedno so bili ljudje, nosilci iskre razuma. In nenehno, tu in tam se je v najdebelejši luči neverjetno oddaljene in neizogibne prihodnosti razplamtelo. Utripali, ne glede na to. Kljub navidezni brezvrednosti. Kljub zatiranju. Kljub dejstvu, da so potiskali njihove škornje. Kljub dejstvu, da jih nihče na svetu ni potreboval, in vse na svetu je bilo proti njim. Kljub temu, da bi lahko v najboljšem primeru računali na prezirljivo zmedo...

Niso vedeli, kakšna je prihodnost za njih, da je brez njih prihodnost nemogoča. Niso vedeli, da so v tem svetu strašnih duhov preteklosti edina resničnost prihodnosti, da so encim, vitamin v družbenem telesu. Uničite ta vitamin, in družba bo gnil, socialna skorbut se bo začela, mišice bodo oslabele, oči bodo izgubile pozornost, zobje bodo padli. Nobena država se ne more razviti brez znanosti - njeni sosedje jo bodo uničili. Brez umetnosti in splošne kulture država izgubi sposobnost samokritičnosti, sprejema napačne težnje, začne vsako sekundo ustvarjati hinavce in pene, razvija državljanstvo in potrošnike in na koncu ponovno postane žrtev bolj razumnih sosedov. Človek se lahko loti toliko, kolikor je potrebno, prepove znanost, uniči umetnost, prej ali slej pa se moraš prebuditi z škripanjem zob, vendar odpreti pot za vse, kar je tako sovražno za ljubeče neumne in nevedne. In ne glede na to, kako zaničevano znanje, ti sivi ljudje, ki so na oblasti, ne morejo storiti nič proti zgodovinski objektivnosti, lahko samo upočasnijo, ne ustavijo. Neupoštevanje in strah pred znanjem pa ga neizogibno spodbujajo, da bi se držali. Prej ali slej bodo morali dovoliti univerzam, znanstvenim društvom, ustvariti raziskovalne centre, observatorije, laboratorije, ustvariti kadre ljudi in znanja, ljudi, ki so že nekontrolirani, ljudi s povsem drugačno psihologijo, s povsem različnimi potrebami in ti ljudje ne morejo obstajati. še bolj, da delujejo v starem vzdušju nizkega osebnega interesa, interesov v kuhinji, neumnega samozadovoljstva in zgolj telesnih potreb. Potrebujejo novo vzdušje - ozračje univerzalnega in obsežnega znanja, ki je prežeto z ustvarjalno napetostjo, potrebujejo pisatelje, umetnike, skladatelje in sivi ljudje na oblasti so prisiljeni narediti to koncesijo. Tistega, ki bo trmasto premagal bolj zviti tekmeci v boju za oblast, tisti, ki to koncesijo, neizogibno in paradoksalno, koplje svoj grob proti njegovi volji. Za rast kulture ljudi v celotnem razponu, od naravoslovnih raziskav do sposobnosti občudovanja odlične glasbe, je usodna za nevedne egoiste in fanatike... Potem pa pride obdobje gigantskih družbenih prevratov, ki jih spremlja razvoj znanosti brez primere in najširša intelektualizacija družbe, obdobje, ko daje dolgočasnost. zadnje bitke, ki s svojo krutostjo vračajo človeštvo v srednji vek, so v teh bitkah poražene in za vedno izginjajo kot prava sila.

Rumata je gledala zamrznjeno mesto v temi. Nekje tam, v smrdljivi podstrešju, ki se je skrival na nesrečnem kavču, je Tarrejev pohabljen oče pogorel v vročici, brat Nanin pa je sedel poleg njega pri mizi za kolčegog, pijan, vesel in jezen, in dokončal razpravo o govoricah, preoblečejoč se v preobleko. obdobja nasilnega posmeha sivega življenja. Nekje slepo potepala v prazne luksuzne apartmaje Gurja Writerja, ki z grozo čutijo, kako kljub vsemu, iz globin njegove raztrgane duše, nastane pod pritiskom nečesa nepoznanega in svetlega sveta, polnega čudovitih ljudi in neverjetnih. občutki In nekje tam zunaj ni bilo znano, kako je minila noč, ki jo je zlomil dr. Buda, pokleknil, pokleknil, ampak živ... Moji bratje, pomislil je Rumate. Jaz sem tvoj, mi smo meso tvojega mesa! Z veliko močjo je nenadoma začutil, da ni bog, ki v svojih rokah varuje kresnice razuma in brata, ki pomaga bratu, sinu, da reši svojega očeta. "Ubil bom Dona Rab." - "Za kaj?" - "On ubije moje brate." - "Ne ve, kaj počne." - "Ubija prihodnost." - "Ni kriv, je sin njegove starosti." - "Torej ne ve, da je kriv?" Toda kaj ne ve dovolj? Vem, da je kriv. «» In kaj boste storili z očetom Tsupikom? Oče Tsupik bi dal veliko, da bi nekdo ubil Don Rabuja. Ali ste tiho? Mnogi bodo morali ubiti, kajne? "-" Ne vem, mogoče, veliko. Eden za drugim. Kdor rokuje za prihodnost. «» To se je že zgodilo. Zastrupljen strup, ki meče domače bombe. In nič se ni spremenilo. «-» Ne, spremenilo se je. Tako je nastala strategija revolucije. «» Ni vam treba oblikovati strategije revolucije. Navsezadnje si samo želiš ubiti. «» Da, hočem. «-» Ali veste, kako? «-» Včeraj sem ubil Don Okanuja. Vedel sem, da ubijam, tudi ko sem šel k njej s peresom za svojim ušesom. In samo obžalujem, da sem ubil brez dobrega. Tako sem bil skoraj poučen. «» Ampak to je slabo. To je nevarno. Se spomniš Sergeja Kozhina? In George Lanny? In Sabina Kruger? «Rumata je preletela roko prek mokrega čela. Torej misliš, misliš, da misliš - in na koncu narediš smodnik...

Skočil je in odprl okno. Gomile luči v temnem mestu so se sprožile, razpadle in raztegnile v verige, pojavile so se in izginile med nevidnimi hišami. Nekaj ​​zvoka se je pojavilo nad mestom - oddaljen večglasen zvok. Prišla sta dva požara in osvetlila bližnje strehe. Nekaj ​​se je razplamtelo v pristanišču. Dogodki so se začeli. Po nekaj urah bo postalo jasno, kaj pomeni zavezništvo sive in nočne vojske, nenaravno zavezništvo trgovcev in roparjev z glavne ceste, postalo bo jasno, kaj išče Don Reb in kakšno novo provokacijo je načrtoval. Preprosto povedano: kdo se danes odreže. Najverjetneje se je začela noč dolgih nožev, uničenje domišljavih sivih voditeljev, spremljajoče iztrebljanje baronov v mestu in najbolj neprijetni aristokrati. Kako je Pampa, je pomislil. Če samo nisem spal, ga bom premagal...

Ni pomislil. Na vratih s srčnim vpitjem: »Odpri! Dežurni oficir, odprt! «- bobnali so pesti. Rumata je vrgla vijak. Prišel je napol oblečen moški, ki se je v groznem hrtanju vdihnil, Rumata je zagrabil za revere svojega suknjiča in kričal:

Kje je princ? Budah je zastrupil kralja! Irukanovi vohuni so v mestu vzbudili upor! Rešite princa!

To je bil minister sodišča, neumen in zelo predan človek. Odpeljal je Rumatija in odhitil v prinčevo spalnico. Ženske so kričale. In že so se vzpenjali skozi vrata, razkrili so zarjavele osi, prepotena in sunkovita udarna letala v sivih majicah. Rumata je narisala meče.

Nazaj! Rekel je hladno.

Za spalnico je prišel kratek, zdrobljen zvok. Slab posel, je pomislil Rumata. Ničesar ne razumem. Skakal je na vogal in stal za mizo. Stormtroopersi, ki so močno dihali, so napolnili sobo. Bilo jih je približno petnajst. Poročnik se je potisnil naprej v sivi bliži, rezilo je bilo čisto.

- Don Rumata? Rekel je: "aretirani ste." Vrni meče.

Rumata se je zasmejala.

»Vzemite ga,« je rekel in mežkal okno.

- Vzemi ga! - je lajal policist.

Petnajst dobro nahranjenih uspavanj z osmi ni preveč za osebo, ki obvlada bojne tehnike, ki bodo tukaj znane šele tri stoletja kasneje. Množica se je zavrtela in odrinila. Na tleh je ostalo več osi, dva nevihta sta se skrčila in rahlo stisnila zategnjene roke do trebuha, ki sta se spustila v zadnje vrste. Rumata je popolnoma obvladala zaščito ventilatorjev, ko se je pred napadalci z vrtečo bleščečo zaveso vrtilo jeklo, in zdelo se je nemogoče prebiti to zaveso. Nevihtniki, ki so pihali, so se obotavljali. Pivo in čebula sta močno vlečena.

Rumata je potisnila mizo in previdno odšla do okna ob zidu. Nekdo iz zadnje vrsti je vrgel nož, vendar je zamudil. Rumata se je znova nasmejala, položila nogo na okensko polico in rekla:

- Pojdi spet - odrezal bom roke. Poznaš me...

Poznajo ga. Zelo dobro so ga poznali in nihče od njih se ni premaknil s svojega mesta, kljub zlorabi in zagrabitvi častnika, ki se je držal zelo previdno. Rumata je vstala na okensko polico, še naprej grozila z meči, in v tem trenutku iz teme, iz dvorišča, ga je zadaj zadelo težko koplje. Udarec je bil grozen. Kovine in plastične srajce ni preluknjal, temveč se je z okensko polico zaletel v Rumat in jo vrgel na tla. Rumatovi meči niso bili izpuščeni, vendar od njih ni bilo več nobenega smisla. Celotna tolpa je nekoč sedela na njega. Skupaj so verjetno tehtali več kot tono, vendar so se med seboj vmešavali in mu je uspelo stati. S pestjo je udaril po svojih mokrih ustnicah, nekdo je krožil kot kunček pod roko, premagal je in laktove, pest in ramena (dolgo se mu ni zdel tako svoboden), vendar jih ni mogel odtrgati. Z veliko težavo, ki je za seboj potegnil kup teles, je odšel do vrat, naslonil se je na cesto in odtrgal nevihtne čete, ki so zagrabile noge. Potem je začutil boleč udarec v njegovo ramo in se zrušil na hrbet, zdrobljen pod njegovimi rokami, vendar je zopet vstal, s čimer je povzročil kratke, polne udarce, s katerih je napadalno letalo, ki je mahalo z rokami in nogami, močno padlo v stene; zviti obraz poročnika, ki je pred seboj postavil samostrel, je pred njim že utripal, potem pa so se odprla vrata in se mu zopet pojavila nova prepotena gobca. Vrgli so mu mrežo, privili vrvi na noge in jih zrušili.

Takoj se je prenehal boriti, varčevati z energijo. Nekaj ​​časa so ga potiskali njegovi škornji - koncentrirani, tihi, čustveno hakiranje. Potem je zgrabil za noge in vlekel. Ko so ga povlekli mimo odprtih vrat spalnice, mu je uspelo videti ministra na dvorišču, ki ga je na steno pritrdil s kopljem in kupom krvavih listov na postelji. »Torej je to državni udar! "Ubogi deček..." Vlekli so ga po stopnicah in potem je izgubil zavest.

Ležal je na travnatem griču in pogledal oblake, ki plavajo v temnem modrem nebu. Bil je dobro in mirno, toda na naslednjem hribu je bila boleča koščena bolečina. Bila je zunaj njega in hkrati v njem, zlasti na desni strani in v zadnji strani glave. Nekdo je zlomil: »Umrl je ali kaj? Odtrgala bom glave! «In potem je z neba padla masa ledene vode. Res je ležal na hrbtu in gledal v nebo, samo ne na hrib, ampak v lužo, nebo pa ni bilo modro, temveč črno svinčeno, osvetljeno z rdečo. »Nič,« je dejal drugi glas. »Živi so, berejo oči.« To sem jaz živ, je pomislil. Gre za mene. To so moje oči. Toda zakaj se motijo? Ste pozabili, kako govoriti človeško?

V bližini se je nekdo močno preplavil in pljunil v vodo. Na nebu se je pojavila črna silhueta glave s koničastim pokrovčkom.

- No, plemeniti don, ali boš šel ali te povlekel?

»Odvežite noge«, je jezno rekla Rumata in začutila ostro bolečino v zlomljenih ustnicah. Poskušal je njihov jezik. No, ustnice, je pomislil. Zrezki, ne ustnice.

Nekdo ga je vlekel po nogah, jih nenehno vlekel in obrnil. Pogovarjali so se z nizkimi glasovi:

- Vau, končal si...

- Torej, kako je skoraj zapustil... Zavest, puščice se odbijajo...

To sem poznal, celo me pretepel s sekiro, ničesar.

Mislim, da je bil človek...

- To je to. In to je plemenita kri.

- Oh, z repom na glavi... Vozli so bili naloženi, ne boš ugotovil... Daj ogenj!

- Aj, bratje, ah, ne odvezuj. Kako nam bo še enkrat mahal... Nisem malo zdrobil glave.

"No, mislim, da ne bom začel..."

- Vi, bratje, kot želite, in s kopljem sem ga premagal. Tako sem udaril po verižici.

Vlasten glas iz mraka je zavpil:

- Hej, si tam kmalu?

Rumata je čutila, da so mu noge svobodne, upočasnil se je in sedel. Nekaj ​​skakalnic je tiho opazovalo, kako se obrne v lužo. Rumata je stisnila čeljust s sramoto in ponižanjem. Povlekel je lopatice: roke so mu bile zavrtene za hrbtom, tako da ni niti vedel, kje so mu komolci in kje so njegove roke. Zbral je vse moči, stopil na noge in takoj se je obrnil od strašne bolečine na boku. Napadalci so se smejali.

"Verjetno ne bo pobegnil," je rekel eden.

- Da, utrujen si, rep na glavi...

Kaj, kajne, ni sladko?

»Nehaj govoriti,« je rekel vestni glas iz teme. »Pojdi sem, Don Rumata.«

Rumata mu je zagledala glas in začutila, da se mu stiska s strani na drugo. Nekje je človek prišel z baklo, šel naprej. Rumata je prepoznala ta kraj: eno od neštetih dvorišč Ministrstva za zaščito krone, nekje v bližini kraljevskih hlevov. Hitro je spoznal, da če bi ga odpeljali na desno, bi to pomenilo stolp, klet. Če levo - v pisarni. Odkimal je z glavo. Nič, je pomislil. Enkrat živ, še vedno osvajač. Zavili so levo. Ne takoj, je mislila Rumata. Predhodna preiskava bo potekala. Čudno. Če je prišlo do preiskave, zakaj bi me lahko krivili? Morda jasno. Vabim zastrupljevalko Budaho, zastrupljeval kralja, zaroti proti kroni... Morda umor princa. In seveda, vohunjenje v korist Irukana, Soana, barbara, baronov, Svetega reda in tako naprej, in tako naprej... Neverjetno je, kako sem še živ. Torej ta bleda goba ima še nekaj drugega.

"Tako", je dejal moški z močnim glasom.

Odprl je nizka vrata in Rumata se je sklonila in vstopila v veliko sobo, ki jo je osvetlila ducat svetilk. Na sredini so na oblečeni preprogi sedeli vezani in krvavi ljudje. Nekateri so bili že mrtvi ali nezavedni. Skoraj vsi so bili bosonogi. Ob stenah, mimogrede naslonjenih na sekire in sekire, so stali rdeče obarvana letala, divja in samozadovoljna - zmagovalci. Pred njimi se sprehajali - roke za hrbtom - častnik z mečem, v sivi uniformi z močno mastnim ovratnikom. Sputnik Rumata, visok moški v črnem plašču, se je obrnil na častnika in mu zašepetal nekaj na uho. Policist je kimal, z zanimanjem pogledal Rumatu in na nasprotnem koncu sobe izginil za zapornimi cvetličnimi zavesami.

Stormtroopers so si z zanimanjem ogledali tudi Rumatu. Eden od njih je z oteklim očesom dejal:

- Dober kamenček na Donu!

"Prodnata, bodi zdrava," se je strinjal drug. "Kralj je primeren." In obroč je iz zlata.

Danes smo sami kralji.

"Pr-preprodaja," je rekel človek v črnem plašču.

Stormtroopers so ga zbegane gledali.

- Je še kdo na naših glavah? - Rekel je napadalno letalo z otečenim očesom.

Človek v dežni plašč, brez odgovora, mu je obrnil hrbet, šel na Rumate in stal ob njem. Napadalci so ga brezskrbno gledali od glave do pete.

- Ni popa? - Rekel je, da je napadno letalo z otečenim očesom - Hej, pop, kot na čelu?

Stormtroopers zagogotali. Stormtrooper z otečenimi očmi je pljunil na dlan njegove roke, metal je sekiro iz roke v roko in se premaknil proti Rumate. Oh, in dal mu ga bom zdaj, je pomislila Rumata in počasi pomaknila nazaj svojo desno nogo.

»Koga sem vedno pretepli,« je nadaljeval napad, se ustavil pred njim in pogledal človeka v črni barvi, »tako so to duhovniki, vse vrste umetnikov in obrtnikov. To se je zgodilo...

Človek v dežni plašč je dvignil dlan. Nekaj ​​je strmoglavilo pod stropom. W-W Strimovik z oteklim očesom je spustil sekiro in padel na hrbet. Iz sredine čela mu je iztisnil kratko, debelo puščico z mehko puščico z debelim perjem. Postalo je tiho. Napadalci so se umaknili, prestrašeno pogledali preko odprtin pod stropom. Človek v dežni plašč je spustil roko in naročil:

- Odstranite mrhovino, hitro!

Nekaj ​​napadalnih letal se je požurilo, zgrabilo človeka, ki so ga ubili z nogami in rokami, in ga odvlekli. Siv policist je izstopil iz zavese in mahal vabi.

»Pridi, Don Rumata,« je rekel človek v dežni plašč.

Rumata je šla na zavese in se sklonila okoli zapornikov. Ne razumem, je pomislil. Za zavesami v temi so ga zgrabili, preiskali, raztrgali prazen plašč z pasu in ga potisnili v svetlobo.

Rumata je takoj vedela, kje je. To je bil znani kabinet Don Rabe v vijolični komori. Don Rab je sedel na istem mestu in v povsem isti pozi, se napolnil, postavil komolce na mizo in plete s prsti. Ampak star človek ima hemoroide, brez razloga z obžalovanjem Rumata. Desno od Don Rebyja je bil oče Tsupik, ki je bil pomemben, osredotočen, z napetimi ustnicami, na levo - samozavestni debelušnik s kapetanskimi črtami na sivi uniformi. V pisarni ni bilo nikogar drugega. Ko je Rumata vstopila, je Don Reba rekel mehko in nežno:

- In tu, prijatelji in plemeniti don Rumata.

Oče Tsupik se je preziral z obrazom, medtem ko je debel človek naklonjen.

»Naš stari in zelo dosledni sovražnik,« je rekel Don Rab.

»Ko nekdo odvrne slušalko,« je ostro rekel oče Tsupik.

- In vaše mnenje, brat Aba? Spraševal se je Don Rab, ki se je previdno naslonil na debelega človeka.

"Saj veš... nekako sem celo..." Brat Aba zmedeno, otročje se nasmehne in razširi kratke roke. "Nekako me zanima. Ampak, mogoče, vseeno ne odložim. Mogoče spali, kot se vam zdi, Don Rab?

»Mogoče,« je premišljeno rekel Don Reba.

»Razumeš,« je nadaljeval očarljivi brat Aba, nasmejan Rumate nežno: »Odložijo smeti, malenkost… In moramo spoštovati posesti ljudi«. Še vedno, potomci stare družine, velikega Irukanskega vohuna... Irukanskega, se zdi, da se ne motim? "Z mize je zagrabil list papirja in pogledal kratkovidno." "Ah, soan's tudi... Še posebej!"

»Zapali ga tako, da ga zažgali,« se je strinjal oče Tsupik.

»Dobro,« je rekel Don Rab. Zapiši.

»Vendar mislim, da lahko Don Rumata olajša svojo usodo,« je rekel brat Aba.

- Odkrito, ne čisto...

- Nepremičnina! Moj plemeniti don, lastnina! Rumaty je čudovito bogata rasa.

»Prav, kot vedno,« je rekel Don Rab.

Oče Tsupik je zejal, pokrival usta z roko in pogledal vijolične zavese na desni strani mize.

»No, potem začnimo skozi obliko,« je z vzdihom rekel Don Reba.

Tsupikov oče je držal oči na zavesah. Očitno je nekaj čakal in ga sploh ni zanimalo zaslišanje. Kakšno komedijo? - je pomislil Rumata. Kaj to pomeni?

»Torej, moj plemeniti don,« je rekel Don Reba in se obrnil na Rumate, »bilo bi zelo lepo slišati vaše odgovore na nekatera vprašanja, ki nas zanimajo.«

»Odveži mi roke,« je rekla Rumata.

Oče Tsupik se je dvignil in z veseljem žvečil ustnice. Brat Aba je mahnito zmajal z glavo.

- Ja? - Don Raba je rekel in najprej pogledal brata Abo, nato pa še očeta Zupika - Razumem vas, prijatelji. Toda ob upoštevanju okoliščin, ki jih domnevno ugiba don Rumata, je... "Izrazito se je ozrl po vrsti odprtin pod stropom." Odveži njegove roke, "je rekel, ne da bi dvignil glas.

Nekdo je tiho prišel od zadaj. Rumata je čutila nenavadno mehke, spretne prste, ki so mu se dotaknile roke, slišal je škripanje vrvi. Brat Aba je z igrivostjo, nepričakovano za njegovo gradnjo, vzel ogromno bojno samostrelico pod mizo in jo postavil pred seboj na papir. Rumatejeve roke, kot biči, so padle vzdolž telesa. Komaj jih je čutil.

"Torej, začnimo," je veselo rekel Don Reba. "Tvoje ime, klan, čin?"

- Rumata, iz vrste Rumat Estor. Plemeniti plemič dvaindvajsetemu predniku.

Rumata se je pogledala, sedela na kavč in začela masirati roke. Brat Aba, ki je navdušeno šmrkal, ga je pripeljal do pogleda.

"Moj plemeniti oče je imperialni svetovalec, zvest služabnik in osebni prijatelj cesarja."

"Pred enajstimi leti."

- Koliko si star?

Rumata ni imela časa za odgovor. Za lila je nastal hrup, brat Aba je bil videti nezadovoljen. Oče Tsupik, zlovešč nasmejan, se je počasi dvignil.

- No, to je vse, moji vladarji. - začel se je veselo in sramežljivo.

Zaradi zaves, ki jih je Rumata najverjetneje videl tukaj, so skočili trije ljudje. Oče Tsupik, očitno tudi. To so bili močni menihi v črnih oblekah, ki so imeli nape. Hitro in tiho so skočili k očetu Tsupiku in ga vzeli za komolce.

"Ah... nnya..." je mrmral oče Tsupik. Njegov obraz je bil pokrit z smrtonosno bledico. Brez dvoma je pričakoval nekaj povsem drugega.

Kaj misliš, brat Aba? - Don Rab je mirno vprašal, naslonjen na debelega človeka.

- Seveda! - odločno je rekel, - nedvomno!

Don Raba je z roko naredil rahlo gibanje. Menihi so dvignili očeta Zupika in še vedno tiho hodili z zavesami. Rumata je hudo nagnila. Brat Aba je potrgal mehke tace in veselo rekel:

"Vse se je izkazalo, da je Don Rab?"

»Ja, ne slabo,« se je strinjal Don Rab, »vendar bomo nadaljevali.« Koliko ste stari, Don Rumata?

- Kdaj ste prišli v Arcanar?

"Pred tem sem živel v Estorju, v gradu prednikov."

- Kaj je bil namen te poteze?

»Okoliščine so me prisilile, da zapustim Astor.« Iskal sem kapital primerljivega briljantnosti s prestolnico metropole...

Roke so tekle, končno, ognjene guske. Rumata je potrpežljivo in agresivno nadaljevala z masažo oteklih rok.

- Ampak še vedno, kakšne so bile okoliščine? Spraševal je Don Rab.

- Ubil sem člana slavne družine v dvoboju.

- Je tako? Kdo točno?

"Mladi vojvoda Ekinu."

- Kaj je razlog za dvoboj?

»Ženska,« je kmalu rekla Rumata.

Imel je občutek, da vsa ta vprašanja ne pomenijo ničesar. Da je to ista igra kot razprava o metodi izvedbe. Vsi trije nekaj čakajo. Čakam na roke. Brat Aba, bedak, čaka, da mu zlato iz družinskega zaklada Don Rumate pade v naročje. Tudi Don Rab nekaj čaka... Ampak menihi, menihi! Kje so menihi v palači? Ja, celo tako spretni fantje.

No, vprašanja, je pomislil Rumata. Neumno se ne spomniš. Poskušal jih bom mešati...

»Don Rita,« je odvrnil.

- Nisem pričakoval, da boste odgovorili. Hvala...

- Vedno pripravljen za servisiranje.

Don Reb se je naklonil.

- Ste že kdaj bili v Irukan?

- Hočemo resnico! Rekao je Don Reba poučno. Brat Aba je kimal: - Resnica sama!

»Ja,« je rekla Rumata, »toda zdelo se mi je...« Zastal je.

- Kaj si mislil?

- Zdelo se mi je, da si predvsem želiš priti do mojih prednikov. Resno si ne predstavljate, Don Rab, kako upate, da ga boste dobili?

- Darilo? In darilo? Vstali so Abin brat.

Rumata se je smejala čim bolj arogantno.

- Ti si norec, brat Aba, ali karkoli že si... Lahko takoj vidiš, da si prodajalec. Ali vam ni znano, da marmorat ni prenosljiv?

Jasno je bilo, da je brat Aba besno hladen, vendar zadržan.

»Ne bi smel tako govoriti,« je tiho rekel Don Raba.

- Hočeš resnico? - Rekla je Rumata - Tukaj imaš resnico, resnico in edino resnico: brat Aba je norec in prodajalec.

Vendar pa je brat Aba že sam prevzel posest.

»Zdi se mi, da smo zmedeni,« je rekel z nasmehom. »Misliš, Don Rab?«

"Prav imate, kot vedno," je rekel Don Reba. "Noble don, ali ste že kdaj bili v Soanu?"

- Obiščite akademijo znanosti.

- Nenavaden cilj za mladega moža vašega položaja.

"Ali poznate generalnega sodnika Soano don Condor?"

- To je stari prijatelj naše družine.

Najžlahtnejši človek, kajne?

- Zelo ugledna oseba.

»Ali veste, da je Don Condor udeleženec zarote proti svojemu veličanstvu?«

Rumata je dvignila brado.

"Sečiš se po nosu, Don Reb," je rekel arogantno. "Za nas, avtohtono plemstvo metropole, vsi ti Soans in Irukanci in Arcanar, so bili in bodo vedno ostali vazali cesarske krone."

Don Reba ga je premišljeno pogledal.

- Lahko kupim celoten Arkanar, vendar me ne zanima smeti...

Don Raba je vzdihnil.

"Moje srce krvavi," je rekel. "Odseci tako veličastno klicanje tako veličastne vrste." To bi bilo kaznivo dejanje, če ga ne bi povzročila državna nujnost.

»Ne razmišljajte o nujnosti države,« je rekla Rumata, »in pomislite bolj na svojo lastno kožo.«

»Prav imaš,« je rekel Don Rab in si praskal s prsti.

Rumata se hitro napne in upokoji mišice. Zdi se, da je telo delovalo. Zaradi zastojev so spet skočili trije menihi. Vsi z enako izmuzljivo hitrostjo in natančnostjo, ki pričajo o veliki izkušnji, so se zaprli okoli brata Abha, ki se je še vedno nežno nasmejal, ga zgrabil in obrnil roke za hrbtom.

- Oh, ona, ona. - zakričal je brat Aba. Njegov debel obraz se je skrivil v bolečini.

- Namesto, ne bivanje! Don Raba je rekel, da je z gnusom.

Debel moški se je neumno upiral, ko so ga povlekli za zavesami. Lahko ste slišali kričati in kričati, potem pa je nenadoma kričal z grozljivim, neprepoznavnim glasom in takoj utihnil. Don Rab je vstal in previdno raztovoril samostrel. Rumata ga je opazila.

Don Raba se je sprehajal po sobi in se s pomocjo puščice iz samostrela pomeril po hrbtu. »Dobro, dobro,« je mrknil, skoraj nežno. Zdelo se je, da je pozabil na Rumato. Njegovi koraki so bili vse hitrejši, mahal je z bumom na poti, kot palica. Nato se je nenadoma nenadoma ustavil za mizo, vrgel puščico, previdno sedel in rekel, nasmejan na obrazu:

- Kot jaz, in. Nihče se ni prikradal. Mislim, da tega ne more storiti...

»Ja, no,« je sanjal risal Don Reba. »Dobro!« Zdaj pa se pogovoriva, don Rumata... Ali morda ne Rumata. In morda sploh ne? A.

Rumata je molčala in ga zanimala. Bleda, z rdečimi žilicami na nosu, ki se vse trese od razburjenja, želim samo kričati, ploskati z rokami: »Vem! In vem! ”Ampak nič ne veš, kurbin sin. In veste, ne verjamete. No, govori, govori, poslušam.

»Poslušam te,« je rekel.

"Vi niste Don Rumata," je rekel don Raba. "Vi ste prevarant." "Strogo je gledal Rumato." "Rumata Estorsky je umrla pred petimi leti in leži v družinski kripti svoje vrste." In svetniki so mu dali dolgo časa za počitek svoje uporniške in, iskreno, ne čisto čiste duše. Kako sami priznavate ali pomagate?

"Sam sem to priznal," je rekla Rumata. "Moje ime je Rumata Estorsky in v svojih besedah ​​nisem navajena dvomiti."

Poskušal te bom malo motiti, je pomislil. Moja stran me boli, sicer bi te vzel za slanino.

»Vidim, da bomo morali pogovor nadaljevati drugje,« je zlobno dejal don Rab.

Z njegovim obrazom je prišlo do neverjetnih sprememb. Ugasnjen nasmeh je izginil, ustnice so se zvijale v ravni črti. Koža na čelu se je čudno in grozno premaknila. Da, mislila je Rumata, to se lahko prestraši.

- Ali res imaš hemoroide? Sprašuje se sočutno.

V očeh Don Rebyja je nekaj utihnilo, vendar ni spremenil svojih obraznih izrazov. Pretvarjal se je, da ne sliši.

"Budaha nisi slabo uporabljal," je rekel Rumata. "To je odličen specialist. Bilo je... - dodal je pomembno.

V zbledelih očeh je spet nekaj utripnilo. Aha, pomislila je Rumata, in potem je Budaha še vedno živ... Sedel je bolj udobno in zložil koleno.

»Torej ne priznavate,« je rekel Don Rab.

- Dejstvo, da si prevarant.

"Častitljivi Rab," je umirjeno rekel Rumata, "takšne stvari dokazujejo." Navsezadnje me žališ!

Don Rabin obraz se je zdel razkošen.

»Dragi Don Rumata,« je rekel »Oprostite mi, ko vas kličem s tem imenom.« Torej, ponavadi nikoli ne dokazujem ničesar. Dokaži to v Merry Tower. Da bi to naredil, imam izkušene, dobro plačane strokovnjake, ki so s pomočjo mesne vrteče svete Mike, božičnih gležnjev, rokavic velikega mučenika Pate ali, recimo, sedeža... uh-uh... krivi stoli Totsinih bojevnikov. Da obstaja bog in nobenega boga. Da ljudje hodijo po svojih rokah in ljudje hodijo ob straneh. Ali me razumete Morda ne veste, vendar obstaja cela znanost o pridobivanju dokazov. Sodite sami: zakaj bi dokazal, kar vem sam? In potem, po vsem, priznanje vam ne ogroža...

"Nisem ogrožena," je rekla Rumata.

Nekaj ​​časa je Don Reba razmišljal.

"Dobro," je rekel. "Očitno bom še vedno moral začeti." Poglejmo, kaj je za pet let svojega življenja v Arkanarskem kraljestvu opazil Don Rumata Estorsky. In potem mi razložiš pomen vsega tega. Se strinjate?

»Ne bi rad naredil naglih obljub,« je rekla Rumata, »vendar vas bom z zanimanjem poslušala.«

Don Raba, ki je brskal po svoji mizi, je izvlekel kvadrat debelega papirja in ga dvignil obrvi.

»Naj vam bo znano,« je začel z veseljem nasmejan, »da se ve, da sem bil jaz, minister za zaščito Arkanarske krone, nekaj ukrepov proti tako imenovanim knjišničarjem, znanstvenikom in drugim neuporabnim in škodljivim ljudem za državo.« Ti ukrepi so naleteli na nekaj čudnega nasprotovanja. Medtem ko so mi vsi ljudje v sozvočju, zvesti kralju, kakor tudi arkanarske tradicije, mi pomagali na vsak način: dajal je tistim, ki so se zatekli, kaznovali so sebe obsojene, opozorili na sumljive, ki so mi pobegnili - takrat nekdo neznan, a zelo energičen ugrabili so nam pod nosom in odposlali iz kraljestva najpomembnejše, najbolj utesnjene in odvratne zločince. Tako so nam pobegnili: brezbožni astrolog Bagir Kissensky; zločinski alkimist Sinda, povezan, kot je bilo dokazano, z zlobnimi silami in z Irukanskimi oblastmi; vile pamfletist in problematičnih Zuren in številne druge nižjega ranga. Nori čarovnik in mehanik Kabani je nekje izginil. Nekdo je porabil veliko zlata, da bi preprečil ljudsko jezo, da ne bi storila proti brezbožnim vohunom in zastrupitvam, nekdanjim zdravilcem njegovega veličanstva. Nekdo v resnično fantastičnih okoliščinah, ki je spet prisilil, da se spomni sovražnika človeške rase, osvobodil zapora pošast razuzdanosti in zapeljevanja ljudske duše, ataman kmečkega upora Arata Gorbaty... Rumatu. Rumata, ki je dvignila oči do stropa, se je smehno nasmehnila. Aratu Hunchbacked je ugrabil, ko je helikopter letel za njim. Nadzorniki so naredili velik vtis. Tudi na Aratu. In vendar sem dobro opravljen, je pomislil. Dobro opravljeno.

»Naj vam bo znano,« je nadaljeval Don Reb, »da je ataman, ki ga je označil Arata, trenutno hodil na čelu uporniških podložnikov v vzhodnih predelih metropole, preobilno plemiško kri in brez denarja ali orožja.

»Verjamem,« je rekla Rumata. »Takoj se mi je zdel zelo odločna oseba.

- Torej priznate? - takoj je rekel Don Rab.

- v kaj? - preseneča Rumata.

Nekaj ​​časa sta pogledala drug drugemu v oči.

"Nadaljujem," je rekel Don Rab. "Vi, Don Rumata, po mojih skromnih in nepopolnih izračunih, ste porabili vsaj tri funte zlata, da bi rešili te duševne spojlerje." Ne pravim, da ste se v tem primeru za vedno onesposobili s seksom z zlobnimi silami. Prav tako ne pravim, da v času svojega življenja v mejah Arkanarskega kraljestva niste prejeli niti bakrenega penija iz svojega estorijskega premoženja in iz kakšnega razloga? Zakaj oskrbovati mrtvega z denarjem, celo s svojim? Toda tvoje zlato!

Odprl je škatlo, pokopan pod papirjem na mizi, in iz nje izvlekel peščico zlatih kovancev s profilom Šestice Pice.

Samo to zlato bi bilo dovolj, da bi vas spali na kocki! - je zavpil - To je hudičevo zlato! Človeške roke ne morejo narediti kovin takšne čistosti!

Gledal je v Romatu. Da, mislil je, da je Rumatma velikodušno, mladenič. To mi morda nismo mislili. Morda je prvič opazil. To je treba upoštevati... Reba je nenadoma ponovno izginil. V njegovem glasu so zveneli sočutni očetovski zapiski:

"In na splošno se obnašate zelo brezskrbno, Don Rumata." Ves ta čas sem bil tako zaskrbljen zaradi tebe... Ti si takšen duelist, ti si tako siledžija! Sto dvajset šestih dvobojev v petih letih! In niti ena mrtva oseba... Na koncu bi iz tega lahko sklepali. Na primer, sem. In ne samo jaz. Tisto noč, na primer, brat Aba - ni dobro govoriti slabo o mrtvih, toda to je bil zelo krut človek, komaj sem ga mogel stati, priznajem... Torej, brat Aba ni izbral najbolj usposobljenih borcev za vašo aretacijo, ampak najdebelejši in najmočnejši. In imel je prav. Nekatere dislocirane roke, nekaj zdrobljenih vratov, zlomljeni zobje se ne štejejo... in tukaj ste! Vendar ne bi mogli vedeti, da se borite za svoje življenje. Vi ste mojster. Nedvomno ste najboljši meč cesarstva. Brez dvoma ste prodali svojo dušo hudiču, kajti samo v peklu se lahko naučite teh neverjetnih, čudovitih načinov bitke. Pripravljen sem celo priznati, da vam je to znanje dalo pogoj, da ne ubijete. Čeprav je težko predstavljati, zakaj je hudič potreboval tak pogoj. Toda naj naši sholastiki to razumejo...

Tanka prašičja ga je prekinila. Izgledal je nezadovoljno zaradi vijoličnih zaves. Za portiri so se borili. Slišal sem gluhe udarce, kričal: "Pusti me!" Spustite se! ”- in še nekateri drugi hripavi glasovi, psovke, vzkliki v nerazumljivem jeziku. Potem se je zavesa prekinila in padla. Človek, plešast, s krvavo brado, z divjimi izbuljenimi očmi, je padel v pisarno in padel na vse štiri. Ogromne tace so izstopile iz zaves, zagrabile moškega za noge in ga povlekle nazaj. Rumata ga je prepoznala: bil je Buda. Divje je vpil:

- goljufali. Prevarana. Bil je strup! Za kaj.

Vlekli so ga v temo. Nekdo v črnem je hitro pobral in obesil zaveso. V tišini, ki je sledila, so se od zavese slišali odvratni zvoki - nekdo je bruhal. Rumata je razumela.

- Kje je Buda? Vprašal je ostro.

»Kot vidite, se mu je zgodilo nekakšno nesrečo,« je odgovoril Don Reb, vendar je bilo opazno, da je bil zmeden.

»Ne norčite me,« je rekla Rumata, »kje je Budak?«

»Ah, Don Rumata,« je rekel Don Reb in z glavo zavrtel. Takoj se je opomogel: "Kaj potrebuješ za Budo?" Je tvoj sorodnik? Navsezadnje ga nisi niti videl.

Poslušaj, Rab! - noro sem rekel Rumata - Ne šalim se s tabo! Če se Budakhu kaj zgodi, boste umrli kot pes. Zmešala vas bom.

»Nimam časa,« je hitro rekel Don Raba. Bil je zelo bled.

- Ti si bedak, Rab. Ste izkušen intriguer, vendar ne razumete ničesar. Nikoli v svojem življenju nisi nikoli prevzel tako nevarne igre kot sedaj. In niti tega ne sumiš.

Don Rab se je stisnil za mizo, oči so mu gorile kot žerjavica. Rumata je menila, da tudi on sam ni bil nikoli tako blizu smrti. Karte so bile razkrite. Odločili so se, kdo bo mojster v tej igri. Rumata se je napela, pripravila se je na skok. Nobeno orožje - brez sulice, puščice - ne ubije takoj. Ta misel se je očitno pojavila na obrazu Don Rebe. Hemorrhoidal starec je hotel živeti.

- No, kaj si ti, resnično, - je kriknil. - Sedeli smo, govorili... Da, vaš Buda je živ, počasi, varno in zdravo. Še vedno me bo obravnaval. Ni potrebe, da se navdušuješ.

V Merry Tower.

"Tudi jaz ga potrebujem, don Rumata."

"Poslušaj, Rab," je rekla Rumata, "ne me razjezi." In ne pretvarjaj se. Strah me je. In prav. Budah pripada meni, razumeš? Zame

Zdaj sta oba stala. Rab je bil strašen. Obrnil je modro, njegove ustnice so se grčevito stresale, nekaj je mrmral, prskal sline.

- Fant! Siknil je: "Nikogar se ne bojim!" Lahko te zdrobim kot pijavko!

Nenadoma se je obrnil in potegnil tapiserijo, ki je visela za njim. Odprlo se je široko okno.

Rumata je šla do okna. Pojavil se je na trgu pred palačo. Se je že ukvarjal z zoro. Ognjeni dim se je dvignil v sivo nebo. Na trgu so bila trupla. In v njenem središču je bil uglajen nepremični kvadrat črn. Rumata je zagledala. Bili so konji, ki so stali v neverjetno natančni formaciji, v dolgih črnih plaščih, v črnih kapucah, ki so skrivale oči, s črnimi trikotnimi ščitniki na levi roki in z dolgimi vrhovi v njihovi desni.

Pr-Rosh! Don Raba je rekel, da je z zlobnim glasom. Skromne otroke našega Gospoda, konjenico Svetega reda. Nocoj smo pristali v pristanišču Arkanarsky, da bi zatrli barbarski upor nočnih vagaboncev Vaga kolesa, skupaj s trgovci, ki so se spraševali o sebi! Riot se je zatrl. Sveti Red ima v lasti mesto in državo, od takrat Arkanarsko regijo Reda.

Rumata se je nehote opraskala po glavi. Vau, pomislil je. Torej, za koga nezadovoljni trgovci so utrli pot. To je provokacija! Don Reba je zmagoslavno razkril zobe.

»Še vedno nismo seznanjeni,« je nadaljeval z enim zveckanim glasom: »Naj se predstavim: vikarju Svetega reda v Arkanarju, škofu in vojaškemu učitelju bogu!

Ampak lahko uganete, je mislila Rumata. Kjer siva zmaga, črna vedno pride na oblast. O, zgodovinarji, imaš rep na glavi... Ampak položil je roke za hrbet in se zibal od nogavic do pete.

"Zdaj sem utrujen," je rekel zgrožen. "Želim spati." Želim se umiti v vroči vodi in sprati kri in sliniti tvoje huligane. Jutri... natančneje, danes... recimo, eno uro po sončnem vzhodu, bom šel v vašo pisarno. Naročilo za izpustitev Budaha mora biti pripravljeno za ta čas.

- Njihovih dvajset tisoč! Vpil je Don Rab in s svojo roko pokaže na okno.

»Malo tišja, prosim,« je dejal, »in zapomni si, Rab: Zelo dobro vem, da nisi škof.« Vidim skozi vas. Ti si samo umazani izdajalec in nesposoben poceni intriguer... - Don Reba je polizal ustnice, oči so mu bile zastekljene. Rumata je nadaljevala: - Neusmiljena sem. Za vsako zlobnost v odnosu do mene ali do mojih prijateljev boste odgovorili s svojo glavo. Sovražim vas, imejte to v mislih. Strinjam se, da vas strpam, toda morali se boste naučili, kako se pravočasno odpravite s poti. Me razumeš?

Don Raba je hitro pohitel:

- Hočem enega. Hočem, da si z mano, Don Rumata. Ne morem te ubiti. Ne vem zakaj, toda ne morem.

»Bojite se,« je rekla Rumata.

"No, bojim se," se je strinjal Don Reba. "Mogoče ste hudič." Mogoče Božji sin. Kdo vas pozna? Ali pa ste morda oseba iz močnih čezmorskih držav: pravijo, da so takšne... Ne poskušam niti pogledati v prepad, ki vas je izganjal. Moja glava se vrti in čutim, da padem v herezijo. Tudi jaz te lahko ubijem. Vsako minuto. Zdaj. Jutri. Včeraj Ali to razumete?

»Ne zanima me,« je rekla Rumata.

- In kaj pa? Kaj vas zanima?

"In nič me ne zanima," je rekla Rumata, "zabavam se." Nisem hudič ali bog, jaz sem vitez Rumata Estorskega, veselega plemenitega plemiča, obremenjenega s kapricami in predsodki in navajen na svobodo v vseh pogledih. Se spomniš?

Don Reba se je že zaznal. Obrisal je robček in se prijetno nasmehnil.

"Cenim vašo vztrajnost," je dejal. "Na koncu si tudi vi prizadevate za nekaj idealov." In spoštujem te ideale, čeprav jih ne razumem. Zelo sem vesel, da smo razložili. Morda boste včasih izrazili svoje poglede in povsem je mogoče, da me boste prisilili, da ponovno premislim svoje. Ljudje pogosto delajo napake. Mogoče se motim in si prizadevam za napačen namen, za katerega bi bilo vredno delati tako trdo in nesebično, kot delam. Jaz sem človek s širokimi pogledi in lahko si predstavljam, da bom nekega dne delal z vami na rami...

»Videli bomo tam,« je rekla Rumata in se odpravila do vrat. No, polži! - je pomislil. Tudi jaz sodelujem. Ramena proti rami...

Mesto je zadelo neznosno grozo. Rdečkasto jutranje sonce je neumno osvetlilo zapuščene ulice, kajenje ruševin, raztrgana polkna, razbita vrata. V prahu so stekleni fragmenti iskrili v krvi. Nešteto hordi vran se je spustilo na mesto, kot na čisto polje. V trgovih in križiščih sta dva in trije kolesarji obtičali v jahačih v črni barvi - počasi so se z vsem svojim telesom obračali v sedlu, pogledali skozi reže v nizko prepuščenih kapucah. Napolnjena telesa so visela nad verigami ogljikovih palic v naglo izkopanih stebrih. Zdelo se je, da v mestu ni ostalo ničesar živega - samo kričene vrane in poslovni ljudje v črni barvi.

Polovica ceste, ki jo je premagala Rumata, je bila zaprta. Zadušil se je, boleče mu je prizadelo telo. Ljudje ali ne ljudje? Kaj je človek v njih? Nekateri so na ulicah, drugi sedijo doma in vestno čakajo na vrsto. In vsi mislijo: kdorkoli, a ne jaz. Hladnokrvni zločini tistih, ki so se odrekli, in hladnokrvna ponižnost ubitih. Kul, to je najslabše. Deset ljudi stoji, zamrznjenih v grozi, in vestno čakajo, in eden se približa, izbere žrtev in jo hladno prereže. Duše teh ljudi so polne nečistoč in vsaka ura skromnega čakanja jih vse bolj onesnažuje. Zdaj, v teh skritih hišah, prevaranti, prevaranti, so morilci nevidno rojeni; Na tisoče ljudi, ki jih je strah za življenje prizadel, bo neusmiljeno učil strah svojih otrok in otrok svojih otrok. Ne morem več, je govoril sam Rumath. Malo več, in bom znorel in postal bom enak, še malo, in končno bom prenehal razumeti, zakaj sem tu... Moram ležati, se obrniti stran od vsega, pomiriti se...

»... Konec leta so vode - takšno in takšno leto po novoletni številki - centrifugalni procesi v starodavnem imperiju postali pomembni. Izkoriščanje tega svetega reda, ki v bistvu predstavlja interese najbolj reakcionarnih skupin fevdalne družbe, ki so na kakršen koli način skušale ustaviti razpršitev... «In ali ste vedeli, kako goreče trupla smrdijo po stebrih? Ste že kdaj videli golo žensko z raztrganim trebuhom, ki leži v uličnem prahu? Ste videli mesta, v katerih ljudje molčajo in kričijo samo vrane? Ali še niste rojeni fantje in dekleta pred treningom v šolah komunistične republike Arkanar?

Trdo in ostro je udaril v prsa. Pred njim je bil črni jezdec. Dolgo kopje s širokim, lepo zarezanim rezilom je ležalo proti Rumate v prsih. Voznik ga je tiho pogledal s črnimi režami v pokrovu. Pod pokrovom je bila vidna le tanka usta z majhno brado. Nekaj ​​je potrebno storiti, je mislila Rumata. Kaj zdaj? Iztrebil ga s konja? Ne Voznik je počasi začel jemati kopje. Oh ja Rumata je počasi dvignila levo roko in na njem potegnila rokav, s čimer je odkrila železno zapestnico, ki jo je dobil ob odhodu iz palače. Kolesar se je pogledal bližje, dvignil kopje in se odpeljal mimo. »V Gospodovem imenu,« je rekel neumno, s čudnim naglasom. »V njegovo ime,« je zamrmral Rumat in nadaljeval mimo drugega jahača, ki je s kopljem poskušal doseči spretno izrezljano leseno figuro veselega hudiča, ki je štrlala pod streho strehe. Za polzaprtimi polkna na drugem nadstropju je zasvetil debel obraz, ki je od groze umrl - verjetno je bil eden tistih trgovcev, ki so navdušeno navdušeno prekrili pivsko vrč pred tremi dnevi: "Hura Don Donu!" pločnik. Oh, siva, siva... Rumata se je obrnila.

In kako je moj dom? - nenadoma se je spomnil in pospešil svoje korake. Zadnja četrtina je skoraj tekel. Hiša je bila nepoškodovana. Dva meniha sta sedela na stopnicah, odrinila sta se na pokrov in razkrila obrito glavo soncu. Ko so ga videli, so vstali. »V Gospodovem imenu,« so rekli zbor. »V njegovo ime,« je rekla Rumata. »Kaj hočeš tukaj?« Menihi so se naklonili in zložili roke na želodce. »Prišli ste in odhajamo,« je rekel eden. Spustili so se po stopnicah in ležerno odšli, spustili se in položili roke v rokave. Rumata je pogledala za njimi in se je spomnila, da je na tisočekrat na ulicah videl te skromne figure v dolgih temnih črnih oblekah. Tik pred tem je nož v težkih mečevih v prah ni vlekel za njimi. Pogrešano, oh, kako pogrešano! - je pomislil. Kakšno zabavo je bilo za plemiške done, da bi se umirili z osamljenim potujočim menihom in drug drugemu po glavi povedali slastne zgodbe. In jaz, norec, ki se pretvarjam, da sem pijan, zafrkal za sabo, sem se glasno smejal in bil tako vesel, da cesarstvo ni zadelo niti verski fanatizem... In kaj bi lahko storili? Da, kaj to pomeni?

Kdo je tam? - je vprašal hrapavi glas.

»Odpri, Muga, jaz sem,« je tiho rekla Rumata.

Vijaki so zaslišali, vrata so se rahlo odprla in Rumata se je stisnila v hodnik. Vse je bilo tukaj kot običajno, in Rumata je oddahnila z olajšanjem. Stara, siva Muga, ki je tresel glavo, z običajno naklonjenostjo je prišel za svojo čelado in meči.

Kaj je Kira? - je vprašala Rumata.

»Kira je zgoraj,« je rekla Muga, »zdrava je.«

»Odlično,« je rekla Rumata, ko je prišla iz zanke, »Kje je Uno?« Zakaj me ne spozna?

Muga je vzel meč.

"Uno je ubit," je mirno rekel. "Leži v človeku."

Rumata je zaprla oči.

"Uno je ubil..." je ponovil: "Kdo ga je ubil?"

Brez čakanja na odgovor je šel k ljudem. Uno je ležal na mizi, prekrit s pasom, prekrižane roke na prsih, oči so mu bile odprte, usta so bila stisnjena z grimaso. Stalni služabniki so stali okrog mize in poslušali, ko menih mumlja v kotu. Sobbing kuhar. Rumata, ki nikoli ni vzela oči s fantovega obraza, je začela razklanjati svoj ovratnik z neokusnim prstom.

"Prasci," je rekel. "Vse barabe."

Zavrtel se je, stopil do mize, pogledal v mrtve oči, dvignil ponjavo in jo spet spustil.

"Da, pozno je," je rekel. "Prepozno je... Brezupno... Ah, barabe!" Kdo ga je ubil? Menihi?

Obrnil se je k menihu, ga povzdignil in se sklonil nad obraz.

Kdo je ubil? Rekel je: "Tvoje?" Govori!

"To niso menihi," je tiho za njim rekel Muga. "To so sivi vojaki..."

Rumata je nekaj časa strmela v tanko obraz meniha, pri svojih počasi razpuščenih učencih. "V imenu gospoda..." - je piskel menih. Rumata ga je spustila, sedela na klopi ob nogah Uno in jokala. Zavpil je, pokrival obraz z rokami in poslušal mahast, brezbrižen glas Muge. Muga je povedal, da so po drugem stražarju potrkali na vrata v imenu kralja in Uno je zavpil, da se ne odpre, vendar je moral še vedno odpreti, ker so sivi grozili, da bodo ogenj postavili v hišo. Vdrli so na hodnik, pretepli in privezali služabnike in se nato povzpeli po stopnicah. Uno, ki je stal na vhodu v dvorane, je začel streljati samostrel. Imel je dva samostrela in dvakrat je ustrelil, vendar je enkrat zamudil. Gray je vrgel nože in Uno je padel. Potegli so ga navzdol in začeli brcniti s sekiri, potem pa so v hišo vstopili črni menihi. Presekali sta dva siva in razorožili ostale, vrgli zanke okoli vratu in jih povlekli na ulico.

Mugijev glas je bil tiho, toda Rumata je dolgo sedela, s komolci na mizi pri Unovih nogah. Potem se je močno dvignil, obrisal solze, ki so bile oblečene v dvodnevni strnišče, z rokavom, poljubil fanta na njegovo ledeno čelo in s težavo premaknil noge, je šel gor.

Bil je pol mrtev z utrujenostjo in šokom. Ko se je vzpenjal po stopnicah, je hodil skozi dnevno sobo, prišel do postelje in z ječami padel v blazine. Cyrus je tekel. Bil je tako izčrpan, da ji ni mogel niti pomagati, da bi se slekla. S škornjev je potegnila čevlje, jokala nad oteklim obrazom in mu odtrgala raztrgano uniformo in kovinsko-plastično srajco ter jokala nad pretrganim telesom. Šele zdaj je čutil, da vse njegove kosti bolijo, kot po testu preobremenitve. Kira ga je obrisala z gobo, namočeno v kis, in ne da bi odprl oči, je šepetal skozi stisnjene ustnice in mrmral: »Ampak on bi ga lahko udaril... zraven njega je stal... Z dvema prstoma, da bi ga pritrdil... Je to življenje, Kira? Pustimo tukaj... To je eksperiment nad mano, ne nad njimi. " Sploh ni opazil, da govori rusko. Kira ga je prestrašeno gledala s steklenimi očmi od solz in je samo tiho poljubila njegove obraze. Potem ga je pokrila z obrabljenimi listi - Uno nikoli ni nameraval kupovati novih - in tekel dol, da bi mu skuhal vroče vino, izskočil se je iz postelje in stokal od bolečine, ki je razbijala telo, si pljusknil svoje noge v pisarno, odprl skrivno predal v mizi, komplet prve pomoči in vzel več tablet pilula. Ko se je Kira vrnila s parnim loncem na težkem srebrnem pladnju, je ležal na hrbtu in poslušal, kako bolečina izgine, hrup v njegovi glavi se je umiril in telo je bilo polno nove moči in moči. Ostrod v lonec, se je počutil zelo dobro, poklical Mugu in mu naročil, da se pripravi na obleko.

»Ne pojdi, Rumata,« je rekla Kira. Ostanite doma.

"Bojim se, da bom ostal... ubili boste."

- No, kaj si ti? Zakaj me ubij? Vsi me se bojijo.

Ponovno je začela jokati. Nežno in plašno je jokala, kot da se boji, da bo jezen. Rumata jo je sedela v naročju in začela mazati njene lase.

"Najhujše je konec," je dejal.

Utihnila je in se mu držala. Muga je tresel z glavo, je ravnodušno stal ob boku in držal gospodarjeve hlače z zlatimi zvonci.

»Ampak najprej moraš narediti veliko tukaj,« je nadaljevala Rumata. Moramo vedeti, kdo je nedotaknjen in kdo je ubit. In pomagati morate rešiti tiste, ki bodo ubili.

- In kdo vam bo pomagal?

Vesel je tisti, ki misli na druge... In potem nas močni ljudje pomagajo z vami.

"Ne morem se spomniti drugih", je rekla. "Vrnila si se malo živa." Vidim: pretepali ste. Uno so popolnoma ubili. Kje so videti vaši močni ljudje? Zakaj niso preprečili ubiti? Ne verjamem... Ne verjamem...

Poskušala se je osvoboditi, vendar jo je čvrsto držal.

"Kaj lahko storite," je dejal. Zdaj pa nas ponovno opazujejo in ščitijo. Zakaj mi danes ne verjameš? Navsezadnje ste vedno verjeli. Videli ste: malo sem se vrnila živa, ampak poglejte me zdaj.

"Ne želim gledati," je rekla in skrila svoj obraz. "Nočem spet jokati."

- No! Nekaj ​​prask! Trivia... Najhujše je konec. Vsaj za tebe in mene. Vendar pa obstajajo zelo dobri, čudoviti ljudje, za katere se ta groza še ni končala. In jaz jim moram pomagati.

Globoko je vdihnila, poljubila vrat in se tiho sprostila.

»Pridi nocoj,« je vprašala. »Ali boš prišel?«

- Zahtevano! Rekel je vroče: "Prišel bom prej in verjetno ne sam." Počakaj me na večerjo.

Stopila je vstran, sedela na stol in, ko je položila roke na kolena, ga je opazovala, da se oblači. Rumbat, ki mumlja ruske besede, je vlekel hlače z zvonci (Muga je takoj spustil pred seboj in začel pripenjati številne zaponke in gumbe), položil blagoslovljeno verigo na vrh čiste srajce in končno rekel v obupu:

- Malo, no, razumem, no, moram iti - kaj lahko storim?! Ne morem iti!

Nenadoma je rekla premišljeno:

"Včasih ne razumem, zakaj me ne udariš."

Rumata, ki je pokleknila majico s čudovitimi mežami, se je zamrznila.

- Tako je, zakaj ne zadeti? Vprašal me je zmeden.

»Nisi le prijazen, dober človek,« je nadaljevala in ne poslušala. - Prav tako ste zelo čudna oseba. Vi ste kot arhanđel... Ko ste z mano, postanem pogumen. Zdaj sem tukaj pogumen... nekega dne vas bom zagotovo vprašal za eno stvar. Nisi zdaj in potem, ko bo vse minilo, mi boš povedal o sebi?

Rumata je dolgo časa molčala. Muga mu je dala oranžno kamisol z rdečimi črtami. Rumata ga je z gnečo vztrajala in se nagnila.

"Ja," je rekel na koncu. "Nekega dne ti bom vse povedal, mali."

"Počakala bom," je rekla resno. "Zdaj pa pojdi in me ignoriraj."

Rumata se je dvignila k njej, ji poljubila ustnice z ustnicami, z zlomljenimi ustnicami, nato pa je z roke odstranila železno zapestnico in ji jo dala.

"Daj to na levo roko," je dejal. "Danes ne bi smeli več prihajati v našo hišo, če pa pridejo, ga boš pokazal."

Skrbela je za njega in točno je vedel, kaj misli. Misli: "Ne vem, mogoče si hudič ali Božji sin ali oseba iz čudovitih čezmorskih držav, če pa se ne vrneš, bom umrl." In ker je bila tiho, ji je bila večno hvaležna, ker je bil nenavadno težko oditi - kot da bi na smaragdni sončni plaži hitel v smrdljivo lužo.

Pred uradom Arkanarskega škofa Rumata se je vrnil nazaj. Potepal se je po utesnjenih dvoriščih meščanov, zapletel se je v krpe, obešene zaradi sušenja, plazil skozi luknje v ograjah, pustil razkošne loke in koščke dragocene soanske čipke na zarjavelih žebljih, ki so tekle po štirih nogah med krompirjevimi posteljami. Vendar mu ni uspelo pobegniti iz budnega očesa črne vojske. Ko se je povzpel na ozko ulično stezo, ki je vodila do odlagališča, so se soočili z dvema mračnima pikastim menihom.

Rumata jih je poskušala obkoliti - menihi so izvlekli meče in stopili na cesto. Rumata je vzela ročaje svojih mečev - menihi so zazvonili s tremi prsti in poklicali pomoč. Rumata se je začela umikati v jašek, iz katerega je pravkar prišel ven, toda k njemu se je kmalu pojavil majhen, okreten človek z nevidnim obrazom. Dotaknil se je Rumati z ramo, je pripeljal do menihov in jim nekaj povedal, potem pa so menihi, ki so pobrali svoje obleke preko nog, prekrili z lilastimi nogami, pobegnili in se skrili za hišami. Človek, ne da bi se obrnil, je zasemenil za njimi.

Jasno je, je pomislil Rumata. Vohunski telesni stražar. In niti zelo skrivajo. Za škofa Arkanarja je predvideno. Zanima me, česa se bolj boji - mene ali mene? Ko je gledal vohuna, se je obrnil na smetišče. Odlagališče je odšlo na zadnji del urada nekdanjega ministrstva za krono in se je, upajmo, ni patruljiralo.

Aleja je bila prazna. Toda že so rolete skrižale tiho, vrata so se zaloputala, otrok je jokal, slišalo se je previdno šepetanje. Hrbtna, tanka obraza, temno s trmasto sajo, je previdno izstrelila izza pol-gnile žive meje. Prestrašene oči so gledale Rumato.

- Oprostite, plemeniti don, prav tako vas prosim. Bi to plemeniti don rekel v mestu? Jaz sem kovač Kikus, poimenovan Khromach, moram iti k kovačnici in bojim se...

»Ne hodite,« je svetovala Rumata. »Menihi se ne šalijo. Kralja ni več. V njej vlada Don Rab, škof Svetega reda. Torej sedite tiho.

Po vsaki besedi je kovač naglo kimal, oči so mu bile polne hrepenenja in obupa.

"Red, to pomeni..." je mrmral. "Ah, kolere... Oprostite, plemeniti don." Red, torej... Je to kaj, sivo ali kaj?

»Ne, ne,« je rekel Rumata in ga z radovednostjo opazoval. »Sive, morda so bile prekinjene.« To so menihi.

- Vau! - Rekel je kovač - In siv, to pomeni tudi... No, Red! Gray je prekinil - to je seveda dobro. Kaj pa mi, plemeniti don, kaj misliš? Prilagodi, eh? Pod redom nečesa, eh?

- Zakaj enako? - reče Rumata - Da bi bilo treba tudi piti in jesti. Prilagodite.

- In mislim, da se bomo prilagodili. Mislim, da je glavna stvar - ne dotikajte se nikogar, in niste dotaknili, eh?

Rumata je zmajal z glavo.

»No, ne,« je rekel. »Tisti, ki se ne dotaknejo, jih najbolj razrežejo.

"In to je točno," je vzdihoval kovač. "Ampak, kje lahko dobiš... Ena je kot prst in osem kretenov se drži svojih hlač." Oh, mati iskrena, čeprav je moj gospodar ubit! Bil je siv uradnik. Kaj misliš, da ga je lahko ubil plemeniti don? Dolgujem mu pet zlata.

"Ne vem," je rekla Rumata. "Mogoče so jih zaklali." Bolje, da razmislite o tem, kovač. Ti si ena kot prst, a imaš deset tisoč takih prstov v mestu.

- No? Rekel je kovač.

»Pomisli,« je jezno rekla Rumata in nadaljevala.

Kot v peklu, pomisli na nekaj. Prezgodaj je, da bi pomislil. In zdi se, da je nekaj preprostejše: deset tisoč takih kladiv in v besu, kdor hočeš zdrobiti v torto. Vendar še nimajo besa. Eden strah. Vsak človek zase, en bog za vse.

Grmičevka z bučkami na obrobju bloka se je nenadoma pomaknila in don Tameo se je spustil v ulico. Ko je videl Rumato, je kričal od veselja, skočil in, ko se je močno stresel, se pomaknil proti njemu in mu raztegnil roke v tleh.

- Moj plemeniti don! Vplakal je: "Kako sem vesel!" Tudi jaz te vidim v pisarni?

»Seveda, moj plemeniti don,« je odgovorila Rumata in spretno izogibala objemu.

Dovolite mi, da se vam pridružim, plemeniti don?

- Menim, da je čast, plemeniti don.

Poklonili so se. Očitno je bilo, da se Don Tameo, kot je začel včeraj, ne more ustaviti do takrat. Narisal je fino obdelano stekleno bučko iz najširših rumenih hlač.

"Bi želeli plemenitega don?" Vljudno je predlagal.

»Hvala,« je rekla Rumata.

- Rum! - je rekel Don Tameo - Ta rum iz metropole. Za to sem plačal zlato.

Spustili so se na smetišče in, ščepec za nosom, šli skozi gomile smeti, trupla psov in smrdljive luže, napolnjene z belimi črvi. V jutranjem zraku se je neprestano treslo nešteto smaragdnih muh.

»To je čudno,« je rekel Don Tameo in zaprl bučko, »še nikoli nisem bil tu.«

"Don Reba me je vedno občudoval," je rekel Don Tameo. "Bil sem prepričan, da bo sčasoma strmoglavil brezvrednega monarha, utiral nam nove poti in odpiral iskrene možnosti." S temi besedami je močno pljusknil in stopal v rumeno-zeleno. lužo in, da ne bi padla, se je držala Rumatija. - nadaljeval je, ko so izstopili na trdnih tleh - Mi, mlada aristokracija, bomo vedno z Don Rabyom! Končno je bilo dobrodošlo popuščanje. Sodnik za sebe, Don Rumata, eno uro hodim po ulicah in vrtovih, vendar nisem srečal niti enega sivega. Sovražili smo se sivega pene na obrazu zemlje in zdaj tako sladko in svobodno dihamo v oživljenem Arkanarju! Namesto nesramnih trgovcev, teh arogantnih hvalnic in ljudi, so ulice polne Gospodovih služabnikov. Videl sem: nekateri plemiči se že odprto sprehajajo pred hišami. Sedaj nimajo ničesar, da bi se bali, da jih bo nekdo, ki ne ve, ki je v predpasniku, poškropil s svojim nečistim vozom. In ni vam več potrebno, da bi se prebijali med včerajšnjimi mesarji in galanterijami. Blagoslovljen z blagoslovom velikega svetega reda, na katerega sem vedno imel največje spoštovanje in ne skrivam, srčne nežnosti, bomo prišli do izjemne blaginje, ko se noben človek ne upa pogledati na plemiča brez dovoljenja, ki ga podpiše okrajni inšpektor Reda. Zdaj imam poročilo o tem vprašanju.

»Odvratni smrad,« je z občutkom rekel Rumata.

"Da, grozno," se je strinjal Don Tameo in zaprl bučko. "Ampak kako svobodno je dihati v oživljenem Arkanarju!" In cene vina so se znižale za polovico...

Proti koncu poti je Don Tameo izpustil bučko na dno, vrgel jo v vesolje in prišel do izjemnega razburjenja. Dvakrat je padel, drugič pa je zavrnil čiščenje in rekel, da je grešno, po naravi umazan in se je hotel tako videti. Znova in znova je sprejel svoj memorandum s polnim grlom. »Trdno je rečeno! - vzel je, na primer, ta kraj, plemeniti dons: ta smrdljivi moški... In? Kakšna misel! «Ko so prišli do dvorišča pisarne, se je zrušil na prvega meniha in v solzah začel moliti za odvezo. Poldihnjeni menih se je silovito boril, poskušal je poklicati pomoč s piščalko, a Don Tameo je zagrabil svojo raco in oba sta padla na kup smeti. Rumata jih je zapustila in, ko se je odmaknila, dolgo časa slišal žalostno žvižganje in vzklikanje: »Da bi smrdljivi moški. Bla-pogoji. Z vsem srcem. Nežnost, nežnost, razumete, kmečki gobec?

Na trgu pred vhodom, v senci kvadrata Jolly Tower, je obstajal odcep menihov, ki so bili oboroženi s čudovitimi palčkami. Umrli so bili odstranjeni. Rumeni prašni stebri so se od jutranjega vetra vrteli na trgu. Pod široko stožčasto streho stolpa, kot vedno, so vrane kričale in se prepirale - tam, s štrlečimi tramovi, visela navzdol. Stolp je pred 200 leti zgradil prednik pokojnega kralja izključno za vojaške potrebe. Stala je na trdni tritočkovni podlagi, ki je nekoč hranila hrano v primeru obleganja. Nato je bil stolp spremenjen v zapor. Toda od potresa so se vsa notranja prekrivanja porušila in zapor je bilo treba premakniti v kleti. Nekoč je ena od Arkanarskih matic pritožila svojega gospodarja, da ji je bilo onemogočeno, da bi se zabavala s kriki mučenih, ki so napovedali okrožje. Avgustovski družabnik je od jutra do večera naročil vojaško skupino, da se igra v stolpu. Od takrat je stolp dobil sedanje ime. Že dolgo je predstavljala prazen kamnit okvir, preiskovalne celice so se že zdavnaj preselile na novo odprte, najnižje etaže temelja, kjer se orkester ni dolgo igral, in meščani še vedno imenujejo ta stolp Merry.

Običajno je bil okoli Merry Towerja zapuščen. Danes pa je bilo veliko razburjenja. Odpeljali so jih, jih vlekli, povlekli po tleh napadalci v raztrganih sivih uniformah, slabi potepuhi v krpah, napol oblečeni, strašljivi državljani, neustrašno kričena dekleta in cele tolpe so gnusno gledale okoli krp iz nočne vojske. In prav tam so izvlekli trupla s kavljem iz nekaterih skrivnih izhodov, jih vrgli v vozičke in jih odpeljali iz mesta. Rep najdaljšega plemiškega rodu in bogatih državljanov, ki je štrl iz odprtih vrat urada, je s strahom in zgroženostjo gledal to strašno nečimrnost.

Vsakdo je bil dovoljen v pisarno, nekateri so bili celo pod stražo. Rumata se je potisnila noter. Tam je bilo zamašeno, kot na odlagališču. Na široki mizi, obdani s seznami, je uradnik sedel z rumeno sivim obrazom, z velikim peresnim peresom za izboklim ušesom. Naslednji pobudnik, plemeniti Don Keu, nadobudni brki, je poklical njegovo ime.

»Odstrani klobuk«, je dejal uradnik z brezbarvnim glasom, ne da bi odpeljal oči s papirjev.

"Rod Kau ima privilegij, da v prisotnosti kralja nosi kapo," je ponosno razglasil Don Keu.

»Pred Redom nihče nima privilegijev,« je dejal uradnik z enakim brezbarvnim glasom.

Don Quay se je napihnil, se obarval v vijolično barvo, vendar je snel klobuk. Uradnik je vodil seznam z dolgim ​​rumenim nohtom.

"Don Kau... don Kau..." je zamrmral, "Don Kau... Kings Street, hiša dvanajst?"

»Ja,« je rekel Don Quay v drznem, razdraženem glasu.

"Štiristo štiriinosemdeset, brat Tibak."

Brat Tibak, ki je sedel za naslednjo mizo, je bil težak, škrlaten iz zamaškov, pogledal v papirje, obrisal pot z plešasto glavo in monotono prebral:

- "Štiristo oseminpetdeset, Don Kau, Royal, dvanajst, za obsodbo imena njegove Eminence Arkanarskega škofa Don Rebyja, ki je potekal na palači leta pred zadnjim letom, je imenovan tri ducate rozog na golih mehkih delih, ki poljubljajo čevlje Eminence."

»Pojdite po tem hodniku,« je dejal uradnik z brezbarvnim glasom, »bič na desno, škorenj na levo.« Naslednji...

Na veliko presenečenje Rumate, Don Quay ni protestiral. Očitno je že videl dovolj vseh v tej vrsti. Samo grunil je, dostojanstveno poravnal brke in se vrnil na hodnik. Naslednji velikan Don Peef je že stal brez klobuka.

"Don Pif... Don Pif..." je uradno mrmral in s prstom po seznamu. "Ulica Milkwort, hiša dva?"

Don Pifa je slišal grlo.

"Številka petsto in štiri, brat Tibak."

Brat Tibac se je znova obrisal in ponovno vstal.

- Petsto in štiri, Don Pifa, Milkmen, dva, se ne vidi v ničem pred njegovo Eminenco - zato je čisto.

"Don Pifa," je dejal uradnik, "bo dobil znak očiščenja." Sklonil se je in vzel železno zapestnico iz prsnega koša, ki je stala blizu stola, in jo dala plemenitemu pajanu. "Na vaši prvi prošnji pokažite vojakom Reda." Naslednji...

Don Pifa je slišal grlo in odšel, ko je pogledal zapestnico. Uradnik je že zamrmral naslednje ime. Rumata je pogledala črto. Bilo je veliko znanih obrazov. Nekateri so bili bogato oblečeni kot drugi, drugi so očitno jokali, toda vsi so bili temeljito namazani z blatom. Nekje sredi čakalne vrste, tako da so lahko vsi slišali, je Don Sarah tretjič v zadnjih petih minutah razglasil: »Ne vidim, zakaj niti plemeniti don ne bi smel vzeti nekaj rozokov v imenu svoje Eminence!«

Rumata je počakala, da je naslednja bila poslana na hodnik (bil je slavni trgovec z ribami, dobil je pet palic, ne da bi se poljubil za neznan način razmišljanja), potisnil se je na mizo in nesramno dal dlan na papir pred uradnikom.

"Oprostite," je rekel, "potrebujem ukaz za izpustitev dr. Budahe." Jaz sem Don Rumata.

Uradnik ni pogledal.

"Don Rumata... don Rumata..." je mrmral in, ko je Rumato potisnil roko, odnesel noht skozi seznam.

Kaj počneš, stara črnila? - reče Rumata - Potrebujem naročilo za izpust!

"Don Rumata... don Rumata..." "Očitno je bilo nemogoče ustaviti ta avtomat." "Ulica Kotelščikov, hiša osem. Šestnajst, brat Tibak.

Rumata je čutila, da so vsi držali dih za hrbtom. Ja, in on sam, če priznam, ni bil sam. Znojni in škrlatni brat Tibak se je dvignil.

- Šestnajst, don Rumata, osem Kotelščikov, za posebne službe Redu, je bil še posebej hvaležen njegovi Eminenciji in daje prednost prejemu odredbe za izpustitev dr. Budahe, s katerim bo Budakh deloval po lastni presoji - glej stran šest - sedemnajst - enajst.

Uradnik je ta list takoj odstranil s seznama in ga izročil družbi Rumate.

"Do rumenih vrat, v drugo nadstropje, v sobi šest, tik ob hodniku, desno in levo," je dejal. "Naprej..."

Rumata je pogledala skozi list. To ni bila odredba za sprostitev Budahe. To je bila podlaga za pridobitev dovoljenja za peti, posebni oddelek pisarne, kjer naj bi naročil sekretariatu za tajne zadeve.

- Kaj si mi dal, cudgel? - vprašala je Rumata - Kje je naročilo?

»Skozi rumena vrata, v drugo nadstropje, v sobo šest, tik ob hodniku, desno in levo,« je ponovil uradnik.

- Vprašam vas, kje je naročilo? - je lala Rumata.

- Ne vem... Ne vem... Naprej!

Nad Rumatinim ušesom se je slišal vonj, na hrbtu pa nekaj mehkega in vročega pare. Odmaknil se je. Don Pifa je ponovno stisnil mizo.

»Ne vzpenja se,« je zavpil.

Uradnik ga je pogledal dolgočasno.

- Ime? Uvrstitev? Vprašal je.

»Ne vzpenja se,« je spet rekel Don Pifa, ko je vlekel zapestnico, ki se je komaj zdrsnila na tri debele prste.

"Ne plezanje... ni plezanje..." - je mrmral uradnik in nenadoma je hitro potegnil debelo knjigo v desno, ki je ležala na mizi. Knjiga je bila zlovešča - v črni, mastni vezavi. Nekaj ​​sekund ga je Don Pifa začudeno pogledal, nato pa se je nenadoma uprl in, ne da bi rekel niti besede, se je požrl na izhod. V čakalni vrsti so začeli skandirati: »Ne zadržujte se, hitreje!« Rumata se je tudi odmaknila od mize. To je močvirje, je pomislil. No, imam te... Uradnik je začel mrmraniti v vesolje: "Če se označeni znak čiščenja ne prilega na levo zapestje očiščenega ali če je očiščen, nima levega zapestja kot takega..." Rumata je hodila okrog mize, položila obe roki v prsni koš s zapestnicami in zagrabila roke. in odšel.

»Hej, hej,« je rekel uradnik brez izraza.

»V Gospodovem imenu,« je bistveno rekla Rumata in se ozrla čez ramo. Uradnik in brat Tibak sta mirno stala in odvrnila: "V njegovo ime." Čakalna vrsta je skrbela za Rumate z zavisti in občudovanjem.

Ko je prišla iz pisarne, je Rumata počasi stopila proti Merry Toweru in na poti na levi strani zlomila zapestnice. Bilo je devet zapestnic in le pet na levi roki. Preostali štirje Rumate so mu pripisali desno roko. Hotel me je peljati k Arkanarskemu škofu, je pomislil. Ne bo delovalo. Na vsakem koraku so se zazvonile zapestnice, v rokah Rumata pa so bile vidne impresivne papirne liste šest - sedemnajst - enajst, okrašene z večbarvnimi pečati. Števec menihov, nož in konj je hitro odvrnil cesto. Pojavil se je neopazen vohunski telesni stražar in izginil v množici na spoštljivi razdalji. Rumata, ki je neusmiljeno razbijala meče z nožnico, se odpravila proti vratom, grozljivo urmala v stražarja, ki je bil vtaknjen, in mimo dvorišča se je začel spuščati po sluzastih, nazobčanih stopnicah v senci, ki jih je osvetlila dimna bakle. Tu se je začela svetinja svetih nekdanjega ministrstva za zaščito krone - kraljevega zapora in preiskovalnih celic.

V obokanih hodnikih je z rdečega gnezda v steni vsakih deset korakov štrli smrdljiva bakla. Pod vsako svetilko v niši, podobni jami, so bila vrata z okno z rešetkami črnila. To so bili vhodi v zaporniške prostore, ki so bili zunaj zaprti s težkimi železnimi vijaki. Hodniki so bili polni ljudi. Potisnili so, tekli, kričali, ukazali... Stisnjeni vijaki, vrata so zaloputana, nekdo je bil pretepen, in on je vpil, nekdo je bil vlečen, in on je počival, nekdo je bil potisnjen v komoro, že napolnjen do zmogljivosti, so poskušali. ne morejo jih izvleči iz celice in nikakor ne more kričati: "Ne jaz, ne jaz!" - in se držal sosedov. Obrazi prihajajočih menihov so bili poslovno grenki. Vsi so bili v naglici, vsi so delali državni pomen primera. Rumata, ki je poskušala ugotoviti, kaj se dogaja, je počasi hodila po hodniku čez hodnik, spuščala se je nižje in nižje. Spodnja nadstropja so bila tišja. Tu so, glede na pogovore, pregledali diplomante patriotske šole. Na pol golih busty livad v usnjenih predpasnikih so stala na vratih mucilnic, prekrivala mastne priročnike in od časa do časa prišla piti vodo do velikega rezervoarja z vrvico na verigi. Iz kamer je prišel grozljiv krik, zvoki udarcev, in je bil gosto požgan. In govori, govori.

- Lomilec kosti ima takšen vijak na vrhu, da se je zlomil. Je to moja krivda? Izbrisal me je. "Dubin," pravi, "je stoorosovaya, pojdi," pravi, "pet glede na mehko in prideš še enkrat..."

- Ampak, da bi ugotovil, kdo je uničil, morda naš brat je študent in kosi. Torej, da se dogovorite vnaprej, da zberete in potiskajte denar na petih z nosom...

- Ko je veliko maščobe, sijaj zob ni sled, vse maščobe v maščobi se bodo ohladile. Vzameš pinceto in rahlo zamašiš debelino...

»No, navsezadnje so gležnjevice noge noge za noge, širše bodo na klinah, in mučenčeve rokavice so na vijakih, to je za roko posebej, razumete?

- Smeh, bratje! Vidim, kdo je v verigah? Fika Auburn, mesar iz naše ulice, moja ušesa so se pila. No, počakaj, mislim, da se bom veselila...

»Pakover Guba, oba zjutraj, sta ga menihi vlekla in se nista vrnila. In ni prišel na izpit.

- Eh, jaz bi uporabil mesni zvitek, in sem ga prelisičil z lupino na straneh, no, zlomil sem rebro. Potem je moj oče Kin za moj viski, njegov čevlje pod kožo, ampak tako zagotovo, bratje, vam bom povedal - nisem videl sveta, bil sem bolan. "O čem govoriš," pravi, "mi kvarijo material?"

Poglej, poglej, moji prijatelji, je pomislila Rumata in počasi obračala glavo na drugo stran. To ni teorija. Ta eden od ljudi še ni videl. Pazi, poslušaj, film... ceni in ljubiš, prekleto, tvoj čas in časti spomin na tiste, ki so šli skozi to! Peer v te rilce, mlade, neumne, ravnodušne, navajene na grozodejstva, vendar ne obrnite nosa, vaši predniki niso bili boljši...

Opazili so ga. Dvanajst parov vsakega na enega je gledalo v njega.

- V, ne stoj. Vse je postalo belo.

- Heh... Tako plemenito, vemo, ne v navadi...

- Voda, pravijo, v takih primerih, da bi, vendar je veriga kratka, ne držite ven...

- Kaj je tam, napadeni bodo...

- Imel bi takšne... takšne glede tega, kar vprašaš, o tem in odgovori...

- Ti, bratje, bodi tiho, ne kako reži... Koliko prstov... In papir.

- Ko so gledali na nas... Gremo, bratje, iz greha.

Odpeljali so se v skupino, se preselili v senco in bleščili s previdnimi pajkovimi očmi. No, dovolj z mano, je mislila Rumata. Poskušal je ujeti meniha, ki teče skozi ogrinjalo, potem pa je takoj opazil tri, ne da bi se mučal, ampak delal na kraju samem. Premagali so krvnika s palicami: očitno zaradi malomarnosti. Rumata se je obrnila nanje.

»V Gospodovem imenu,« je tiho rekel, ko je zazvonil.

Menihi so spustili palice, pogledali bližje.

»V njegovo ime,« je rekel najmlajši.

"No, očetje," je rekel Rumata, "vas odpeljem do spremnega hodnika."

Menihi so si izmenjali poglede. Krvnik se je hitro spustil in se skril za tankom.

- In zakaj ga hočeš? Vprašal visok menih.

Rumata je tiho dvignila papir na obraz, ga držala in ga spustila.

"Ja," je rekel menih. "No, danes bom recepcionarka."

»Odlično,« je rekla Rumata in zvila papir, »jaz sem don Rumata«. Njegova eminenca mi je dal dr. Pojdi in ga pripelji.

Menih je potisnil roko pod pokrov in se glasno praskal.

- Budah? -Kaj je ta Buda? Molester, ali kaj?

"Ne," je rekel drugi menih. "Molester je tisti Oudah." Izpuščen je bil celo ponoči. Oče Kin ga je sam sprostil in ga pripeljal ven. In jaz...

- Neumnost, nesmisel! Rumata je nestrpno povedala, da je potiskala papir po stegnu. Kraljevski zastrupitelj.

"Ah..." je rekel oskrbnik. Torej je že na kocki, verjetno... Brat Pakka, pojdi na dvanajsto, poglej. Kaj boste prikazali? - Obrnil se je na Rumate.

"Seveda," je rekel Rumata. "On je moj."

- Potem pustite papir tukaj. Papir bo deloval. Rumata je dala papir.

Hišnik ga je obrnil v roke in pogledal pečate, nato pa je z navdušenjem dejal:

- No, isti ljudje pišejo! Vi, ne stojte stran, počakajte, še vedno imamo dogovor... Eh, kje je šla ta?

Menihi so začeli gledati okrog sebe in iskati krivca. Rumata je odšla. Izpraznik je bil izvlečen izza rezervoarja, spet položen na tla in začel poslovati, brez nepotrebne krutosti. Pet minut kasneje se je za vogalom pojavil poslanec, ki je v temno obleko vlekel tankega, popolnoma sivega starega moža.

- Tukaj je, Budah nekaj! Menih je z veseljem od daleč kričal: »In on ni na kocki, Buda je živ, zdrav! Rahlo oslabljen, vendar, za dolgo časa, vidite, lačni sedi...

Rumata je stopil naprej, da bi jih srečal, raztrgal vrv iz menihov in odstranil zanko s starega vratu.

Ste vi Budah Irukansky? Vprašal je.

»Ja,« je rekel star človek, ki se je gledal mrzlo.

»Jaz sem Rumata, sledi mi in mi sledi.« »Rumata se je obrnila k menihom.« »V imenu Gospoda«, je rekel.

Hišnik je poravnal hrbet in, ko je palico spustil, odgovoril: "V njegovo ime."

Rumata je pogledala na Budaho in videla, da se starca drži stene in da komajda stoji.

"Počutim se slabo," je rekel in nasmejan se nasmehnil. "Oprosti, plemeniti don."

Rumata ga je vzela za roko in ga pripeljala. Ko so menihi bili nevidni, se je ustavil, vzel tableto s sporaminom iz viale in izročil Budahu. Budah ga je vprašal.

»Pogoltnite ga,« je rekla Rumata, »takoj se boste počutili bolje.«

Budakh, še vedno naslonjen na steno, je vzel tableto, pogledal, njuškal, dvignil svoje dlane obrvi, nato pa ga je previdno položil na svoj jezik in zazvonil.

»Pogoltnite, pogoltnite,« je nasmehnila Rumata.

"Mmmm," je rekel. "Mislil sem, da vem vse o zdravilu." Zastal je in poslušal svoja čustva. "Mmmm! Rekel je. Suhi slezeni merjasci? Čeprav ne, okus ni gnusen.

»Pridi,« je rekla Rumata.

Hodili so po hodniku, se povzpeli po stopnicah, prečkali še en hodnik in se povzpeli na drugo lestev. Potem se je Rumata ustavila v njegovi sledi. Poznana debela grmila je napovedala zaporniške trezorje. Nekje v globinah zapora je kričal v svoji najboljši luči, polivši pošastne psovke, obsodil Boga, svetnike, pekel, Sveti red, Don Rebu in še veliko več, duševni prijatelj Baron Pampa don Bau-no-Suruga-no-Gatta-no-Arcanar. Še vedno pa je Baron padel, pomislil je Rumata. Popolnoma sem ga pozabil. Ampak on me ne bi pozabil... Rumata je z njegove roke naglo odstranila dve zapestnici, oblekla tanke zapestje dr.

"Pojdi gor, vendar ne hodi na vrata." Počakajte nekje na stran. Če se držijo, pokažite zapestnice in se držite arogantno.

Baron Pampa je v polarni megli zagrmela kot jedrski ledolomilec. Pod trezorji se je podrl odmeven odmev. Ljudje na hodnikih so zamrznili v strahu, poslušali z odprtimi usti. Mnogi so mahali s palcem in odvrgli nečistega. Rumata je spustila dva stopnišča, podrla menihi, pobrala meče in se prebila skozi množico diplomantov in odpirala vrata celice, pri čemer se je odvrgla od hrupa. V nemirni svetilki je videl Pampinega prijatelja: mogočni baron je bil križan na steni z glavo navzdol. Njegov obraz je bil zatamnjen s krvjo. Na pokvarjenem mizi je sedel, njegova ušesa so se nagibala, stisnjen uslužbenec in krvnik, ki je sijal z znojem, nekaj podobnega zobozdravniku, je dvignil svoja oprijemna orodja v železno posodo.

Rumata je nežno zaprla vrata za seboj, hodila za njim in ga udarila z ročajem meča na hrbtni strani glave. Obratnik se je obrnil, zagrabil glavo in sedel v bazenu. Rumata je iz nožnice vzela meč in prerezala mizo s papirjem, na katerem je sedel uradnik. Vse je bilo v redu. Krvnik je sedel v medenici, šibko jokal, in uradnik je zelo hitro pobegnil na vse štiri v vogal in ležal tam. Rumata se je povzpela k baronu, ki ga je z radostno radovednostjo gledal navzgor, zagrabil verige, ki so držale njegove baronialne noge, in jih z dvema kretenoma raztrgale iz stene. Nato je skrbno položil noge baruna na tla. Baron je utihnil, zamrznil v nenavadni pozi, potem je požrl in osvobodil roke.

»Ali lahko verjamem,« je znova zagrmil in obrnil krvne veverice, polne krvi, »kaj si ti, moj plemeniti prijatelj ?! Končno sem te našel!

"Ja, jaz sem," je rekla Rumata. "Gremo od tu, prijatelj, ne spadaš sem."

- Pivo! Baron je rekel: "Tukaj je bilo pivo." "Hodil je po komori in vlekel verige in še naprej grozil." "Prenočil sem po mestu!" Prekleto, povedali so mi, da ste aretirani, in prekinil sem veliko ljudi! Vsekakor sem te našel v tem zaporu! Oh, tukaj je!

Šel je do krvnika in ga umil kot prah skupaj z umivalnikom. Pod medenico se je pokazalo sod. Baron s pestjo je podrl dno, dvignil sod in ga nagnil nad glavo, z glavo navzgor. V grlo mu je pritekel curek piva z grganjem. Kakšna lepota, je pomislila Rumata in gledala baron z nežnostjo. Zdi se, da bi bika, brez možganov bika, ampak on je iskal mene, je hotel, da me reši, ker je prišel, verjetno, da me v zaporu, on sam... Ne, obstajajo ljudje na tem svetu, prekleto njega tudi... Toda kako uspešno se je izkazalo!

Baron je iztočil sod in ga vrgel v kot, kjer se je uradnik hrupno tresel. V kotu je zašel.

»No,« je rekel baron in z dlanom obrisal brado, »zdaj pa sem pripravljen slediti vam.« Ali ni nič nisem gol?

Rumata se je ozrla okrog sebe, odšla v krvnika in ga stresla iz predpasnika.

»Vzemi to za zdaj,« je rekel.

"Prav imaš," je rekel baron, privezal predpasnik okrog svojih ledij. "Bilo bi neprijetno, če bi se pojavila gola baronici..."

Zapustili so celico. Niti ena oseba se ni odločila, da bi jim naredila prostor, hodnik je bil prazen za dvajset korakov.

- Vse jih bom razbila! Barun je zakričal: »Zasedli so moj grad!« In tam so postavili očeta Arima! Ne vem, čigar oče je tam, toda njegovi otroci, prisežem pri Gospodu, bodo kmalu postali sirota. Prekleto, prijatelj moj, ali ne najdete presenetljivo nizkih stropov? Popraskala sem celo glavo...

Zapustili so stolp. Utripal je pred očmi in vohunski telesni stražar je pobegnil v množico. Rumata je Budahu dala znak, da jim sledi. Množica na vratih je zvenela, kot da je bila odrezana z mečem. Slišalo se je, da so nekateri klicali, da je pobegnil pomemben državni kriminal, drugi pa, da je »tukaj je, Goli hudič, slavni estorijski izvršitelj-delilec«.

Baron je šel na sredino trga in se ustavil, ko se je sunil. Naj pohiti. Rumata je hitro pogledala okoli.

"Moj konj je bil nekje tukaj," je rekel baron. "Hej, kdo je tam!" Konj!

Pri vratarju, kjer so konji konjske konjice potopili, se je pojavila razburjenje.

- Ne to! Baron je strmoglavil.

- V Gospodovem imenu! - Z zakasnitvijo je zavpila Rumata in potegnila zanko z desnim mečem nad glavo.

Prestrašene nune v umazani obleki so pripeljale Barona do konja.

»Dajte mu nekaj, don Rumata,« je rekel baron in se močno dvignil v sedlo.

- Ustavi se! - je zavpil stolp.

Skozi trg, mahali palice, so pobegnili menihi. Rumata je potisnila meč na barona.

"Pohiti, baron," je rekel.

"Ja," je rekel Pampa. "Moramo pohiteti." Ta Arima je plenila mojo klet. Čakam vas jutri ali naslednji dan, prijatelj. Kaj prenesti baronici?

»Poljubi jo z roko,« je rekla Rumata. Menihi so bili že precej blizu. T

"Toda, ali ste varni?" Baron je zaskrbljeno vprašal.

- Ja, prekleto, da! Naprej!

Baron je konja vrgel v galop, prav na množico menihov. Nekdo je padel in se prevrnil, nekdo je zacvilil, prah se je dvignil, trkal kopita na kamnitih ploščah - in baron je izginil. Rumata je pogledala v ulico, kjer so sedela, mahnito stresla glave in snemala noge, ko mu je na uho govoril namerni glas:

- Moj plemeniti don in ne mislite, da si dovolite preveč?

Rumata se je obrnila. Don Rab je z nekoliko napetim nasmehom pogledal svoj obraz.

- Preveč? "Ne vem te besede, to je preveč." Nenadoma se je spomnil Donja. "Ne vidim, zakaj en plemenit don ne bi smel pomagati drugemu v težavah."

Pretekli, strmi vrhovi, kolesarji so trkali - v zasledovanju. V Don Donu se je nekaj spremenilo.

"No, no," je rekel. "Ne pogovorimo se o tem... Oh, vidim, da je tukaj zelo usposobljen dr. Budaha... Izgledaš odlično, doktor." Moral bom oživiti svoj zapor. Državni kriminalci, tudi tisti, ki so izpuščeni na prostost, ne smejo biti izpuščeni iz zapora - jih je treba razkriti.

Dr. Budach, kot slep človek, ga je premaknil. Rumata je hitro stopila med njimi.

"Mimogrede, Don Rab," je dejal, "kako se počutite glede očeta Arima?"

"Očetu Arimi?" "Don Reba je dvignil obrvi visoko." "Dober vojak." Zaseda vidno mesto v moji škofiji. Kaj je narobe?

"Kot zvest služabnik svoje Eminence," je rekel Rumate in se poklonil akutnemu zlobu, "pospešim, da vas obvestim, da lahko to pomembno mesto zavržete."

Rumata je pogledala v ulico, kjer se rumeni prah še ni razlil. Tam je pogledal tudi Don Raba. Na njegovem obrazu se je pojavil zaskrbljen izraz.

Bilo je že precej poldneva, ko je Kira povabila plemenitega gospoda in njegovega zelo naučenega prijatelja na mizo. Dr Budach, ki se je umil, oblečen v vse čisto, skrbno obrit, je izgledal zelo impresivno. Izkazalo se je, da so njegova gibanja počasna in dostojanstvena, njegove inteligentne sive oči so gledale ugodno in celo spodobno. Najprej se je Rumati opravičil za izbruh na trgu. »Ampak moraš me razumeti,« je dejal. »To je grozna oseba. To je volkodlak, ki se je rodil samo z opustitvijo Boga. Jaz sem zdravnik, vendar me ni sram priznati, da bi ga včasih z veseljem ubil. Slišal sem, da je kralj zastrupljen. In zdaj razumem, s čim je zastrupljen. (Rumata je bila na straži.) Ta Rab je prišel v mojo celico in zahteval, da mu nadomestim strup, ki traja več ur. Seveda sem zavrnil. Grozil mi je z mučenjem - sem se mu smejal v obraz. Potem je ta lopov poklical krvnike, ki so ga pripeljali z ulice ducat fantov in deklet, ki niso bili starejši od deset let. Postavil jih je pred mene, odprl mojo torbo z drogami in napovedal, da bo vse te droge poskusil v vrsti, dokler ne najde pravega. Tako je bil kralj zastrupljen, don Rumata... "Budine ustnice so se začele trzati, vendar se je zbral. Rumata, ki se je nežno obrnila, je kimala. Razumljivo, je pomislil. Vse je jasno. Kralj ne bi vzel kumar iz rok svojega ministra. Prasec je zdrsnil kralju šarlatana, ki mu je obljubljen naziv čarovnik za zdravljenje kralja. In razumljivo je, zakaj je Rab tako navdušen, ko sem ga obsodil v kraljevski sobi: težko si je zamisliti bolj priročen način, da bi kralja zdrsnila v Budo. Vso odgovornost je padla na Rumatu Estorskega, Irukanskega vohuna in zarotnika. Mi smo mladički, je pomislil. Na Inštitutu je potrebno posebej uvesti potek fevdalnih spletk. In uspešnost, ocenjena v eb. Bolje, seveda, v decibre. Kjer pa...

Očitno je bil dr. Budach zelo lačen. Vendar pa je nežno, a odločno zavrnil živalsko hrano in s svojo pozornostjo počastil samo solate in pite z marmelado. Popil je kozarec Estorja, oči so mu sijale, na obrazih se je pojavil zdrav sijaj. Rumata ni mogla jesti. Pred njegovimi očmi, vijolične baklje razpokane in chadilis, nosil požgano meso povsod, in v grlu stala krogla velikosti s pestjo. Zato je čakal, da je gost dovolj, da je stal ob oknu, vodil je vljudni pogovor, počasen in umirjen, da gosta ne bi motil žvečenja.

Mesto je postopoma zaživelo. Ljudje so se pojavljali na ulici, glasovi so postajali glasnejši, slišali so se zvoki kladiv in lomljenje lesa - pogani so iz streh in zidov padali poganski podobi. Debeli plešec je zavrtel voziček s sodom piva - prodal je dve grosz na kvadratni skodelico. Meščani so se prilagodili. Na vhodu nasproti, pobiral je nos, mali vohunski telesni stražar je klepetal s suho ljubico. Nato so se pod oknom pripeljali vozovi, naloženi v drugo nadstropje. Sprva Rumata ni razumela, kakšne so vozovi, potem pa je videl modre in črne roke in noge, ki so izstopale iz podstavka, in naglo šel na mizo.

"Bistvo človeka," je počasi rekel Budakh, žvečil, "z neverjetno sposobnostjo, da se navadi na vse." V naravi ni ničesar, na kar se človek ne bi navadil. Niti konj, niti pes, niti miš ne imata take lastnine. Verjetno je Bog, ki je ustvaril človeka, uganil, kakšne muke je bil obsojen, in mu dal ogromno zalogo moči in potrpežljivosti. Težko je reči, ali je to dobro ali slabo. Če oseba ni imela tako potrpežljivosti in vzdržljivosti, bi vsi dobri ljudje že dolgo umrli, in zli in brezdušni ljudje bi ostali na svetu. Po drugi strani pa navada trajanja in prilagajanja spremeni ljudi v neumno govedo, ki se, razen anatomije, ne razlikuje od živali in jih celo brezobzirno presega. In vsak nov dan povzroči novo grozo zla in nasilja...

Rumata je pogledala Kyro. Sedela je nasproti Budahe in poslušala, ne da bi se ustavila. Njene oči so bile žalostne: očitno ji je bilo zelo žal za ljudi.

"Verjetno si prav, spoštljiv Buda," je rekla Rumata. Tukaj sem - preprost plemenit don (Budahevo visoko čelo je nagubano, oči so mu razširjene v presenečenje in zabavo), neizmerno ljubim učene ljudi, to je plemenitost duha. In nimam pojma, zakaj ste vi, skrbniki in edini lastniki visokega znanja, tako brezupno pasivni? Zakaj si krotko dovolite, da vas zaničujejo, vržejo v zapor, opečete na kocki? Zakaj ločite pomen svojega življenja - pridobitev znanja - od praktičnih potreb življenja - boja proti zlu?

Budah je potisnil prazno posodo pod pite.

"Sprašujete čudna vprašanja, Don Rumata," je rekel. "Smešno je, da je ista vprašanja postavil plemeniti don Goog, postelja našega vojvode. Poznaš ga? Mislil sem tako... Boj proti zlu! Toda kaj je zlo? Vsakdo ga lahko razume na svoj način. Za nas učenjaki je zlo v nevednosti, vendar cerkev uči, da je nevednost dobra in da je vse zlo iz znanja. Kajti zla - davki in suše, in suši kruh trgovci - dobro. Za sužnje je zlo pijani in kruti mojster za obrtnika, navdušen denar. Torej, kaj je zlo proti kateremu se je treba boriti, don Rumata? »Na žalost je gledal poslušalce.« »Zlo je neuničljivo. Noben človek ne more zmanjšati svojega števila na svetu. Lahko nekoliko izboljša svojo usodo, a vedno na račun slabšanja usode drugih. In vedno bodo kralji, bolj ali manj kruti, baroni, bolj ali manj divji, in vedno bodo nevedni ljudje, ki hranijo občudovanje za svoje zatiralce in sovraštvo do svojega osvoboditelja. In vse zato, ker suženj svojega gospodarja razume bolje, celo najbolj kruto, kot njegov osvoboditelj, kajti vsak suženj se popolnoma zamišlja na mestu gospodarja, a malo ljudi si predstavlja sebe na mestu nesebičnega osvoboditelja. To so ljudje, Don Rumata, in to je naš svet.

"Svet se ves čas spreminja, dr. Budach," je rekla Rumata, "vemo čas, ko ni bilo kraljev..."

"Svet se ne more več spreminjati," je dejal Budach, "ker nič ne traja večno, celo se spreminja... Ne poznamo zakonov popolnosti, vendar je popolnost prej ali slej dosežena." Oglejte si, na primer, kako deluje naša družba. Kako prijeten za oko je ta jasen, geometrično pravilen sistem! Na dnu kmetov in obrtnikov, nad njimi plemstvo, potem duhovniki in končno kralj. Kako je vse premišljeno, kakšna stabilnost, kakšen harmonični red! Kaj drugega, da bi spremenili to čiste kristale, ki je prišel iz rok nebeškega draguljarja? Ni zgradb, ki bi bile močnejše od piramid, vam bo povedal kateri koli arhitekt, ki ve, "je dvignil prst z napeljevanjem." Zrno, izlito iz vrečke, ne pade ravno, ampak tvori tako imenovano konično piramido. Vsako zrno se drži drugega in se trudi, da ne zdrsne navzdol. Tako je tudi človeštvo. Če hoče biti nekakšna celota, se morajo ljudje držati drug drugemu, neizogibno tvoriti piramido.

- Ali resno misliš, da je ta svet popoln? - presenetila je Rumata.

»Moj mladi prijatelj, seveda! Ne maram veliko na svetu, rad bi videl veliko drugih... Ampak kaj storiti? V očeh višjih moči je popolnost drugačna kot v moji. Kakšna je točka drevesa, ki se pritožuje, da se ne more premakniti, čeprav bi bilo z veseljem verjetno teklo s polno hitrostjo od sekire lesorega.

- In kaj, če bi bilo mogoče spremeniti višje modele?

"Samo višje sile so sposobne za to..."

"Ampak še vedno si predstavljajte, da ste bog..."

- Če bi si lahko predstavljal boga, bi jih postal!

- No, kaj če bi imeli priložnost svetovati Bogu?

"Imate bogato domišljijo," je rekel Budach z veseljem. "To je dobro." Ste pismeni? Odlično! Zelo bi rad z vami...

"Laskate mi... Ampak kaj bi vi svetovali vsemogočnemu?" Kaj misliš, da bi moral narediti vsemogočni, da bi rekel: zdaj je svet prijazen in dober.

Budach se je z odobravanjem nasmehnil, naslonil na stol in zložil roke na želodec. Kira ga je pohlepno pogledala.

»No,« je rekel, »če želite.« Vsemogočni bi rekel: »Stvarnik, ne poznam vaših načrtov, morda ne boste naredili ljudi prijazni in srečni. Hočeš! Tako enostavno je to doseči! Ljudem dajte veliko kruha, mesa in vina, dajte jim zatočišče in oblačila. Naj izginejo lakota in potrebe, hkrati pa vse, kar razdeli ljudi. "

- Je to vse? - je vprašala Rumata.

- Zdi se vam, da to ni dovolj?

Rumata je zmajal z glavo.

- Bog bi vam odgovoril: »To ljudem ne bo dobro. Kajti močni tvoji svetu bodo odvzeli slabostam, ki sem jim jih dal, in slabotni bodo še vedno revni. "

Prosil bi Boga, da ščiti šibke. "Razumite krute vladarje," bi rekel.

Krutost je moč. Ko so izgubili krutost, bodo vladarji izgubili svojo moč, drugi kruti pa jih bodo nadomestili.

Budah se je nasmehnil.

»Kazni kruto,« je trdno dejal, »da bo učil neprestano krutost do šibkih.«

- Moški se je rodil šibek. Postane močna, ko ni nikogar okrog močnejšega od njega. Ko bodo kruti močni kaznovani, bo njihovo mesto zavzelo močne šibke. Preveč kruto. Torej morate kaznovati vse, vendar tega ne želim.

- Saj veš najbolje, vsemogočni. Nato naredite to, da ljudje dobijo vse in ne vzamejo drug drugemu, kar ste jim dali.

"In to ne bo dobro za ljudi," je vznemiril Rumath, "kajti ko prejmejo vse za svobodo, brez dela, iz mojih rok, bodo pozabili na delo, izgubili svoj okus za življenje in se spremenili v moje hišne ljubljenčke, ki jih bom moral še naprej hraniti in obleko za vedno.

- Ne dajte jim vse naenkrat! - Vroče je rekel Budakh.

- Postopoma bodo ljudje sami vzeli vse, kar potrebujejo.

Budah se je nerodno smejal.

"Ja, vidim, ni tako enostavno," je dejal. "Do takrat nisem razmišljal o takih stvareh... Zdi se, da smo se vse dotaknili." Vendar, - se je nagnil naprej, - obstaja še ena priložnost. Poskrbite, da bodo ljudje radi ljubili delo in znanje predvsem, da bi delo in znanje postalo edini pomen njihovega življenja!

Mislili smo, da jo bomo preizkusili tudi, je mislila Rumata. Množična hipno-indukcija, pozitivna remoralizacija. Hipnotemitorji na treh ekvatorialnih satelitih...

"To bi lahko storil," je dejal. "Ali je vredno odvzeti človeštvu zgodovino?" Ali je vredno zamenjati eno človeštvo z drugo? Ali to ne bo isto kot brisanje tega človeštva iz zemlje in ustvarjanje novega na njegovem mestu?

Budak je zmečkal čelo in molčal. Rumata je čakala. Zunaj okna so vozovi na žalost znova škripali. Budah je govoril mehko:

"Potem nas, Bog, obrišite s obraza zemlje in ponovno ustvarite popolnejše... ali, še bolje, pustite nas in pustite, da gremo po naši poti."

"Moje srce je polno usmiljenja," je počasi povedala Rumata. "Tega ne morem storiti."

In potem je videl Kirine oči. Kira ga je z grozo in upanjem pogledala.

Pred daljšim potovanjem je Budaha odnesel na počitek, Rumata pa je odšla v njegovo pisarno. Akcija Sporamina se je končala, spet je bil utrujen in preobremenjen, modrice so ga ponovno zbolele in njegova zapestja, uničena z vrvjo, so se začela nabrekniti. Moramo spati, je pomislil, da mora spati in moramo se obrniti na Dona Condorja. In moramo se obrniti na patruljo, naj se javijo v bazo. Moramo ugotoviti, kaj moramo storiti zdaj in ali lahko nekaj naredimo in kako biti, če ne moremo storiti ničesar drugega.

V pisarni pri mizi je sedel, se sklonil v stol, njegove roke na visokih naslonjalih za roke, črni menih v nizko vlečeni kapici. Pametno, je pomislil Rumata.

Kdo si ti? "Kdo te je pustil?"

»Dober dan, plemeniti Don Rumata,« je rekel menih in vrgel pokrov.

Rumata je zmajal z glavo.

- Spretno! Rekel je: "Dober dan, veličastna Arata." Zakaj si tukaj? Kaj se je zgodilo

"Vse je kot ponavadi," je dejal Arata. "Vojska se je razpršila, vsak deli zemljo, nihče ne želi iti na jug." Vojvoda zbira neobrezan in bo kmalu obesil moje ljudi navzdol po poti Estor. »Kot ponavadi,« je ponovil.

»Vidim,« je rekla Rumata.

Padel je na kavč, položil roke za glavo in začel gledati Arata. Pred dvajsetimi leti, ko je bil Anton mojster modelar in je igral Williama Tella, se je ta človek imenoval Arata Handsome, in potem je bil verjetno sploh ni enak kot zdaj.

Arata ni imela lepega na veličastnem visokem čelu te grde lila stigme - pojavila se je po uporu Sočijevih mornarjev, ko je v eni deževni noči izbruhnilo tri tisoč golih suženjskih obrtnikov, ki so jih odpeljali v ladjedelnice Soan iz celega imperija in zasužnjili zaradi izgube instinkta samoodržanja. pristanišče, prečkal Soan, pustil za sabo trupla in požare, in so jih srečali na obrobju cesarske pehote, okovane v oklepih...

In seveda, Arata je imela obe očesi. Desno oko je skočilo iz orbite iz mladega udarca baronijske muškice, ko je več kot dvajset tisoč kmetov, ki so preganjali metropo za baronskimi stražarji, strmoglavili na odprtem polju s cesarjevimi petimi stražarji.

In tam je bil verjetno lep arata Arata kot topol. Po Villanski vojni na vojvodstvu Uban je dobil grbo in nov vzdevek za dve morji, ko je po sedmih letih kuge in suše štiristo tisoč živih skeletov z vilicami in gredi ubilo plemiči in obleglo vojsko od Ubana v svojem domu; in vojvoda, katerega slaboten um je bil otežen zaradi neznosne groze, napovedal odpuščanje svojim podložnikom, znižal cene hmeljnih pijač v petih in obljubil svoboščine; in Arata, ki je že videl, da je vse končano, prosil, zahteval, da ne bi bil prevaran, so vzeli atamani, ki so verjeli, da ne iščejo dobrega, da so ga pretepali z železnimi palicami in pustili umreti v greznico...

Toda ta ogromen železni prstan na njegovi desni roki je bil z njim, verjetno tudi takrat, ko so ga imenovali Lepa. Bila je priklenjena na veslo piratske kuhinje, in Arata je zaklenila verigo, udarila ta obroč na tempelj kapetana Egu Lübeznika, zagrabila ladjo, nato pa celotno piratsko armado in poskušala ustvariti svobodno republiko na vodi... Arata je bil takrat mlad, ni vedel, kako bi sovražil, in verjel, da je svoboda sama po sebi dovolj, da se sužnja z Bogom primerja...

To je bil profesionalni upornik, maščevalca Božje milosti, v srednjem veku je ta številka zelo redka. Zgodovinska evolucija včasih privede do takih kopij in jih sproži v družabne bazene, tako da debeli križani, ki požirajo skoraj dno planktona, ne spijo... Arata je bila edina oseba, ki ji Rumata ni doživela sovraštva ali usmiljenja, in v svojih vročih sanjah o zemeljskem življenju, ki je živel pet let krvi in ​​smradu, je pogosto videl sebe kot takega, ki ga je Arata, ki je šel skozi vse helne vesolja in je prejel za to visoko pravico, da ubije morilce, mučilce in izdajalce izdajalce...

»Včasih se mi zdi,« je dejal Arata, »da smo vsi brez moči.« Jaz sem večni voditelj upornikov in vem, da je vsa moja moč v izredni vitalnosti. Toda ta moč ne pomaga moji impotenci. Moje zmage se magično spremenijo v poraze. Moji bojni prijatelji postanejo sovražniki, najhrabriji pobegnejo, najbolj zvesti izdajo ali umrejo. In imam samo golo roko in z golimi rokami ne morete doseči pozlačenih idolov, ki sedijo za obzidjem trdnjave...

- Kako ste se znašli v Arcanarju? - je vprašala Rumata.

Odpluli so z menihi.

- Ti si nora. Tako lahko prepoznamo...

"Samo ne v množici menihov." Med častniki Reda, polovica svetih bedakov in pohabljenih, kot jaz. Bogavci so prijetni. «Nasmehnil se je, videti Rumate v obraz.

- In kaj nameravate storiti? - vprašala je Rumata in spustila oči.

- Kot ponavadi. Vem, kaj je Sveti red; v manj kot letu dni, ko se ljudje Arkanarji iz svojih razpok vzpnejo s sekiri - borijo se na ulicah. In vodil jih bom, da bodo premagali tiste, ki jih potrebujejo, ne pa drug drugega in vsakogar.

- Ali potrebuješ denar? - je vprašala Rumata.

- Da, kot ponavadi. In orožje... - Zaustavil se je, nato pa je rekel, da je v redu: - Don Rumata, se spomnite, kako žalostno sem bil, ko sem izvedel, kdo ste? Sovražim duhovnike in zelo sem žalostna, da so se njihove lažne zgodbe izkazale za resnične. Toda revni uporniki morajo imeti koristi od vseh okoliščin. Duhovniki pravijo, da bogovi imajo strele... Don Rumata, res potrebujem strele, da zlomim stene.

Rumata je globoko vdihnila. Po čudežnem reševanju s helikopterjem je Arata nujno zahteval pojasnilo. Rumata je poskušala povedati o sebi, celo na nočnem nebu je prikazal Sonce - majhno, komaj vidno zvezdo. Toda upornik je razumel samo eno stvar: prekleti duhovniki so prav, bogovi, vsi dobri in vse močni, resnično živijo onkraj svoda. In od takrat se je vsak pogovor z Rumato zmanjšal na enega: Bog, odkar obstajate, dajte mi svojo moč, kajti to je najboljša stvar, ki jo lahko naredite.

In vsakič, ko je Rumata molčala ali pogovor spremenila v drugega.

"Don Rumata," je rekel upornik, "zakaj nam ne želite pomagati?"

»Samo trenutek,« je rekla Rumata, »opravičujem se, vendar bi rad vedel, kako ste vstopili v hišo.«

- Ni pomembno. Nihče razen mene ne pozna te ceste. Ne sramežljiv, Don Rumata. Zakaj nam ne želite dati moč?

- Ne bomo govorili o tem.

- Ne, o tem bomo govorili. Nisem vas poklical. Nikoli nisem molila nikomur. Prišli ste k meni sami. Ali ste se pravkar odločili za zabavo?

Težko je biti bog, je pomislil Rumata. Rekel je potrpežljivo:

- Ne boste me razumeli. Dvajsetkrat sem vam poskušal razložiti, da nisem bog - niste mu verjeli. In ne boste razumeli, zakaj vam ne morem pomagati z orožjem...

- Ali imate strelo?

"Ne morem vam dati strele."

"Slišal sem že dvajsetkrat prej," je rekel Arata. "Zdaj želim vedeti: zakaj?"

- Ponavljam: ne boste razumeli.

In poskusite.

- Kaj boš naredil s strelo?

- Izgorel bom pozlačeno barabo, kot stenice, eno in vse, vse njihove preklete dirke do dvanajstega potomca. Iztisnil bom njihove utrdbe z zemlje. Zapal bom njihove vojske in vse, ki jih bodo zaščitili in podprli. Ne moreš skrbeti - tvoja strela bo služila le dobro, in ko bodo ostali samo osvobojeni sužnji na zemlji in mir bo vladal, ti bom vrnil strelo in te nikoli več ne bom vprašal.

Arata se je ustavil in močno dihal. Njegov obraz je bil zatemnjen s krvjo. Verjetno je že videl vojvode in kraljestva v plamenih in kupe zoglenelih trupel med ruševinami in ogromne vojske zmagovalcev, ki z navdušenjem bučejo: “Svoboda! Svoboda! "

"Ne," je rekla Rumata. "Ne bom vam dal strele." To bi bila napaka. Poskušaj mi verjeti, vidim dlje kot ti... (Arata je poslušal, spustil glavo na prsa.) - Rumata mu je stisnila prste - Dal ti bom samo en razlog. V primerjavi z glavnim je zanemarljiv, vendar ga boste razumeli. Živite, veličastni Arata, ampak tudi vi ste smrtni; in če umreš, če strela preide v druge roke, ni tako čista kot tvoja, se me bojijo celo pomisliti, kako bi se to lahko končalo...

Dolgo so bili tihi. Potem je Rumata iz kleti vzela Estorjev vrč in hrano ter ga postavila pred gosta. Arata, ne da bi dvignil oči, je začel lomiti kruh in piti vino. Rumata je čutila čuden občutek boleče dvojnosti. Vedel je, da je imel prav, pa vendar ga je ta pravica pred Aratom nenavadno ponižala. Arata ga je očitno presegel v nečem, in ne samo pri njem, toda vsi tisti, ki so prišli na ta planet nepovabljeni in polni impotentnega usmiljenja, so opazovali strašno vrelišče njenega življenja iz redkih višin nepristranskih hipotez in morale drugih. In prvič, Rumata je pomislila: ničesar ni mogoče doseči brez izgube - neskončno močnejši smo od Arate v našem kraljestvu dobrega in neskončno šibkejšega od Arata v njegovem kraljestvu zla...

»Ne bi smel priti dol z neba,« je nenadoma rekel Arata. Samo poškoduješ nas.

»To ni res,« je tiho rekla Rumata, »v vsakem primeru pa nikomur ne škodujemo.«

- Ne, škoda. Navdihuješ brezupno upanje...

- meni. Oslabili ste mojo voljo, Don Rumata. Včasih sem se zanašal samo na sebe in zdaj si me prisilil, da čutim tvojo moč za hrbtom. Pred tem sem se boril z vsakim bojem, kot da bi bil moj zadnji boj. In zdaj sem opazil, da se rešim drugih bitk, ki bodo odločilne, ker boste v njih sodelovali... Pojdite od tu, Don Roumata, vrnite se na svoje nebo in nikoli več ne pridite. Ali pa nam daj svojo strelo, ali vsaj tvojo železno ptico, ali pa vsaj rodi svoje meče in stoj na čelu nas.

Arata je utihnila in spet posegla za kruh. Rumata je pogledala njegove prste, brez nohtov. Pred dvema letoma je Don Rab osebno izvlekel nohte s posebno napravo. Še vedno ne veš vsega, je mislila Rumata. Še vedno se zabavate z mislijo, da so samo vi sami obsojeni na poraz. Še vedno ne veste, kako brezupno je vaše delo. Še vedno ne veste, da sovražnik ni toliko zunaj vaših vojakov kot v njih. Morda boste še vedno vrgli Red, in val kmečkega upora vas bo vrgel na Arkanarjev prestol, izravnali boste plemenite gradove z zemljo, utopili barone v ožini in uporniški ljudje vam bodo dali vse časti, kot velik osvoboditelj, in boste prijazni in modri - edini prijazen in pameten človek v vašem kraljestvu. In na poti boste razdeljevali zemljo svojim tovarišem, in da bodo tovariši zemlje brez sužnjev? In obrnite kolo v nasprotno smer. In še vedno bo dobro, če boste imeli čas, da umrete naravni smrti in ne vidite videza novih grafov in baronov od vaših zvestih borcev včeraj. To se je zgodilo prej, moja veličastna Arata, tako na Zemlji kot tudi na vašem planetu.

- Bodi tiho? - je rekel Arata. Odmaknil je krožnik od njega in z rokavom svoje rase potegnil drobtine z mize: »Ko sem imel prijatelja,« je rekel, »Moraš slišati za kolo Vaga. Začeli smo skupaj. Potem je postal gangster, nočni kralj. Nisem mu odpustil za izdajstvo in vedel je. Veliko mi je pomagal - iz strahu in iz pohlepa - vendar se ni hotel vrniti: imel je svoje cilje. Pred dvema letoma so me njegovi ljudje izdali Don Rebeju... - Pogledal je svoje prste in jih stisnil v pestjo - In to jutro sem ga dohitel v pristanišču Arkanar... V našem poslu ne more biti polpoljubnih prijateljev. Prijateljska polovica je vedno pol sovražnika. «» Vstal je in potegnil pokrovček čez oči. «» Zlato na istem mestu, don Roumat?

»Ja,« je počasi rekel Rumata, »enako«.

- Potem bom šel. Hvala, Don Rumata.

Tiho je hodil skozi pisarno in izginil za vrati. Spodaj na hodniku je šibko zasukal vijak.

Tu je še ena skrb, je pomislila Rumata. Kako je še vedno prišel v hišo.

V pijanem Burghu je bilo razmeroma čisto, tla so bila skrbno pometa, miza je bila postrgana bela-vroča, v vogalih za kadila je ležal prepad gozdnih zelišč in smrekovih vej. Kabanin oče je ležal mimogrede v kotu na klopi, trezen in tih, z zloženimi rokami v naročju. Medtem ko so čakali, da Buda zaspi, so govorili o malenkostih. Budakh, ki je sedel za mizo v bližini Rumate, je z dobronamernim nasmehom poslušal lahkotno klepetanje plemenitih donov in od časa do časa se je začel stresati, ko se je zadušil. Njegovi potonjeni obrazi so goreli od konjske doze tetralumina, ki se je nepojmljivo pomešal z njegovo pijačo. Star človek je bil zelo navdušen in je trdno zaspal. Nestrpežljiv Don Goog je upognil in poravnal podkvico kamele pod mizo, vendar je na njegovem obrazu ohranil izraz vesele lahkotnosti. Rumata je zdrobila kruh in počasi gledala Don Condorja z žolčem z utrujenim zanimanjem: imetnik velikih tjulnjev je bil nervozen, ker je zamujal na izrednem nočnem srečanju konference dvanajstih trgovcev, ki je bil posvečen revoluciji v Arcanarju, ki naj bi jo vodil.

- Moji plemeniti prijatelji! - Končno je glasno rekel dr. Budah, vstal in padel na Romatu.

Rumata je nežno objemala ramena.

- Ste pripravljeni? Vprašal je Don Condorja.

"Do jutra se ne bo zbudil," je rekla Rumata, dvignila Budaho v roke in ga odpeljala v posteljo Kabanovega očeta.

Kabanov oče je zavidal:

- Zdravniku, to pomeni, da je mogoče zastaviti, in Očetu Kabani, to pomeni, da je nemogoče, škodljivo. To ni dobro!

»Imam četrt ure,« je rekel Don Condor v ruskem jeziku.

"Pet minut mi bo dovolj," je odgovorila Rumata, komajda je zadržala njegovo razdraženost. "In tako sem vam povedala že pred tem, da bo dovolj minut." V popolni skladnosti s temeljno teorijo fevdalizma, - je v svojem srcu pogledal Don Condorja neposredno v oči, - to je najbolj običajen govor državljanov proti baronam, - obrnil je oči na Don Guga, - postal je provokativna spletka Svetega reda in povzročil preobrazbo Arkanarja v fevdalno bazo. -fašistična agresija. Tukaj si zlomimo glave in se trudimo, da skupaj z Richelieuom, Neckerjem, Tokugavom Ieyasujem, Monkom, skupaj stisnemo kompleksno, kontroverzno, skrivnostno figuro našega don Rabijca, in izkaže se, da je huligan in bedak! Izdal je in prodal vse, kar je mogel, se zapletel v lastna podjetja, strahopetno do smrti in požrl, da bi pobegnil od svetega reda. Šest mesecev kasneje so ga zaklali in red bo ostal. Posledice tega za Zaproliv'ya, in potem za celotno cesarstvo, me je strah, da si predstavljam. Vsekakor je vseh dvajset let dela v imperiju padlo. Pod Svetim redom se ne bo razkrilo. Verjetno je Budakh zadnja oseba, ki jo rešim. Več ne bo nikomur prihranilo. Končal sem.

Don Goog je končno zlomil podkve in polovice vrgel v kot.

"Da, zamudili so ga," je rekel, "ali pa morda ni tako grozno, Anton?"

Rumata ga je samo pogledala.

"Moral bi odstraniti Don Rebuja," je nenadoma rekel Don Condor.

- To je, kako ga "odstraniti"?

Na obrazu Don Condorja so bile rdeče lise.

- Fizično! Rekel je ostro.

- Da. Da! Da Ubij Ugrabite! Shift! Izostri! Bilo je treba ukrepati. Ne posvetovati se z dvema norcima, ki nista razumela, kaj se dogaja.

"Tudi jaz nisem razumel ničesar."

- Ti si vsaj čutil.

"Nekaj ​​podobnega Barkanskemu pokolu?" - vpraša Don Condor z nizkim glasom in pogleda vstran.

- Da, približno. Toda bolj organizirano.

Don Condor je ugriznil ustnico.

- Zdaj je prepozno za čiščenje? - je rekel.

"Ni smisla," je rekla Rumata. "Najprej bo odstranjen brez nas, in drugič, sploh ni potrebno." On je vsaj v mojih rokah.

- Boji me se. Zaveda se, da je za mano moč. Ponudil je celo sodelovanje.

- Da? »Zgrešil je Don Condor.

Don Goog je dejal, rahlo mucanje:

Kaj ste vi tovariši, resno vse to?

- Kaj točno? Vprašal je Don Condorja.

- No, vse to... Ubijte, fizično odstranite... Ste iz sebe?

»Plemeniti don je udaril v peto,« je tiho rekla Rumata.

Don Condor se je počasi odlomil:

- V izrednih razmerah so učinkoviti le nujni ukrepi.

Don Gug, ki je premikal ustnice, je pogledal od enega do drugega.

"V-ti... Ali veš, koliko lahko dobiš?" - Rekel je - Veš, kaj boš naredil, kaj?

"Pomiri se, prosim," je rekel Don Condor. "Nič se ne bo zgodilo." In to je dovolj za zdaj. Kaj bomo naredili z Redom? Predlagam blokado regije Arkanar. Vaše mnenje, tovariši? In hitro se mi mudi.

»Še nimam mnenja,« je odvrnila Rumata. »In za Pasha, še toliko bolj.« Posvetovati se moramo z bazo. Ogledati se moramo okoli. In v enem tednu se bomo srečali in se odločili.

»Soglašal sem,« je rekel Don Condor in vstal.

Rumata je na rame položil Budaho in odšel iz koče. Don Condor mu je dal svetilko. Približali so se helikopterju, Rumata pa je Budaka postavila na zadnji sedež. Don Condor, ki je ropal meč in se zapletel v dežni plašč, se je povzpel na voznikov sedež.

- Me ne vrneš v hišo? - vprašala je Rumata - Končno si želim spati.

"Povzdignil bom," je reče Don Condor. "Ampak hitreje, prosim."

»Takoj se bom vrnil,« je rekla Rumata in pobegnila do koče.

Don Goog je še vedno sedel za mizo in, gledal pred njim, si je podrl brado. Kabani je oče stal poleg njega in rekel:

- Tako se vedno izkaže, prijatelj. Poskusite najboljše, vendar se izkaže, da je slabše...

Rumata je zagrabila meče in krila.

"Srečno, Pasha," je rekel. "Ne skrbi, vsi smo utrujeni in razdraženi."

Don Goog je zmajal z glavo.

»Poglej, Anton,« je rekel. Ne govorim o stricu Sashi, tukaj je že dolgo časa, ne da bi ga preoblikovali. Toda ti...

"Želim spati, to je tisto," je rekla Rumata. "Oče Kabani, bodite prijazni, da vzamete moje konje in jih odpeljete k baronu Pampi." Zadnjič bom z njim.

Zunaj so vijaki tiho zavirali. Rumata je mahal z roko in skočil iz koče. V svetli svetlobi žarometov helikopterja so bili velikanski praproti in beli drevesni debli videti bizarni in grozljivi. Rumata je vstopila v kabino in zaloputnila vrata.

V kabini je dišalo po ozonu, organskem plašču in Kölnu. Don Condor je dvignil avto in jo samozavestno vodil po cesti Arkanarskaya. Tega zdaj nisem mogel narediti, je pomislil Rumata z blago zavistjo. Za njim stari Buda je v sanjah mirno udaril z ustnicami.

"Anton," je rekel Don Condor, "jaz bi... ah... nisem hotel biti netaktičen in ne mislim, da se... vmešavam v vaše osebne zadeve."

»Poslušam te,« je rekla Rumata. Takoj je uganil, kaj se bo razpravljalo.

»Vsi smo obveščevalni agenti,« je rekel Don Condor, »in vse, kar imamo dragi, mora biti daleč na Zemlji ali v nas.« Da nam ne bi bilo mogoče odvzeti in vzeti kot talca.

Govorite o Cyru? - je vprašala Rumata.

- Da, moj fant. Če je res vse, kar vem o Donu Rabu, potem je držanje v rokah težka in nevarna naloga. Razumeš, kaj hočem reči...

»Da, razumem,« je rekla Rumata, »poskušala bom nekaj pomisliti.«

Ležali so v temi in se držali za roke. Mesto je bilo tiho, le občasno nekje v bližini so konji kričali in se zlobno borili. Od časa do časa se je Rumata potopila v zaspanost in se takoj zbudila, ker je Cyrus zadržal sapo - v sanjah jo je močno stisnil.

»Verjetno si resnično želiš spati,« je šepetala Kira.

- Ne, ne, povej mi, poslušam.

- Ves čas zaspiš.

Še vedno poslušam. Res je, da sem bil zelo utrujen, vendar sem te še bolj pogrešal. Žal mi je spanja. Povej mi, zelo me zanima.

S hvaležnostjo je potrla nos na njegovo ramo, poljubila njegovo lice in spet začela razlagati, kako je večer od očeta prišel sosed. Oče laže. Iz pisarne so ga izstrelili in ga močno pretepli s palicami. Zadnje čase ne jedo ničesar, samo pijače - postalo je vse modro, tresoče. Še en fant je rekel, da se je pojavil brat - ranjen, a vesel in pijan, v novi obliki. Očetu je dal denar, pil z njim in ponovno grozil, da se bodo vsi raztegnili. Zdaj je v posebnem poveljniku odreda, prisegel je na vernost Redu in bo prevzel dostojanstvo. Njen oče je prosil, naj se nikoli ne vrne domov. Brat mu je grozil, da se bo znebil, da se bo zmešal s plemenito, rdečo psico...

Ja, mislila je Rumata, zagotovo ne doma. In tudi tu, da bi ostala, v nobenem primeru ni nemogoče. Če bi se ji kaj zgodilo, si je predstavljal, kaj se ji je zgodilo slabo, in postal je kot kamen.

- Ali spiš? - je vprašal Kira.

Zbudil se je in odprl roko.

- Ne, ne... In kaj si naredil?

"In očistil sem vaše sobe." Strašno se še zrušiš. Našel sem eno knjigo, esej o Goro. O tem, kako se je plemeniti knez zaljubil v lepo, a divjo dekle zaradi gora. Bila je popolnoma divja in mislila je, da je bog, pa vendar ga je zelo ljubila. Potem so bili ločeni in umrla je od žalosti.

»To je čudovita knjiga,« je rekla Rumata.

Celo sem jokala. Ves čas se mi je zdelo, da gre za vas in mene.

- Da, gre za tebe in mene. In na splošno o vseh ljudeh, ki se ljubijo. Samo mi ne bomo ločeni.

Najvarnejša stvar bi bila na Zemlji, je pomislil. Toda kako boste tam brez mene? In kako bom tukaj sam? Lahko prosiš Anko, naj bo s teboj prijatelj. Toda kako bom tukaj brez tebe? Ne, skupaj bomo odleteli na Zemljo. Sam bom vodil ladjo in ti boš sedel zraven tebe, in jaz ti bom vse razložil. Da se ničesar ne bojiš. Tako ste se takoj zaljubili v Zemljo. Da nikoli nisi obžaloval svoje grozne domovine. Ker ni tvoja domovina. Ker vas je vaša domovina zavrnila. Ker si se rodil tisoč let pred tvojim časom. Ljubezen, zvest, nesebičen, nezainteresiran... Ljudje kot si ti so se rodili v vseh obdobjih krvave zgodovine naših planetov. Jasne, čiste duše, ki ne poznajo sovraštva, ne sprejemajo krutosti. Žrtve. Neuporabne žrtve. Veliko bolj neuporabna kot Gur Writer ali Galileo. Ker ljudje kot si ti sploh niso borci. Da bi bil borec, moraš biti sposoben sovražiti, ampak samo, da ne veš kako. Tako kot smo zdaj...

... Rumata je spet zaspala in takoj videla Kiro, ko stoji na robu ravne strehe Sveta z degravatorjem na pasu, in vesela, posmehljiva Anka jo nestrpno potiska proti 1,5 km prepadu.

"Rumata," je rekla Kira. "Bojim se."

Vsi ste tihi in tihi. Bojim se...

Rumata jo je potegnila k njemu.

"Dobro," je dejal. "Zdaj bom govoril in me boste pozorno poslušali." Daleč, daleč za mestom je mogočen, nepremagljiv grad. Živi v njem veselo, prijazno in smešno baron Pampas, najljubši baron v Arcanarju. Ima ženo, lepo, ljubečo žensko, ki ljubi pampo trezen in ne more prenašati Pampa pijan...

Ustavil se je in poslušal. Slišal je zvok številnih kopit na ulici in hrupno dihanje mnogih ljudi in konjev. "Tukaj, kaj?" Je vprašal grob glas pod oknom. "Zdi se, da je tukaj..." - "Sto-oh!" Pete so tresle po stopnicah verande in zdaj je nekaj vrat pestilo vrata. Kira, prestrašena, se je pritisnila proti Rumate.

»Počakaj, mali,« je rekel in odvrgel odejo.

"Po meni je," je šepetal Kira. "Vedel sem!"

Rumata je komajda pobegnila iz Kirinih rok in tekla do okna. »V Gospodovem imenu! - zajelo spodaj - Odkrijte! Hakiranje bo še slabše! «Rumata je potegnila zaveso in znana plesna svetloba bakel se je izlila v sobo. Veliko konjenikov je pogrebalo spodaj - mračni črni ljudje s koničastimi kapucami. Rumata je nekaj sekund pogledala navzdol in nato pregledala okenski okvir. Po navadi je bil okvir tesno pritrjen na okno okna. Vrata so se zaloputnila z nečim težkim. Rumata je v temi potegnila meč in udarila steklo v roko. Od klopov so padli.

- Hej, ti! - Ali ste utrujeni od življenja?

Trkanja na vratih so izginila.

"In vedno se bodo zmešali," so tiho rekli spodaj. "Gostitelj je doma..."

In kaj je narobe z nami?

In stvar je, da je prvi na svetu v meči.

- Prav tako so rekli, da je odšel in se ne bo vrnil do jutra.

- Nismo se bali, ampak nič o njem ni bilo. Ne bi ubil...

- Povezali se bomo. In pohabljamo in vežemo! Hej, kdo je z samostreli?

- Kako nas ni mogel pohabiti...

- Nič ne bo bolelo. Vsi vedo: ima tako zaobljubo - ne ubiti.

»Razbijte kot psi,« je strašno rekla Rumata.

Kira ga je držala od zadaj. Slišal je, kako njeno srce razbija. Spodaj so zapovedali hrapavi glas: »Break, bratje! V imenu Gospoda! Rumata se je obrnila in pogledala Kiro v obraz. Pogledala ga je, kakor je storila, z grozo in upanjem. V suhih očeh je bleskalo svetlobo.

»No, ti malo,« je nežno rekel. Je bila ta prestrašena prestrašena? Pojdi obleči. Ničesar več ne moremo storiti tukaj... - Hitro je zategnil kovinsko-plastično verigo - Zdaj jih bom odpeljal in odšli bomo. Gremo v Pampo.

Stala je ob oknu in gledala navzdol. Rdeče bleščanje je teklo po njenem obrazu. Spodaj, razpokan in zaletel. Rumatino srce je potonilo z usmiljenjem in nežnostjo. Preganjali so se kot psi, je pomislil. Sklonil se je in iskal drugi meč, in ko se je ponovno zravnal, Kira ni več stala ob oknu. Počasi se je spustila na tla in se držala zavese.

- Kira! Vpil je.

Ena puščica s puščico je ji udarila grlo, druga pa je izstopila iz prsi. Vzel jo je in jo odpeljal v posteljo. "Kira..." je poklical. Puhala je in se raztegnila. »Kira...« je rekel. Ni odgovorila. Stal je malo nad njo, nato dvignil meče, počasi se je spustil po stopnicah v hodnik in čakal, da bodo vrata padla...

In potem? - je vprašala Anka.

Pashka je odvrnil oči, nekaj časa je z dlanjo potisnil koleno, se sklonil in posegel po jagodah ob nogah. Anka je čakala.

"Potem..." je mrmral. "Na splošno nihče ne ve, kaj se je zgodilo, Anka." Oddajnik je pustil doma, ko so v hiši zagoreli, so na patruljni zračni ladji spoznali, da je zadeva slaba in takoj odšla v Arkanar. Vsekakor so spustili počasen plin v mesto. Hiša je že gorela. Sprva so bili zmedeni, niso vedeli, kje bi ga iskali, potem pa so videli... »Okleval je.« Z eno besedo je bilo očitno, kam gre.

Paša je utihnila in začela v usta mučkati jagode, ena za drugo.

- No? - tiho je rekla Anka.

"Prišli so v palačo... Tam so ga našli."

"No... spal je." In vse okoli... tudi... ležalo je... Nekateri so spali, nekateri... dobro... Don Rabu so našli tudi tam... - Paška je hitro pogledala Anko in ponovno pogledala stran. nič ne reče. Na splošno zdaj malo govori.

Anka je sedela zelo bleda in ravna ter pogledala preko pašine glave na travnik pred hišo. Borovci so se rahlo zibali, rahlo se zibali, oblaki počasi se gibljejo v modrem nebu.

In kaj se je zgodilo z dekletom? Vprašala je.

»Ne vem,« je trdno rekel Pasha.

"Poslušaj, Pasha," je rekla Anka. "Mogoče ne bi smela priti sem?"

- Ne, ti! Mislim, da vas bo navdušil...

"In vse se mi zdi, da se skriva nekje v grmovju, gleda nas in čaka, da odidem."

»Ne,« je rekel, »Anton ne bo sedel v grmovju.« Samo ne ve, da si tukaj. Lovil ribe nekje, kot ponavadi.

In kako ste z njim?

- Jih ni. Tolerira Toda ti si druga stvar...

"Anka," je rekla Paška. "Se spomniš anizotropne avtoceste?"

Anka se je namrščila.

- Anizotropno. Bila je "opeka". Zapomnite si nas tri.

- Spomnim se. Anton je rekel, da je anizotropen.

- Anton je šel pod "opeko", in ko se je vrnil, je rekel, da je našel razstreljen most in fašistično ogrodje, vezano na strojnico.

»Ne spomnim se,« je rekla Anka.

"Zdaj se pogosto spomnim te avtoceste," je dejala Paška. "Kot da bi bila nekakšna povezava... Avtocesta je bila anizotropna, kot zgodba." Ne moreš nazaj. In odšel je. In se spotaknila na oklepljen skelet.

- Ne razumem vas. Kaj je vezan skelet?

"Ne vem," je priznal Pashka. "Mislim, da je tako."

- Ne pustite mu veliko razmišljati. Ves čas govoriš z njim o nečem. Nesmiselno. Zato se je prepiral.

Tudi sam to vem. Da, samo to, da je moja neumnost. Poslušal bo, nasmehnil se in rekel: "Ti, Pasha, sedi tu in jaz bom odšel." In pojdi. In sem sedel... Prvič, kot norec, tiho šel za njim, in zdaj sem samo sedel in čakal. Zdaj, če bi...

Anka se je nenadoma dvignila. Pasha se je ozrl okrog in tudi vstal. Anka, ki ni dihala, je opazovala, kako je Anton hodil skozi proplanek proti njim - ogromen, širok, s svetlo, ne porjavelo obraz. V njem se ni nič spremenilo, vedno je bil malce mračen.

Šla ga je spoznati.

"Anka," je rekel nežno. "Anka, moj prijatelj..."

On ji je razširil ogromne roke. Strašljivo je posegla za njim in se takoj ustrelila. Na prstih... Ampak ni bila kri - samo jagodni sok.

»In tisti, ki se močno dvignejo, obrnejo seveda, izgubijo ime dejanja« (Shakespeare, »Hamlet«).

http://www.e-reading.mobi/bookreader.php/55072/Strugackiii_-_Trudno_byt%27_bogom.html

Publikacije Trajnic Cvetja